Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Научная фантастика
      Мартин Джордж. Летящие сквозь ночь -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  -
йными прозрачными гла- зами. Пассажиры корабля, использующего гиперпривод, обычно быстро начинают скучать, тем более на корабле таком небольшом и скромном, как "Летящий сквозь ночь". К концу второй недели полета предположений было уже множест- во. - Кто на самом деле этот Ройд Эрис? - спросил однажды ночью Роян Крис- тоферис. ксенобиолог. Они вчетвером играли в карты.- Почему он к нам не вы- ходит? Какая цель в изолировании от всех? - Спроси у него.- посоветовал Дэннел. лингвист. - А если это какой-то преступник? - сказал Кристоферис.- Мы же ничего о нем не знаем. Его нанял Д'Бранин, а он, как нам известно, просто старый, дряхлый глупец. - Твой ход,- сказала Ломми Торн. Кристоферис с треском бросил карту. - Блок,- объявил он.- Тебе придется снова тянуть.- Он оскалился.- А возвращаясь к этому Эрису, какие у нас гарантии, что он не планирует нас перебить? - Конечно, из-за наших огромных состояний,- сказала Линдрен, второй лингвист. Джоpдж Маpтин Она положила карту на ту, которой сыграл Кристоферис. - Бью,- и она мягко улыбнулась. Наблюдавший Ройд Эрис тоже улыбнулся. Приятно было смотреть на Меланту Йхирл. Молодая, здоровая, жизнерадостная, она лучилась энергией, которую на- прасно было искать в ком-то из остальных членов группы. Она была большой во всех отношениях - на голову выше всех на борту, крепко сложенная, длинноно- гая. Под ее черной, как уголь, кожей легко двигались сильные мускулы. Аппе- тит у нее тоже был большой. Ела она в два раза больше, чем любой из ее кол- лег, и много пила, впрочем, никогда не напиваясь. Каждый день она четыре часа занималась гимнастикой на снарядах, которые привезла с собой и смонти- ровала в одном из грузовых трюмов. Первые две недели путешествия она зани- малась сексом со всеми четырьмя мужчинами, находящимися на борту, и с двумя женщинами. Даже в постели она всегда была активна, совершенно изматывая большинство партнеров. Ройд наблюдал за ней с растущим восхищением. - Я - улучшенная модель,- однажды сказала она ему, интенсивно упражня- ясь на параллельных брусьях. Ее обнаженная кожа блестела от пота, тесная сетка стягивала длинные черные волосы. - Улучшенный? - спросил Ройд. Он не мог посылать голограмму в грузовые трюмы, однако, Меланта пригласила его поговорить с помощью коммуникатора, не зная, что все равно он был бы рядом с ней. Она прервала упражнение, силой мышц удерживая тело в стойке на руках. - Измененная, капитан,- сказала она. Такова была у нее форма обращения к нему - "капитан".- Я родилась на Прометее среди элиты, как ребенок двух генетических чародеев. Я была улучшена, капитан. Мне нужно в два раза боль- ше энергии, чем вам, но я целиком использую ее. У меня более эффективный обмен веществ, сильное и выносливое тело, предполагаемая продолжительность моей жизни в полтора раза больше, чем у среднего человека. Мои земляки со- вершили несколько страшных ошибок, пытаясь радикально перемоделировать че- ловечество, но небольшие усовершенствования выходили у них совсем неплохо. Она вновь занялась упражнениями, двигаясь быстро и без видимого уси- лия. До конца их она молчала. Наконец, сделав в воздухе сальто, спрыгнула на пол и мгновенье стояла неподвижно, тяжело дыша, потом сложила руки на груди, подняла голову и улыбнулась. - Теперь ты знаешь историю моей жизни, капитан,- сказала она, стянула с головы сетку и распустила волосы. - Наверняка в ней было не только это,- сказал голос из коммуникатора. Она рассмеялась. - Конечно. Хочешь ли ты услышать о моем богатстве на Авалон, о его причинах и обстоятельствах, о возникших после него осложнениях для моей се- мьи на Прометее? А может, тебя больше интересуют мои чрезвычайные достиже- ния в области культурной ксенологии? Хочешь послушать? - Возможно, в другой раз,- вежливо ответил Ройд.- Что это за кристалл, который ты носишь? Обычно он висел между ее грудями, но раздеваясь для тренировки, она его сняла. Теперь она подняла его и повесила не шею - небольшой зеленый ка- мень, тронутый черными жилками, на серебряной цепочке. Касаясь его, она на мгновенье закрыла глаза, а открыв их снова, улыбнулась. - Он живой,- сказала она.- Ты никогда не видел такого? Это шепчущий камень, капитан. Резонансный кристалл - псионически сформированная матрица, содержащая в себе какое-нибудь воспоминание или чувство. Прикосновение кристалла на мгновение воскрешает его. Джоpдж Маpтин - Сам принцип мне известен, но я еще не сталкивался с его практическим использованием. Значит, в твоем кристалле укрыто какое-то особенно дорогое тебе воспоминание? Может семейное? Меланта подняла полотенце и принялась вытирать пот с тела. - Мой кристалл содержит впечатления от исключительно удачного сексу- ального сеанса, капитан. Это меня возбуждает. Или, точнее, возбуждало. Со временем шепчущие камни теряют свою силу, и чувства, записанные в моем, уже не так интенсивны, как когда-то. Однако временами - обычно после сексуаль- ного контакта или утомительных упражнений - они оживают с новой силой. - О,- сказал голос Ройда.- Значит, сейчас ты возбуждена? Собираешься с кем-нибудь копулировать? Меланта улыбнулась. - Я знаю, какую часть моих воспоминаний ты хотел бы выслушать, капи- тан. Ту, что касается моей бурной и полной страсти любовной жизни. Этого ты и не услышишь. По крайней мере, до тех пор, пока я не узнаю историю твоей жизни. Среди моих скромных достоинств не последнее место занимает неудов- летворенное любопытство. Кто ты такой, капитан? Только честно. - Несомненно,- ответил Ройд,- такой улучшенный человек, как ты, может и сам в этом разобраться. Меланта рассмеялась и бросила полотенце в сетку коммуникатора. Ломми Торн большую часть времени проводила в грузовом трюме, предназ- наченном для компьютеров, монтируя систему, которая должна была служить для анализа данных о волкринах. Очень часто к ней приходила Элис Нортвинд, предлагая свою помощь. Кибернетик имела привычку свистеть во время работы; Нортвинд выполняла ее поручения в мрачном молчании. Время от времени они разговаривали. - Эрис не человек,- сказала однажды Ломми Торн, глядя за установкой большого монитора. - Что? - буркнула Нортвинд. Ее плоское неинтересное личико сморщи- лось - из-за Кристофериса и его теорий она начала очень нервно реагировать на упоминания о Ройде. Поставив на место очередную деталь, она повернулась. - Он разговаривает с нами, но остается невидимым,- сказала киберне- тик.- Здесь нет никакого экипажа; все, кроме него, похоже, автоматизирова- но. Почему бы тогда кораблю не быть автоматизированным до конца? Держу па- ри, что этот Ройд Эрис просто сложная компьютерная система, может даже на- стоящий искусственный разум. Даже скромная программа может вести псевдораз- говор, который почти невозможно отличить от человеческого. Так что, вс„ это может быть обманом. Ксенотех кашлянула и вернулась к прерванной работе. - Тогда зачем он изображает человека? - Потому,- ответила Ломми Торн,- что большинство правовых систем не признает за ИР-ами никаких гражданских прав. Корабль не может быть хозяином себя самого, даже на Авалоне. "Летящий сквозь ночь" вероятно боится, что будет схвачен и выключен.- Она свистнула.- Смерть, Элис, конец чувства су- ществования, конец сознательных мыслей. - Я каждый день работаю с машинами,- упрямо сказала Элис Нор- твинд.- Включение, выключение - какая разница? Они ничего не имеют против этого. Почему эта машина должна быть недовольна? Ломми Торн улыбнулась. - Компьютеры - совсем другое дело, Элис. Разум, мысли, жизнь - большие системы имеют все это.- Ее правая ладонь сомкнулась вокруг левого запястья, большой палец начал бесцельно ощупывать неровности имплантанта.- А также Джоpдж Маpтин чувства. Я это знаю. Никто не хочет вдруг перестать чувствовать. Они не так уж сильно отличаются от тебя и меня. Ксенотех оглянулась и покачала головой. - В самом деле? - повторила она бесцветным недоверчивым тоном. Ройд Эрис смотрел и слушал, но без улыбки. Тейл Лесамер был молодым хрупким существом - нервный, легко возбуди- мый, со слабыми соломенными волосами и глазами голубыми и водянистыми. Обычно он одевался как павлин, отдавая особое предпочтение кружевным, раз- резанным спереди, рубашкам без воротничка и облегающим трико с различными добавками - одежде, до сих пор модной среди низших классов его родного ми- ра. Однако в день, когда он навестил Кэроли Д'Бранина в его тесной личной каюте, он был одет в скромный серый комбинезон. - Я чувствую это,- сказал он, хватая Д'Бранина за руку и болезненно впиваясь в нее пальцами.- Что-то не в порядке, Кэроли, исключительно не в порядке. Я начинаю бояться. Ногти телепата царапали кожу, и Д'Бранин резко вырвал руку. - Больно же,- запротестовал он.- В чем дело, дружище? Ты боишься? Че- го, кого? Ничего не понимаю. Чего тут можно бояться? Лесамер поднес бледные ладони к лицу. - Не знаю,- плаксиво сказал он,- не знаю. Однако, оно здесь, я чув- ствую. Кэроли, я начинаю что-то принимать. Ты знаешь, что я хорош в своем деле, и потому ты меня выбрал. Перед тем, как ухватить тебя ногтями, я чув- ствовал это. Кстати, я могу сейчас прочитать тебя - выборочно. Ты думаешь, что я слишком легко возбуждаюсь, что на меня воздействует это замкнутое пространство, что нужно меня успокоить.- Молодой человек рассмеялся корот- ким истерическим смехом, который стих так же внезапно, как и начался.- Ви- дишь? Я хорош - первый класс, подтвержденный тестами - теперь я говорю те- бе, что я боюсь. Я выхватываю это, чувствую. Оно снится мне. Я чувствовал это еще входя на корабль, и оно становится все хуже. Это что-то опасное. И чужое, Кэроли, чужое! - Волкрины? - спросил Д'Бранин. - Нет, это невозможно. Мы летим на гиперприводе, а они еще удалены на световые годы.- Он снова захохотал.- Я не настолько хорош. Я слышал твой рассказ о крейях, но я всего лишь человек... Нет, это рядом. На корабле. - Один из нас? - Возможно,- ответил Лесамер и задумался, потирая щеку.- Я не могу этого локализовать. Д'Бранин по-отцовски положил руку ему на плечо. - Тейл, это твое воображение... Может, потому, что ты просто устал? Мы все здесь живем в постоянном напряжении. Бездействие может быть действи- тельно утомительным. - Убери свою руку! - рявкнул Лесамер. Д'Бранин быстро убрал ладонь. - Все это правда,- упирался телепат,- и я не хочу, чтобы ты начал ду- мать, что зря меня взял и так далее. Я так же уравновешен, как и все на этом... этом... как смеешь ты думать, что я неуравновешен?! Тебе бы заглянуть вовнутрь некоторых наших товарищей: Кристофериса с его бутылкой и маленьки- ми грязными фантазиями, Дэннела, почти больного от страха, Ломми, с ее ма- шинами. Йхирл груба, Агата даже в мыслях непрерывно думает... оплакивает се- бя, а Элис - пуста, как корова. Ты их не трогаешь, не смотришь в них, что ты можешь знать об уравновешенности? Это пропащие люди, Д'Бранин, тебе дали банду пропащих людей, я среди них один из лучших, и не смей думать, что я Джоpдж Маpтин неуравновешен и болен, слышишь? - Его голубые глаза блестели, как в горяч- ке.- Слышишь? - Спокойно,- сказал Д'Бранин.- Спокойно, Тейл, ты слишком возбужден. Телепат заморгал, и внезапно его возбуждение улетучилось. - Возбужден? - переспросил он.- Да.- Он смущенно огляделся.- Кэроли, я знаю, что это трудно, но поверь мне. Ты просто должен. Я тебя предупреждаю. Мы в опасности. - Я поверю, но не смогу ничего сделать без более точной информации. Ты должен воспользоваться своим талантом, чтобы ее для меня получить. Хорошо? Ты же можешь это сделать? Лесамер кивнул. - Хорошо,- сказал он,- хорошо. Они спокойно говорили еще около часа, после чего телепат вышел совер- шенно спокойным. Сразу после этого Д'Бранин пошел к псипсиху, которая лежала в своем гамаке, окруженная лекарствами, и жаловалась на непрекращающиеся боли. - Интересно,- заметила она, когда Д'Бранин рассказал ей о визите Леса- мера.- Я тоже что-то чувствовала, имела какое-то чувство угрозы, правда, очень слабое, размытое. Я думала, что это идет из меня самой. Затворничест- во, скука, то, как я ее принимаю... Мое настроение порой обращается против меня самой. Он сказал что-нибудь конкретное? - Нет. - Я постараюсь пересилить боль и немного походить; загляну в него, загляну в других, посмотрю, что можно выловить. Хотя, если это реально, он должен почувствовать первым. У него первый класс, а у меня только третий. Д'Бранин кивнул. - Похоже, он очень чувствителен. Рассказывал мне много вещей о других. - Это ничего не значит. Иногда, если телепат уверяет, что перехватыва- ет все, это значит, что он ничего не перехватывает. Воображает какие-то мысли, чувства, чтобы заменить ими те, которые не хотят к нему приходить. Я буду внимательно следить за ним, Д'Бранин. Иногда талант может сломаться, скользнуть в подобие истерии и начать передавать вместо того, чтобы прини- мать. Это очень опасно, особенно в замкнутых системах. - Конечно-конечно,- согласился Д'Бранин. В другой части корабля Ройд Эрис нахмурился. - Ты обратила внимание на одежду голограммы, которую он нам высыла- ет? - сказал Роян Кристоферис, обращаясь к Элис Нортвинд. Они были одни в грузовом трюме и лежали на мате, стараясь избегать влажного пятна посередине. Ксенобиолог закурил самокрутку, предложил ее своей партнерше, но Нортвинд отказалась взмахом руки. - Немодная по меньшей мере уже десять лет, а может, и больше. Мой отец носил такие рубашки, когда был мальчиком на Старом Посейдоне. - У Эриса старомодный вкус,- ответила Элис Нортвинд.- И что с того? Мне все равно, как он одевается. Я, например, люблю свои комбинезоны. Они очень удобны, и мне все равно, что думают об этом другие. - Тебе действительно все равно? - сказал Кристоферис, морща свой ог- ромный нос. Она этого не заметила.- Впрочем, дело не в том. А если это во- обще не Эрис? Проекция может быть кем угодно, даже составленной из различ- ных элементов. Сомневаюсь, что он на самом деле так выглядит. - Да? - В ее голосе появился интерес. Она перекатилась и склонилась над ним, уперев тяжелые белые груди в его ребра. Джоpдж Маpтин - А если он болен, деформирован и стыдится показать, как выглядит на самом деле? Может, он чем-то заражен? Медленная зараза может страшно изуро- довать организм человека, но проходят десятилетия, прежде чем она его у- бьет. А ведь есть и другие заразные болезни - мантракс, новая проказа, бо- лезнь Лангамена, целая масса. Может, одиночество, навязанное себе Ройдом, является просто КАРАНТИНОМ? Подумай над этим. Элис Нортвинд нахмурилась. - Все, что говорят об Эрисе,- сказала она,- бросает меня в дрожь. Ксенобиолог затянулся и рассмеялся. - В таком случае, добро пожаловать на борт "Летящего сквозь ночь". Все остальные уже там. На пятую неделю полета Меланта Йхирл довела свою пешку до шестой ли- нии. Ройд понял, что остановить ее невозможно, и сдал партию. Это было восьмое подряд поражение, нанесенное ему Мелантой на протяжении такого же числа дней. Девушка сидела, скрестив ноги, на полу кают-компании, имея пе- ред собой доску с расставленными фигурами, а дальше - темную плоскость эк- рана. Рассмеявшись, она сбросила с доски фигуры. - Не переживай, Ройд,- сказала она.- Я - улучшенная модель. Всегда на три хода впереди противника. - Нужно было воспользоваться помощью компьютера,- ответил он.- Ты ни- когда бы не узнала. Его голограмма вдруг материализовалась перед экраном и улыбнулась ей. - Я догадалась бы после трех ходов. Можешь попробовать. Они были последними жертвами шахматной горячки, которая неделю назад охватила "Летящего сквозь ночь". Шахматную доску и фигуры сделал Кристофе- рис, он же сначала уговаривал других поиграть. Однако всеобщий энтузиазм быстро испарился, когда начал играть Тэйл Лесамер и одного за другим побе- дил всех. Каждый считал, что ему это удалось благодаря чтению мыслей про- тивника, однако, поскольку телепат был в воинственном настроении, никто не решился вслух высказать подобное обвинение. Впрочем, Меланта выиграла у не- го без труда. - Не такой уж он хороший игрок,- сказала она потом Ройду,- и если даже пытался прочесть мои мысли, то встретил ничего не значащее бормотание. Улучшенные модели знают способы дисциплинирования своих мыслей. Так уж по- лучилось, что я могу успешно защищаться. Позднее Кристоферис и остальные пробовали силы в одной-двух партиях с Мелантой, и все были наголову разбиты. В конце концов, Ройд спросил, может ли сыграть и он. Только Меланта и Кэроли были склонны сесть с ним за доску, а поскольку Кэроли вечно забывал, как движутся фигуры, постоянной соперни- цей Ройда стала Меланта. Обоих, казалось, захватывала игра, хотя Меланта всегда выигрывала. Теперь она встала и пошла на кухню, пройдя сквозь призрачную фигуру Ройда. Она упорно отказывалась принять общее стремление делать вид, что фи- гура эта реальна. - А остальные всегда обходят меня. Она пожала плечами и нашла в холодильнике банку пива. - Капитан,- сказала она,- когда ты наконец сдашься и позволишь мне на- вестить тебя за этой стеной? Тебе там не одиноко? Нет ли у тебя сексуальной неудовлетворенности? Клаустофобии? - Я путешествую на "Летящем сквозь ночь" всю жизнь,- ответил он и вы- ключил голограмму - она все равно ее игнорировала.- Будь у меня склонность к сексуальной неудовлетворенности, клаустофобии и нелюбви к одиночеству, Джоpдж Маpтин это было бы невозможно. Это должно быть для тебя очевидно, раз уж ты улуч- шенная модель. Она выдавила в рот немного пива и засмеялась мягко и мелодично. - Я еще раскушу тебя, капитан,- предупредила она. - А пока,- ответил он,- расскажи мне еще несколько сказок о своей жиз- ни. - Вы когда-нибудь слышали о Юпитере? - вызывающе спросила ксенотех. Она была пьяна и раскачивалась на своем гамаке, висящем в грузовом отсеке. - Это название как-то связано с Землей? - сказала Линдрен.- Кажется, обе планеты находились в одной мифической системе. - Юпитер,- громко заявила ксенотех,- это газовый гигант из той же сол- нечной системы, что и Старая Земля. Вы этого не знали, правда? - У меня есть более важные дела, чем засорять голову всякими мелоча- ми,- ответила Линдрен. Элис Нортвинд улыбнулась, довольная собой. - Эй, слушайте, я говорю вам. Когда был открыт гиперпривод - очень давно - как раз собирались исследовать это Юпитер. Потом, конечно, никто уже не забивал себе головы газовыми гигантами. Достаточно было скользнуть в сверхскорость и найти миры, на которых можно было поселиться, а потом и за- селить их, не обращая внимания на кометы, астероиды и газовые гиганты. Про- сто-напросто - о, смотрите, в нескольких световых годах есть следующая звезда, а вокруг нее подходящие планеты. Однако, были люди, считавшие, что на газовых гигантах может существовать жизнь. Понимаете? - Я понимаю только, что ты в дымину пьяна,- сказала Линдрен. Кристоферис, похоже, был чем-то раздражен. - Если на газовых гигантах дей

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования