Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Научная фантастика
      Мартин Джордж. Летящие сквозь ночь -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  -
ствительно существует разумная жизнь, она до сих пор не проявила желания покинуть свой дом,- буркнул он.- Все мыслящие виды, с какими мы до сих пор столкнулись, вышли из миров, подобных Земле, и большинство из них дышит кислородом. Или ты хочешь сказать, что волкрины родом с газового гиганта? Ксенотех медленно села и таинственно улыбнулась. - Не волкрины,- ответила она.- Ройд Эрис. Проделайте дыру в стене этой кают-компании, и увидите, как из нее начнут вылетать струи метана и аммиа- ка. Она сделала плавный волнистый жест рукой и расхохоталась. Компьютерная система была подключена и пущена в ход. Кибернетик Ломми Торн сидела у главной консоли - гладкой черной панели из пластика - на ко- торой в голографическом танце появлялись и исчезали призрачные изображения наборов клавиш, изменявшиеся даже тогда, когда она ими пользовалась. Перед ее лицом и вокруг находились кристаллические блоки памяти, ряды экранов и читников с марширующими колонками цифр и вращающимися геометрическими фигу- рами, а также темные колонны абсолютно гладкого металла, содержащие разум и душу системы. Счастливая, она сидела, посвистывая, в полумраке. Ее пальцы вслепую, с ошеломляющей быстротой бегали по сверкающим клавишам, проводя компьютер сквозь последовательность простых проверочных программ. - О,- сказала она, улыбаясь, потом добавила: - Хорошо. И вот подошло время последней проверки. Ломми Торн подвернула металли- ческую ткань левого рукава, сунула руку под пульт, нашла болты и сунула их в отверстие имплантанта. Соединение... Джоpдж Маpтин Экстаз... На экранах завертелись, слились, а потом расплескались в стороны чер- нильные пятна десятков пульсирующих цветов. Мгновение спустя все уже кончилось. Ломми Торн вынула руку. Улыбка на ее губах была несмелой и удовлетво- ренной, однако, в ней было и кое-что еще: едва заметный след удивления. Она коснулась большим пальцем отверстий на своем запястье и отметила, что их края горячи и вызывают мурашки на коже. Она вздрогнула. Система действовала великолепно, оборудование было в отличном состоя- нии, все наборы программ работали согласно плану, соединение прошло безо всяких помех. Как всегда, это было очень приятно. Когда она подключилась к системе, то стала мудрой, могучей, полной света и электричества, а также неуловимых флюидов жизни. Холодная и чистая, она не была больше одинокой, не чувствовала себя маленькой и беспомощной. Все было, как всегда, когда она сливалась воедино с системой и разрасталась в ней и сквозь нее. Однако, на этот раз было некоторое отличие. На мгновение она почув- ствовала прикосновение чего-то холодного. Чего-то очень холодного и вызыва- ющего ужас. Какое-то время и она, и система видели это отчетливо, а потом оно исчезло, отступило. Кибернетик покачала головой, отгоняя абсурдные мысли, и вернулась к работе. Вскоре она уже снова посвистывала. На шестой неделе полета Элис Нортвинд сильно поранилась, приготовляя какую-то закуску. Она стояла в кухне, нарезая насыщенное приправами мясо длинным острым ножом, и вдруг вскрикнула. Дэннел и Линдрен подбежали к ней и увидели, что Элис с ужасом смотрит на лежащую перед ней доску. Нож отсек кончик указательного пальца ее левой руки точно на уровне первого сустава. Кровь лилась пульсирующей струйкой. - Корабль дернулся,- сказала она бесцветным голосом, глядя на Дэнне- ла.- Вы почувствовали? Он дернулся, и нож у меня соскользнул. - Нужно чем-то остановить кровь,- сказала Линдрен. Дэннел в панике огляделся. - О, я сама сделаю это,- сказала Линдрен. И сделала. Псипсих, Агата Марий-Блек, дала Нортвинд обезболивающее, потом посмот- рела на двух лингвистов. - Вы видели, как это случилось? - Она сама это сделала, ножом,- ответил Дэннел. Из коридора, издалека, до них донесся дикий истерический смех. - Я дала ему подавляющее средство,- доложила Марий-Блек Д'Бранину нем- ного позже в тот самый день.- Псионин-4. Это на несколько дней уменьшит его впечатлительность. Потом я могу дать ему еще, если потребуется. Д'Бранин казался обеспокоенным. - Мы разговаривали несколько раз, и я заметил, что Тэйл производит впечатление все более испуганного, но никогда не может мне этого ясно объ- яснить. Это подавление было необходимо? Псипсих пожала плечами. - Он был уже на грани нерациональных поступков. Если бы он ее перешел, то мог бы, учитывая уровень своего таланта, забрать нас всех с собой. Не следовало нанимать телепата с первым классом, они слишком неуравновешены. - Мы должны установить контакт с чужаками, а это вовсе не легко. К то- му же, волкрины будут более чужаками, чем любая другая раса, с которой мы Джоpдж Маpтин до сих пор сталкивались. Нам нужны способности первого класса, если мы хо- тим надеяться на связь с ними. Ведь они могут нас столькому научить! - Вполне правильно,- сказала она.- Но, принимая во внимание состояние твоего телепата, мы можем вдруг вообще потерять любые способности. Половину времени он проводит в гамаке в позе плода, а оставшуюся половину пыжится или несет вздор, и все время почти умирает от страха. При этом он утвержда- ет, что нам грозит реальная физическая опасность, но не может сказать, ни почему, ни откуда. Хуже всего в этом то, что я не могу с уверенностью опре- делить, действительно ли он что-то чувствует или это всего лишь приступ па- ранойи. Очевидно, что он выказывает некоторые классические параноидальные признаки. В числе прочего, он утверждает, что за ним постоянно наблюдают. Может, его состояние не имеет ничего общего с нами, волкринами и его талан- том, но я ни в чем не уверена. - А что с твоим талантом? - спросил Д'Бранин.- Ведь ты эмпат, правда? (Человек, умеющий поставить себя на место другого, сопереживающий). - Не учи меня моей работе,- резко ответила она.- Я спала с ним на прошлой неделе. Невозможно достичь лучших условий для псионического изуче- ния. Однако, даже в таких обстоятельствах мне не удалось узнать ничего на- верняка. Его разум - это хаос, его страх так силен, что им пропитываются простыни. И из остальных наших коллег мне не удалось ничего вытянуть, кроме обычных напряжений и неудовлетворенностей. Но у меня всего лишь третий класс, так что это ничего не доказывает. Мои возможности довольно ограниче- ны. Кроме того, ты же знаешь, что я плохо себя чувствую. Я едва дышу на этом корабле. Воздух кажется мне густым и тяжелым, у меня постоянно болит голова, и я должна лежать в постели. - Да, конечно,- поспешно согласился Д'Бранин.- Я и не собирался тебя критиковать. Ты делаешь все, что в таких трудных условиях в твоих силах. Сколько времени продлится возвращение Тейла к нам? Псипсих утомленно потерла виски. - По-моему, нужно держать его в теперешнем состоянии до конца путеше- ствия. Предупреждаю тебя - телепат, впавший в безумие или истерию, стано- вится действительно опасным. Тот случай с Нортвинд и ножом мог быть его де- лом. Как ты помнишь, вскоре после этого он начал верещать. Возможно, он коснулся ее, только на мгновение... О, я знаю, что это безумная мысль, но та- кое вполне возможно. Дело в том, что мы не можем позволить себе рисковать. У меня достаточный запас псионина-4, чтобы держать его в нужном состоянии до возвращения на Авалон. - Но... Ройд скоро выключит гиперпривод, и мы будем устанавливать кон- такт с волкринами. Тэйл со своим разумом и своим талантом будет нам нужен. Неужели его подавление неизбежно? Нет ли другого выхода? Марий-Блек скривилась. - Другой вариант - это укол эсперона. Он полностью откроет его и на несколько часов десятикратно усилит его чувствительность. Надеюсь, тогда он сможет локализовать опасность, которую пока только чует. Сможет отбросить ее, если она мнима, или расправиться с ней, если она реальна. Однако, псио- нин-4 значительно безопаснее. Эсперон - это дьявольское средство с массой побочных действий. Он резко усиливает кровяное давление, порой вызывает ги- первентиляцию или апоплексический удар. Известны также случаи остановки сердца. Лесамер достаточно стабилен эмоционально, чтобы вынести такую ог- ромную мощь. Псионин тоже должен нам кое-что дать. Если признаки паранойи сохранятся, я буду знать, что они не имеют ничего общего с его телепатичес- кими способностями. - А если нет? - спросил Д'Бранин. Агата Марий-Блек двусмысленно улыбнулась. Джоpдж Маpтин - Если Лесамер успокоится и перестанет болтать об опасности? Это будет значит, что он перестал что-либо принимать, верно? А это, в свою очередь, будет означать - есть нечто такое, что можно принимать, и, следовательно, он с самого начала был прав. Вечером за ужином Тэйл Лесамер был тих и, казалось, витал мыслями где- то далеко. Он ел автоматически, а его голубые глаза казались затуманенными. После еды он извинился перед всеми и отправился в постель, сразу провалив- шись в тяжелый сон. - Что ты с ним сделала? - обратился Торн к Марий-Блек. - Заблокировала его любопытный разум. - Нужно было сделать это еще две недели назад,- сказала Линдрен.- По- слушного его гораздо проще переносить. Кэроли Д'Бранин почти не притронулся к еде. Наступила искусственная ночь, и призрак Ройда материализовался рядом с Кэроли Д'Бранином, задумчиво сидящим над своим шоколадом. - Кэроли,- сказало видение,- возможно ли соединение компьютера, со- бранного твоей командой, с бортовой системой "Летящего"? Твои рассказы о волкринах очаровали меня, и я хотел бы иметь возможность изучить их в сво- бодную минуту по детальнее. Держу пари, что результаты твоих исследований введены в память. - Конечно,- автоматически ответил Д'Бранин, как будто думая о чем-то совсем другом.- Наша система уже запущена. Соединение ее с "Летящим" не должно представлять трудности. Я скажу Ломми, чтобы завтра она этим заня- лась. В кают-компании повисла тяжелая тишина. Д'Бранин прихлебывал шоколад и неподвижно вглядывался в темноту, почти не замечая присутствия Ройда. - У тебя какая-то забота,- сказал наконец Ройд. - Что? Ах, да.- Д'Бранин поднял голову.- Прости, дружище. Слишком мно- го на меня свалилось. - Это связано с Лесамером, правда? Кэроли Д'Бранин долго смотрел на бледную светящуюся фигуру, потом сухо кивнул головой. - Да. Можно спросить, откуда ты это знаешь? - Я знаю обо всем, что происходит на "Летящем". - Ты наблюдал за нами,- мрачно сказал Д'Бранин, с явной нотой обвине- ния в голосе.- Так вот откуда взялось чувство, о котором говорил Тэйл, впе- чатление, что за нами наблюдают. Ройд, как ты мог? Шпионить недостойно те- бя. Прозрачные глаза призрака были безжизненны и ничего не видели. - Не говори об этом другим,- сказал Ройд.- Кэроли, друг - если мне можно так тебя называть - у меня есть причины, чтобы следить за вами, при- чины, познание которых ничего тебе не даст. Поверь, я не собираюсь вредить вам. Ты нанял меня, чтобы я довез вас до волкринов и обратно, и именно это я собираюсь сделать. - Ты уходишь от ответа, Ройд. Почему ты следил за нами? Ты наблюдал за всем? Тебе приятно подглядывать? А может, ты наш враг, и потому никогда лично не выходишь к нам? Подглядывание - это все, что ты собираешься де- лать? - Твои подозрения ранят меня, Кэроли. - А меня ранит твоя неискренность. Как ты ответишь мне? - У меня везде есть глаза и уши,- сказал Ройд.- На "Летящем" нет мес- та, где можно было бы от меня укрыться. А вижу ли я все? Нет, я смотрю не Джоpдж Маpтин всегда. Я всего лишь человек, независимо от того, что думают обо мне твои коллеги. Мне нужен сон. Мониторы остаются включенными, но нет никого, кто бы на них смотрел. Я могу сосредоточиться только на одном-двух изображениях или разговорах одновременно. Я наблюдаю все, Кэроли, но не вижу всего. - А зачем? - Д'Бранин налил себе новую чашку шоколада, с трудом сдер- живая дрожь в руках. - Я не обязан отвечать на этот вопрос. "Летящий сквозь ночь" - мой ко- рабль. Д'Бранин отпил шоколада, заморгал и кивнул. - Ты меня огорчаешь, дружище. Не даешь мне выбора. Тэйл сказал, что за нами наблюдают и, как я теперь вижу, был прав. Кроме того, он говорит, что мы в опасности, что здесь есть что-то чужое. Это ты? Голограмма осталась тихой и неподвижной. - Ты молчишь... Ох, Ройд, что мне делать? Я должен верить ему. Мы в опасности, и, может быть, именно ты угрожаешь нам, поэтому я должен отка- заться от полета. Возвращайся на Авалон. Ройд. Таково мое решение. Дух бледно улыбнулся. - Так близко от цели, Кэроли? Мы вскоре выключим гиперпривод. Д'Бранин издал тихий печальный звук откуда-то из глубины горла. - Мои волкрины,- вздохнул он.- Так близко... Как мне жаль, что я должен их покинуть... Но я не могу поступить иначе, не могу. - Можешь,- сказал голос Ройда Эриса.- Верь мне, это все, о чем я про- шу. Поверь, что я не имею ничего против вас. Тэйл Лесамер может говорить об опасности, но до сих пор ни с кем не случалось ничего плохого, верно? - Да,- признал Д'Бранин.- Да, если не считать Элис, которая поранилась сегодня. - Что? - Ройд на мгновенье заколебался.- Поранилась? Я этого не видел. Когда это случилось? - О, довольно рано. Кажется, перед тем, как Тэйл начал кричать. - Понимаю,- задумчиво сказал Ройд, потом добавил: - Я смотрел, как тренируется Меланта, как это случилось? Д'Бранин рассказал. - Послушай, Кэроли, поверь мне, и я дам тебе твоих волкринов. Успокой своих людей, убеди их, что я не представляю для вас опасности. И постарай- ся, чтобы Лесамер и дальше оставался спокойным, понимаешь? Это очень важно. Все дело именно в нем. - Агата советует почти то же самое. - Знаю,- сказал Ройд,- полностью с ней согласен. Ты сделаешь, как я тебя прошу? - Сам не знаю,- ответил Д'Бранин.- ты не облегчаешь мне жизни. Не пой- му, что тут не в порядке, дружище. Может, скажешь мне больше? Ройд Эрис не ответил. Его дух ждал. - Ну, хорошо,- вздохнул наконец Кэроли.- Ты не хочешь говорить и все затрудняешь. Когда это будет, Ройд? Когда мы увидим моих волкринов? - Скоро,- ответил Ройд.- Я выключу гиперпривод примерно через семьде- сят часов. - Семьдесят часов... Это не долго. Поворот назад уже ничего нам не даст.- Он облизал губы, поднял чашку и заметил, что она пуста.- Хорошо, ле- тим дальше. Я сделаю, как ты просишь. Поверю тебе, прикажу давать Лесамеру наркотик и не скажу остальным, что ты за ними следишь. Этого хватит? Дай мне волкринов, я так долго ждал их! - Знаю,- сказал Ройд.- Знаю. Джоpдж Маpтин Дух исчез, и Кэроли Д'Бранин остался один в темной кают-компании. Он попытался долить себе шоколада, но руки его так дрожали, что он облил себе пальцы и уронил чашку, ругаясь, удивляясь и страдая. Следующий день был днем нарастающего напряжения и тысячи мелких раз- дражений. Линдрен и Дэннел устроили мелкую "личную" ссору, которую можно было слышать в половине корабля. Тройная стратегическая игра в кают-компа- нии закончилась катастрофой после того, как Кристоферис обвинил Меланту Йхирл в обмане. Ломми Торн жаловалась на необычайные трудности во время по- пыток соединения своей системы с бортовыми компьютерами. Элис Нортвинд по- лдня сидела неподвижно в кают-компании, с угрюмой ненавистью разглядывая свой забинтованный палец. Агата Марий-Блек бродила по коридорам, жалуясь, что на корабле слишком жарко, что у нее болят суставы, что воздух густой и полон дыма, что на корабле слишком холодно. Даже Кэроли Д'Бранин был угрюм и раздражен. Только телепат производил впечатление довольного. По уши накачанный псионином-4, он был вялым и сонным, но по крайней мере не прятался по ук- ромным уголкам. Ройд Эрис не объявился ни голосом, ни голографической проекцией. На обеде его по-прежнему не было. Ученые были беспокойны, каждую се- кунду ожидая, что он материализуется на своем обычном месте и включится в разговор. Когда на столе поставили чашки послеобеденного шоколада, чая или кофе, их ожидания все еще не были исполнены. - Наш капитан кажется очень занятым,- заметила Меланта Йхирл, откиды- ваясь вместе со стулом назад и вертя в руках бокал с бренди. - Скоро будет выключен гиперпривод,- сказал Д'Бранин.- Наверняка есть дела, которые нужно до этого сделать. В душе он был раздражен отсутствием Ройда и гадал, следит ли он за ни- ми. Роян Кристоферис откашлялся. - Поскольку все мы здесь, а его нет, возможно, самое время обсудить кое-какие вопросы. Меня мало волнует, что его не было на обеде, ведь он не ест. Это просто паршивая голограмма. Но почему все так? Возможно, иначе не может и быть - нам нужно поговорить об этом. Кэроли, у многих из нас возни- кают странные предчувствия, связанные с Ройдом Эрисом. Что ты вообще знаешь об этом таинственном человеке? - Что я знаю, дружище? - Д'Бранин наполнил чашку густым горячим шоко- ладом и начал медленно пить, стараясь выиграть немного времени на обдумыва- ние.- А что тут вообще можно знать? - Ты наверняка заметил,- сухо сказала Линдрен,- что он никогда не при- соединяется к нам лично. Прежде, чем ты нанял этот корабль, кто-нибудь го- ворил тебе о такой его привычке? - Я тоже хотел бы получить ответ на этот вопрос,- сказал Дэннел, вто- рой лингвист.- Авалон - оживленный порт, и через него проходит масса кораб- лей. Почему ты выбрал именно этот? Что тебе о нем говорили? - Что мне о нем говорили? Признаться, немного. Я разговаривал с нес- колькими портовыми чиновниками и представителями чартерных компаний, но никто не знал о Ройде ничего конкретного. До сих пор он не использовал Ава- лон как порт приписки. - Это довольно удобно,- сказала Линдрен. - Это достаточно подозрительно,- добавил Дэннел. - Откуда же он родом? - спросила Линдрен.- Дэннел и я слушали его очень внимательно. Он говорит на стандартном хорошо, без заметного акцента, Джоpдж Маpтин и безо всяких идиоматических выражений, которые могли бы выдать его проис- хождение. - Порой его речь звучит несколько архаически,- вставил Дэннел,- и вре- мя от времени обороты, используемые им, вызывают у меня смутные ассоциации. Однако, каждый раз другие. Он много путешествовал. - Блестящее наблюдение,- сказала Линдрен, похлопав его по руке.- Тор- говцам приходится путешествовать, дорогой. Для того они и обзаводятся ко- раблями. Дэннел косо посмотрел на нее, но она продолжала: - А если серьезно, ты что-нибудь о нем знаешь? Откуда взялся этот ко- рабль? - Понятия не имею,- признался Д'Бранин.- Мне никогда не приходило в голову спрашивать его. Члены группы недоверчиво переглянулись. - Тебе не приходило в голову спросить? - сказал Кристоферис - Как же получилось, что ты выбрал именно его корабль? - Просто он был доступен. Административный совет утвердил проект и вы- делил мне персонал, однако, ни один принадлежащий Академии корабль не был свободен. Были также бюджетные ограничения. Агата Марий-Блек кисло рассмеялась. - Тем из нас кто еще сам не додумался: Д'Бранин просто хочет сказать, что Академия была восхищена его исследованиями в области ксеномифологии и обнаружением мифа о волкринах, но с гораздо меньшим энтузиазмом приняла план обнаружения их самих. Ему в

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования