Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Научная фантастика
      Мартин Джордж. Летящие сквозь ночь -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  -
ыделили немного средств, чтобы он был дово- лен и работал дальше, одновременно предполагая, что его экспедиция будет совершенно бесплодной. И людей ему дали таких, о которых никто на Авалоне не вспомнит.- Она посмотрела по сторонам.- Взгляните на себя. Никто из вас не работал с Д'Бранином на ранних стадиях исследований, но все мы были сво- бодны, когда подбирали персонал для этого полета. К тому же, никто из нас не является высококлассным ученым. - Говори за себя,- сказала Меланта Йхирл.- Я вызвалась добровольно. - Не буду спорить. Суть в том, что выбор "Летящего сквозь ночь" не та- кая уж загадка. Ты просто нанял самый дешевый корабль, который смог найти. Верно Д'Бранин? - Некоторые из свободных кораблей сразу отбросили мое предложение, да- же не обдумав его,- сказал Д'Бранин.- Признаться, выглядело это несколько странно. Впрочем, многие капитаны испытывают почти суеверный страх перед выключением гиперпривода в межзвездном пространстве, не имея рядом ни одной планеты. Из тех, что принимали мое предложение, Ройд Эрис предложил лучшие условия, а кроме того, мог отправиться немедленно. - А нам просто необходимо было вылететь немедленно,- сказала Линд- грен.- Иначе волкрины могли бы удрать. Ведь они летят через этот район га- лактики всего лишь десять тысяч лет. Кое-кто засмеялся. Д'Бранин был явно смущен. - Друзья, конечно, я мог отсрочить вылет. Признаться, я хотел поскорее встретиться с моими волкринами, увидеть их огромные корабли и задать им все те вопросы, которые так мучили меня, раскрыть их намерения и мотивы. Одна- ко, нужно признать, что опоздание не грозило нашей миссии. Хотя, зачем нам ее откладывать? Ройд был для нас хорошим хозяином, он пилот высокого клас- са. - Ты с ним встречался? - спросила Элис Нортвинд.- Ты видел его, когда обсуждал условия? - Мы разговаривали много раз, но я был на Авалоне, а Ройд в корабле на орбите. Я видел только его лицо на экране. Джоpдж Маpтин - Это могло быть что угодно - проекция, компьютерная симуляция,- ска- зала Ломми Торн.- Я могу приказать компьютеру изобразить на твоем экране любое лицо, Кэроли. - Никто и никогда не видел этого Ройда Эриса,- констатировал Кристофе- рис.- С самого начала он сделал из себя загадку. - Наш хозяин хочет, чтобы его покой и одиночество не нарушались,- ска- зал Д'Бранин. - Отговорки,- вставила Линдрен.- Что он скрывает? Меланта расхохоталась, а когда глаза всех обратились к ней, покачала головой, все еще улыбаясь. - Капитан Ройд идеален, странный человек для странного путешествия. Неужели никого из вас не привлекают тайны? Мы летим за световые годы, чтобы перехватить гипотетический корабль из самого сердца галактики, движущийся к ее границе дольше, чем человечество ведет войны, а вы все выходите из себя, поскольку не можете пересчитать прыщи на носу у капитана.- Она наклонилась над столом, чтобы вновь наполнить свой бокал, а потом небрежно добави- ла: - Моя мать была права: нормальные люди - ненормальны. - Может, нам следует послушать Меланту? - Задумчиво сказала Ломми Торн.- Фобии и неврозы Ройда - это его личная проблема, пока он не начнет их нам навязывать. - Эта ситуация плохо действует на меня,- пожаловался Дэннел. - Из того, что нам известно,- сказала Элис Нортвинд,- можно предполо- жить, что мы летим с чужаком или преступником. - Юпитер,- буркнул кто-то. Ксенотех покраснела до самых ушей, а вокруг стола послышались сдавленные смешки. Тэйл Лесамер украдкой взглянул поверх своей тарелки и захохотал. - С чужаком,- сказал он. Его голубые глаза прыгали во все стороны, как бы в поисках угла, куда бы он мог скрыться. Они были блестящими и дикими. Марий-Блек выругалась. - Кончается действие наркотика,- поспешно сказала она Д'Бранину.- Мне нужно сходить за новой дозой. - Какого наркотика? - потребовала объяснений Ломми Торн. Д'Бранин ста- рательно избегал говорить слишком много о бредовых видениях Лесамера, боясь роста напряженности на борту.- Что здесь происходит? - Опасность,- сказал Лесамер.- Он повернулся к сидящей рядом с ним Ломми и крепко схватил ее за руку, вонзив длинные накрашенные ногти в се- ребристый металл блузки.- Мы в опасности, говорю тебе, я отчетливо это чув- ствую. Это что-то чуждое, и оно хочет нашей гибели. Кровь, я вижу кровь... - Он рассмеялся.- Ты чувствуешь ее вкус, Агата? Я почти чувствую его. И это что-то тоже может чувствовать. Марий-Блек встала. - Он плохо себя чувствует,- заявила она.- Я подавляла его псионином, стараясь избавить от видений. Пойду, принесу еще дозу. И она направилась к двери. - Ты его подавляла? - с ужасом спросил Кристоферис.- Он нас о чем-то предупреждал, ты разве не слышала? Я хочу знать, что это такое. - Не псионин,- посоветовала Меланта Йхирл.- Попробуй эсперон. - Не учи меня моей работе, женщина! - Прости,- Меланта скромно пожала плечами.- Но мне кажется, я вижу чуть дальше, чем ты. Эсперон может помочь ему избавиться от этих видений, верно? - Да, но... - Он может помочь ему сосредоточиться на опасности, которую он якобы чувствует, так? Джоpдж Маpтин - Я хорошо знаю характеристику эсперона,- осторожно сказала псипсих. Меланта улыбнулась поверх бокала с бренди. - Не сомневаюсь, и все же послушай. Похоже, всех вас здорово беспокоит Ройд. Вы не можете вынести того, что не знаете, что он скрывает. Роян неде- лями придумывает теории, и уже готов поверить в любую из них. Элис так взволнована, что отрезала себе палец. Все мы постоянно ссоримся. Такой на- строй не поможет нам в общей работе. Нужно с ним кончать, и это довольно легко.- Она указала на Лесамера.- Вот сидит телепат первого класса. Усилим его мощь эспероном, и он опишет нам биографию капитана с такой точностью, что нам надоест его слушать. А при случае справится и со своими собственны- ми демонами. - Он на нас смотрит,- тихо сказал телепат. - Нет,- сказал Кэроли Д'Бранин.- Тэйла нужно постоянно подавлять. - Кэроли,- заметил Кристоферис,- это зашло уже слишком далеко. Некото- рые из нас на грани нервного срыва, а этот парень в ужасе. По-моему, нужно прояснить ситуацию и покончить с тайной Ройда Эриса. На этот раз Меланта права. - Мы не имеем права,- защищался Д'Бранин. - Но имеем необходимость,- сказала Ломми Торн.- Я согласна с Мелантой. - Да,- подтвердила Элис Нортвинд. Двое лингвистов кивнули головами. Д'Бранин с грустью вспомнил об обещании, данном Ройду. Однако, выбора у него не было. Глаза его встретили взгляд псипсиха. - Сделайте это,- вздохнул он.- Дайте ему эсперон. - Он хочет меня убить! - крикнул Тэйл Лесамер. Он вскочил на ноги, а когда Ломми Торн положила ладонь ему на плечо, пытаясь успокоить, схватил чашку с кофе и швырнул ей в лицо. Потребовалось три человека, чтобы его удержать. - Скорее,- рявкнул Кристоферис, и Марий-Блек вышла из кают-компании. Когда она вернулась, остальные подняли Лесамера на стол и заставили его лечь, откинув длинные светлые волосы и открыв артерию на шее. Марий-Блек подошла к нему сбоку. - Перестаньте,- сказал Ройд.- Это ни к чему. Дух появился, мерцая, в пустом кресле во главе стола. Псипсих замерла, всовывая ампулу эсперона в пистолет шприца, а Элис Нортвинд вытаращила гла- за и выпустила одну из рук Лесамера. Телепат не вырывался. Он лежал на сто- ле, тяжело дыша, неподвижный, стеклянными глазами вглядываясь в голограмму Ройда, как будто парализованный его внезапной материализацией. Меланта Йхирл подняла в тосте бокал с бренди. - Фи,- сказала она.- Ты опоздал на обед, капитан. - Ройд,- сказал Кэроли Д'Бранин,- мне очень жаль. Дух невидящим взглядом смотрел на противоположную стену. - Отпустите его,- потребовал голос из коммуникаторов.- Я выдам свои великие тайны, если их существование так вас поражает. - Он действительно следил за нами,- сказал Дэннел. - Мы слушаем.- В голосе Нортвинд звучало подозрение.- Кто ты? - Мне понравилась твоя идея насчет газовых гигантов,- сказал Ройд.- К сожалению, действительность менее драматична. Я обычный гомо сапиенс сред- них лет. Шестьдесят восемь стандартных, если быть точным. Голограмма, кото- рую вы видите, является настоящим Ройдом Эрисом, по крайней мере, таким, каким он был несколько лет назад. Теперь я старше, но пользуясь старым ком- пьютерным изображением, чтобы показываться гостям. Джоpдж Маpтин - Да? - Лицо Ломми Торн покраснело в местах, обожженных кофе.- А зачем эта таинственность? - Я начну рассказ со своей матери,- ответил Ройд.- "Летящий сквозь ночь" был когда-то ее кораблем, построенным на заказ по ее проекту на одной из верфей Ньюхолма. Моя мать была свободным торговцем, довольно удачливым. Она родилась в трущобах мира с названием Весс, который находится очень да- леко отсюда, хотя, возможно, некоторые из вас о нем слышали. Ступень за ступенью она поднималась вверх, пока дошла до собственного корабля. Вскоре у нее уже было состояние, полученное за то, что она всегда была готова при- нимать необычные грузы, летать вдали от главных торговых путей и забирать посылки, адресованные на световые годы дальше областей, куда их обычно возили. Такого типа занятия более рискованны, чем полеты по почтовым трас- сам, но и лучше оплачиваются. Мою мать не заботило то, как часто она и ее экипаж появлялись дома. Ее домом были корабли. Она забыла о Вессе сразу по- сле отлета, и редко посещала один и тот же мир дважды, если этого можно бы- ло избежать. - Авантюристическая натура,- сказала Меланта Йхирл. - Нет, социопатическая. Видишь ли, моя мать не любила людей. Совершен- но. Экипаж не дарил ее симпатией, и она отвечала им взаимностью. Ее мечтой было полное освобождение от необходимости иметь на борту людей, и, став до- статочно богатой, она это сделала. Результатом явился "Летящий сквозь ночь". Войдя в Ньюхолме на его борт, она никогда больше не коснулась чело- века и не поставила ногу на поверхность планеты. Все свои дела она соверша- ла с помощью визиофонов или лазерных коммуникаторов из помещений, которые теперь принадлежат мне. Вы могли бы назвать ее безумной, и были бы пра- вы.- Дух бледно улыбнулся.- Однако, она вела интересную жизнь даже после добровольной изоляции. Кэроли, какие миры она видела! Она могла бы расска- зать тебе о вещах, от которых твое сердце разорвалось бы. Однако, ты не ус- лышишь этих рассказов - она уничтожила большинство своих записей из страха, что другие люди после ее смерти воспользуются ее опытом. Вот такая она бы- ла. - А ты? - спросила Элис Нортвинд. - Ей пришлось коснуться по крайней мере одного "другого" челове- ка,- улыбаясь, добавила Линдрен. - Вообще-то, я не должен называть ее своей матерью,- сказал Ройд.- Я ее клон противоположного пола. После тридцати лет одиночных путешествий на корабле она почувствовала скуку. Я должен был стать ее товарищем и любовни- ком. Она могла сформировать меня так, чтобы я стал идеальным разнообразием ее жизни. Однако, у нее не было терпения на детей и желания лично меня вос- питывать. Закончив клонирование, она поместила меня в инкубатор и подключи- ла к компьютеру. Он и был моим учителем: до рождения и после. Собственно, рождения не было. Я оставался в инкубаторе еще долго после того времени, когда рождается обычный ребенок. Я рос и учился, остановленный во времени, слепой и полный снов, кормимый искусственными пуповинами. Меня должны были выпустить, когда я достигну периода созревания, поскольку она решила, что тогда я буду подходящим для нее спутником. - Ужасно,- сказал Кэроли Д'Бранин.- Ройд, дружище, я ничего об этом не знал. - Мне очень жаль, капитан,- сказала Меланта Йхирл.- У вас украли дет- ство. - Я никогда не тосковал о нем. Да и о ней тоже. Видите ли, все ее пла- ны пошли прахом. Она умерла через несколько месяцев после клонирования, когда я был еще плодом в инкубаторе. Однако, она предвидела такую возмож- ность и соответственно запрограммировала корабль. Компьютер выключил гипер- Джоpдж Маpтин привод, корабль был закрыт и погашен. Одиннадцать стандартных лет он дрей- фовал в межзвездном пространстве, и все это время компьютер делал из меня... - Он замолчал, улыбаясь.- Я хотел сказать, "компьютер делал из меня челове- ка". Что ж, пусть будет так: компьютер делал из меня существо, каким я стал сейчас. Таким образом, я стал хозяином "Летящего сквозь ночь". А когда, на- конец, родился, то провел несколько месяцев, учась управлять кораблем и знакомясь со своим происхождением. - Восхитительно,- сказал Кэроли Д'Бранин. - Да,- согласилась Линдрен,- но это не объясняет, почему ты отделился от нас. - Именно объясняет,- сказала Меланта Йхирл.- Капитан, может, ты объяс- нишь это по доходчивее для менее улучшенных моделей? - Моя мать ненавидела планеты. Ненавидела смрад, грязь и бактерии, из- менчивость погоды и вид других людей. Она создала для нас идеальное общест- во, настолько стерильное, насколько это было возможно. Не любила она и гра- витации. За годы, проведенные на старых кораблях, которые не могли позво- лить себе гравитационные сетки, она привыкла к невесомости и не хотела от- выкать от нее. В таких условиях я родился и вырос. Мое тело не имеет имму- нологической системы, не обладает естественной сопротивляемостью. Контакт с любым из вас, вероятно, убил бы меня, и уж точно вызывал бы тяжелую бо- лезнь. Мои мышцы очень слабы, в некотором смысле, они уже атрофировались. Гравитация на "Летящем" создается сейчас для вашего удобства, а не моего. Для меня это агония. В эту минуту мое настоящее тело помещено в висящем в воздухе кресле. И все-таки я страдаю, а мои внутренние органы могут быть повреждены. Это одна из причин, по которым я так редко беру пассажиров. - Ты разделяешь мнение своей матери об остальных людях? - спросила Ма- рий-Блек. - Нет, совсем нет. Я люблю людей и примирился с тем, чем являюсь, но в конце концов, это был не мой выбор. Нормальная человеческая жизнь доступна мне только с помощью заменителей. Я с жадностью поглощаю книги, ленты, го- лографические зрелища, беллетристику, драмы и всякого рода документы. Эк- спериментировал я и с наркотиками. А иногда, осмелев, беру пассажиров. В таких случаях я купаюсь в их жизни столько, сколько смогу. - Ты мог бы делать больше рейсов с пассажирами, если бы все время под- держивал на корабле невесомость,- предположила Ломми Торн. - Верно,- мягко ответил Ройд.- Однако, я заметил, что большинство рож- денных на планетах чувствуют себя одинаково плохо и в невесомости, и при нормальной тяжести. Хозяин корабля, не имеющего искусственной гравитации или сознательно ее не включающий, не может рассчитывать на популярность пассажиров. Те немногие, что попадаются, большую часть полета обычно болеют или одурманивают себя наркотиками. Да, я знаю, что мог бы тоже встречаться с пассажирами, если бы все время оставался в своем кресле и носил сплошной комбинезон. И я уже делал так, отметив, что это скорее затрудняло, чем об- легчало контакты с ними. Я сразу становился игрой природы, искалеченным су- ществом, которому требуется особое и от которого лучше держаться подальше. Все это не очень-то помогло моим целям. Поэтому я предпочитаю полную изоля- цию. И так часто, как только могу, наблюдаю за чужаками, которых забираю пассажирами. - Чужаками? - в голосе Элис Нортвинд звучало непонимание. - Вы все для меня чужаки,- мягко ответил Ройд. В кают-компании "Летящего сквозь ночь" воцарилась тишина. - Очень жаль, дружище, что мы довели до этого,- сказал Кэроли Д'Бра- нин.- Мы не должны мешаться в твои личные дела. Джоpдж Маpтин - Жаль,- буркнула Агата Марий-Блек. Нахмурившись, она сунула ампулу с эспероном в зарядник шприца.- Все это звучит очень гладко, но правда ли это? У нас по-прежнему нет доказательств, а только очередная сказочка. С тем же успехом он мог сказать нам, что является существом с Юпитера, ком- пьютером или смертельно больным военным преступником. Нет никакой возмож- ности проверить его рассказ. Хотя, нет, один есть.- Она сделала два быстрых шага к лежащему на столе Лесамеру.- Ему по-прежнему требуется лечение, а нам нужно подтверждение истинности этой истории. Я не вижу смысла отступать сейчас, когда мы зашли уже так далеко. Зачем жить в постоянном беспокойстве и неуверенности, если мы можем сразу и навсегда с этим покончить? - Она по- вернула безвольную голову телепата набок, нашла на шее артерию и прижала к ней шприц. - Агата,- сказал Кэроли Д'Бранин,- тебе не кажется,... может, это не нужно теперь, когда Ройд... - Нет,- сказал Ройд.- Не делай этого. Я приказываю. Это мой корабль. Прекрати, или... - Или что? - Шприц громко зашипел, и на шее телепата появилось красное пятно. Лесамер, опираясь локтями, приподнял тело в полусидячее положение. Ма- рий-Блек придвинулась к нему. - Тэйл,- сказала она своим самым профессиональным голосом,- сосредо- точься на Ройде. Ты можешь это сделать, все мы знаем, как ты хорош. Еще ми- нуту, и эсперон все откроет для тебя. Голубые глаза телепата затуманились. - Слишком далеко,- пробормотал он.- Первый... у меня первый класс... про- веренный... Я хорош, вы знаете, что я хорош, но мне нужно быть близко.- Он задрожал. Псипсих обняла его, погладила, прижала к себе. - Эсперон даст тебе все, Тэйл,- сказала она.- Чувствуй это, чувствуй, как растет твоя сила. Чувствуешь? Все становится чистым и светлым, прав- да? - Голос ее успокаивающе гудел.- Ты можешь услышать мои мысли, конечно, можешь, но не обращай на них внимания. И мысли других тоже, но прогони их, весь этот шум: мысли, желания, страх. Гони это все, Тэйл. Вспомни об опас- ности. Помнишь? Найди ее, Тэйл, иди и найди опасность. Загляни за эту сте- ну, и скажи нам, как за ней. Скажи нам о Ройде. Правду ли он говорил? Скажи нам. Ты болен, все мы это знаем, и ты должен нам сказать.- Фразы текли с ее губ, как песня. Он оттолкнул ее руку и сел. - Я чувствую это,- сказал он. Глаза его вдруг стали чистыми.- Что-то... как болит голова... Я боюсь! - Не бойся,- продолжала Марий-Блек.- Эсперон не делает ничего плохого с твоей головой, просто ты становишься еще лучше. Мы все здесь, с тобой. Тебе нечего боятся.- Она погладила его лоб.- Скажи нам, что видишь. Тэйл Лесамер взглянул на призрак Ройда Эриса глазами испуганного ма- ленького мальчика, язык его быстро облизнул нижнюю губу. - Он... И в ту же секунду его череп взорвался. Голова телепата разлетелась на части, обрызгав всех кровью, осколками костей и кусочками кожи. Еще довольно долго его тело конвульсивно дергалось на столе, кровь пурпурным потоком текла из шейных артерий, руки изгибались в страшном танце. Голова Лесамера попросту перестала существовать, но тело не успокаивалось. Агата Марий-Блек, находившаяся ближе всех к нему, вырони- ла шприц и замерла с открытым ртом. Она была мокрой от крови, покрыта раз- брызганным мозгом и клочками кожи. Длинный осколок кости воткнулся ей в ще- Джоpдж Маpтин ку под правым глазом, и ее собственная кровь смешалась с кровью Лесамера. Она этого не заметила. Роян Кристоферис откинулся на спинку кресла, потом неловко встал и прижался к стене. Дэннел кричал и кричал, пока Линдрен изо всех сил

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования