Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Зарубежная фантастика
      Андре Нортон. Неведомые звезды -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  -
а, а из-под очень тонких, почти бесцветных, тесно сжатых губ виднелись похожие на клыки зубы. Если я смогу удержать это лицо, никакой наблюдатель не сможет узнать во мне Мэрдока Джерна. -- Не идеально. Комментарий Иита заставил меня вздрогнуть и отвлечься от созерцания своего нового облика. -- Обычно начинающие стремятся к экстравагантности. Но для этого случая, подходяще, да, вполне подходяще, ведь это внутренняя планета на которой бывают самые разные корабли. Иит -- я обернулся чтобы взглянуть -- уже не был пукхом. Но и не Иитом. Вместо него, на моей кровати лежало что-то вроде змеи с узкой, стреловидной головкой. Я не знал, как назвать эту форму жизни. Не было никаких сомнений, что Иит собирался сопровождать меня. Теперь я не мог зависеть лишь от своих ограниченных человеческих органов чувств -- и результат визита к Тэктайлу был важнее моей гордости. Рептилия обвилась вокруг моей руки и свернулась там, как массивный омерзительный браслет, из которого выглядывала ее головка. Теперь мы были готовы к выходу. Я не собирался покидать корабль через главный люк. Вместо этого мы спустились по центральной шахте к расположенному под стабилизаторами аварийному люку и, нащупывая в темноте углубления, сделанные на одной из опор для перемещения техников, под прикрытием корабля спустились на землю. У меня был идентификационный диск Рызка, но я надеялся что мне не придется его показывать. И к счастью, через посадочное поле в увольнение направлялась компания с одного из больших межзвездных кораблей. Как и при вылете из нашего первого порта, я присоединился к ним и всей толпой мы вышли через ворота. Моя теперешняя внешность совершенно не совпадала с моей истинной сущностью, и я спокойно вышел из порта. Так как сканеры были роботами они не сообщат об изменениях в моей внешности. Во всяком случае, продолжая медленно идти вместе с космонавтами, которые направлялись в Окрестности, я надеялся на это. Здесь не было так пестро и шумно как там, где я встретил Рызка -- во всяком случае на главной улице. Мне нужно было пройти совсем немного, так как остроконечная крыша магазина Тэктайла была видна уже на входе. Странные очертания его крыши привлекали внимание лучше рекламной вывески. Скаты крыши, чрезвычайно крутые, по бокам дома опускались значительно ниже обычного. Входная дверь была такой высокой, что казалась более узкой, чем оказалась на самом деле; кроме того, в доме не было окон. Дверь легко открылась от моего прикосновения. Я хорошо знал, как устроены ломбарды. Два прилавка с обеих сторон от входа образовали передо мной узкий коридор. За каждым из них вдоль стены были расположены заполненные вещами и защищенные тонким слоем силового поля полки. Похоже, Тэктайл преуспевал, потому что у него работало четверо служащих, по два за каждым прилавком. Один из них был родом с Терры, другой с Тристиана, его покрытая перьями голова явно линяла. Происхождение стоящего ближе всех ко мне серокожего, покрытого бородавками служащего я не знал, а позади него был еще один, чье присутствие здесь вызвало мое недоумение. Дзакатане вели свой род от ящеров и считались самой древней расой в галактике, расой высокого достоинства и глубочайших знаний. Они были историками, археологами, учителями, учеными и никогда раньше я не видел дзакатанина-торговца. Но в расе чужеземца я не ошибся; небрежно прислонившись к стене он когтистыми руками устанавливал в считывающее устройство узкую информационную ленту. Серое существо сонно моргнуло, увидев меня, тристианин, похоже был занят какими-то личными проблемами, а терранианин приветливо ухмыльнулся и наклонился вперед. -- Приветствую, Великодушного Человека. Мы будем рады, если вы получите у нас удовольствие. Он произнес обычное приветствие служащего ломбарда. -- Деньги сразу на руки, никаких осложнений -- мы рассчитываемся без проволочек! Я хотел говорить с самим Тэктайлом, но было похоже, что добиться этого будет не просто -- если только Крылатый Дракон не связан с Гильдией. В этом случае я мог воспользоваться соответствующими условными знаками, необходимыми для установления контакта, которые я знал от отца. Именно теперь я был наиболее всего близок к полному краху. Если Тэктайл не вел дел с Гильдией и захотел бы продемонстрировать свою лояльность по отношению к Патрулю, мое разоблачение последовало бы сразу же после демонстрации камней. Если же он захотел бы передать меня Гильдии, их обязательно заинтересовало бы происхождение моих драгоценностей. В любом случае, я был готов к любому исходу и хотел побыстрее совершить сделку. Хотя я хорошо знал ценность того, что имел, и лишить меня заработка можно было только силой. Я посмотрел на Терранианина взглядом, который, по моему мнению, можно было назвать многозначительным, и извлек из прошлого то, что, как я надеялся должно сработать -- если условные знаки за это время не изменились. -- Клянусь шестью руками и четырьмя животами Сапута, -- пробормотал я, -- сейчас меня нужно ублажить. Служащий не проявил никакого интереса. Он был или идеально вышколен, или слишком осторожен. -- Дружище, ты говоришь о Сапуте. Значит ты опоздал на "Янгур"? -- Я не так беспечен, чтобы при желании не успеть вернуться. Ее слезы заставляют мужчину помнить слишком долго. Я сказал три условные фразы принятого в Гильдии кода, которые когда-то давно обозначали наличие у говорящего чего-то необычного, чего-то такого, что он может показать только хозяину магазина. Эти фразы накрепко вошли в меня, когда я стоял за таким же прилавком в заведении моего отца. -- Да, Сапут недоброжелателен к гостям из других миров. Здесь тебе будет получше. Он положил одну руку на прилавок ладонью вниз. Другой он подтолкнул ко мне блюдо засахаренных слив-бико. Меня обхаживали как покупателя в каком-нибудь вице-президентском магазине в центре города. Я взял верхнюю сливу, положил на ее место самый маленький из зеленых камней и глазами показал на него. Он забрал блюдо и поставил его под прилавок, откуда, как я знал, портативная камера передавала изображение Тэктайлу. -- Что у тебя, друг? -- без запинки продолжил он. Я положил перед ним один из самых маленьких дзоранов из неудачной сделки на Лоргале. -- Вот трещина. Он быстро и профессионально осмотрел камень. -- Но мы давно не покупали дзораны, поэтому пойдем тебе навстречу. Хочешь заложить или продать? -- Продать. -- Но мы не покупаем, а лишь берем в заклад. Для продажи тебе нужно поговорить с хозяином. А иногда он бывает не в духе. Тебе бы лучше заложить его, друг. Три кредитки... Я покачал головой как настаивающий на более высокой цене упрямый член экипажа. -- Четыре кредитки -- вот его цена. --Хорошо. Я должен спросить у хозяина. Если он скажет нет, ты не сможешь даже заложить свой камень, друг, и тогда лишишься всего. Он задержал палец над установленной в прилавке кнопкой вызова, как будто дожидаясь, что я передумаю. Я покачал головой, и сочувственно пожав плечами он нажал кнопку. Я не знал, почему он так долго и тщательно разыгрывал эту сцену. Кроме меня, в магазине по не было а остальные служащие наверняка знали условные фразы. Единственным об®яснением могло быть то, что они опасались какого-нибудь шпионского устройства установленного в торговом зале магазина. Возле кнопки вспыхнул свет, и служащий кивнул мне в сторону внутреннего помещения. -- Потом не говори, что тебя не предупреждали, друг. Твой камень не так хорош, чтобы заинтересовать хозяина, и ты ничего за него не получишь. -- Посмотрим. Я прошел мимо остальных служащих, и никто из них даже не посмотрел на меня. Когда я подошел к концу прохода, часть стены отодвинулась, и я оказался в офисе Тэктайла. Я не удивился, когда увидел, что блюдо с липкими сливами стоит на его столе, а зеленый камень уже освещен ярким светом. Он поднял свою драконью голову и, когда его глубоко посаженные глаза посмотрели на меня, я искренне порадовался тому, что он лишен того органа чувств, которое дано самкам его рода и не может прочесть мои мысли. -- У тебя еще есть такие камни? Он сразу перешел к делу. -- Да, и получше этого. -- Они в розыске, с уголовным прошлым? -- Нет, я получил их в честной торговле. Он неуверенно постучал своими тупыми когтями по столу. -- Сколько ты хочешь за них? -- Четыре тысячи кредиток. -- Ты лишен мудрости, незнакомец. На открытом рынке они... -- На аукционе за них дадут впятеро больше. Он не предложил мне сесть, и я сам устроился на табурете с другой стороны стола. -- Если ты хочешь заработать двадцать тысяч, отнеси их на аукцион, -- парировал он. -- Если ты действительно честно добыл их, может ты и получишь столько. -- У меня есть причина. Двумя пальцами я сделал жест. -- Вот как. Он замолчал. -- Четыре тысячи -- хорошо, их можно продать вне этой планеты. Тебе нужны наличные? Про себя я облегченно вздохнул. Мой самый большой риск оправдал себя -- он все таки принял меня за курьера Гильдии. Я покачал головой: -- Переведи деньги на порт. -- Хорошо, очень хорошо. У меня в мозгу прозвучали слова Иита: -- Он слишком боится чтобы попытаться нас обмануть. Тэктайл приготовился записывать. -- Имя? -- Иит, сказал я. -- Портовое отделение, четыре тысячи некоему Ииту. Выдать после повтора заказа голосом, -- и назвал ему цифры кода. На Лилестан я прилетел с огромными надеждами, а убирался прочь со скромной суммой -- тем, что останется после оплаты портовых сборов и доставки разного снабжения, и опасениями, что новые контакты могут насторожить моих врагов. Я вынул зеленые камни и дракон быстро разложил их. По тому, как он осматривал камни я убедился, что он разбирался в драгоценностях. Затем он кивнул и сделка состоялась. Когда теперь я прошел к выходу, никто из служащих не обратил на меня внимание. Я как будто стал невидимым. Когда я вышел на улицу, Иит заговорил: -- Хорошо бы отметить твой успех в "Пурпурной Звезде". Его предложение было настолько неожиданным, что я едва не споткнулся. Было бы гораздо мудрее вернуться на корабль, побыстрее приготовиться к отлету и вылететь отсюда прежде, чем мы угодили в какую-нибудь новую переделку. Хотя, насколько я помнил прошлое, предложениями Иита никогда не следовало пренебрегать. -- Зачем? -- спросил я продолжая идти по направлению к виднеющимся впереди огням порта. -- Этого дзакатанина Тэктайлу подсадили. -- Иит отвечал без запинки, будто читал. -- Он собирает информацию. У Тэктайла она есть. В течение этого часа дракон собирается с кем-то встретиться в "Пурпурной Звезде", и это крайне важная встреча. -- Не для нас, -- отверг его предложение я. Ввязываться в темные дела Гильдии мне совсем не хотелось. -- Не Гильдии! -- Иит ворвался в мои мысли. -- Тэктайл не из Гильдии, хотя и сотрудничает с ней. Это что-то другое. Пиратство -- или ночной налет... -- Это не для нас! -- Ты внесен в Список. Если это сделал Патруль то ты сможешь попробовать откупиться от них своевременной информацией. -- Как прошлый раз? Не думаю что мы сможем сыграть в эту игру дважды. Это должна быть очень ценная информация... -- Тэктайл был взволнован, его уговорили. Он думал только об удаче, -- продолжал Иит. -- Отнеси меня в "Пурпурную Звезду", и я узнаю, что его так взволновало. Если ты в Списке, то о каких будущих полетах может идти речь? Дай нам возможность купить свободу. Мы все еще далеки от того, чтобы начать искать камни Предтеч. Ежедневные проблемы, связанные с необходимостью обеспечивать наше существование, оттеснили далеко в сторону планы поисков месторождения камней Предтеч. Интуиция подсказывала мне, что Иит втягивает меня в очередную авантюру, причем из нее могло было быть два выхода. Предположим, мы сможем подслушать беседу между драконом и каким-то таинственным собеседником -- это дело, должно быть, весьма серьезное, если дзакатанам пришлось устроить в магазин своего агента. С другой стороны, выпивка в пилотском баре только добавит к моему образу чужеземного космонавта, который провернул в ломбарде удачную сделку. -- Вернись на четыре дома назад, -- сказал Иит. Обернувшись, я увидел пять светящихся пурпурных точек. Это было заведение высшего класса, и швейцар вопросительно посмотрел на меня, когда я, собрав всю свою храбрость, направился к входу. Я думал, что он преградит мне путь, но он, даже если и хотел это сделать, передумал и отошел в сторону. -- Займи кабинку справа под маской Иуты, -- приказал Иит. Позади была еще одна кабинка опущенной шторой, закрывшей сидевших там от любопытных взглядов. Я сел и заказал у стоявшего рядом со столиком робоофицианта самый дешевый напиток -- это все, что я мог себе позволить, тем более, что все равно не собирался его пить. В свете приглушенных огней было видно, что здесь самые разные посетители, хотя терраниан было больше, чем остальных. Я не увидел Тэктайла. Иит устроился на моей руке так, что его стрелообразная голова нацелилась на стену между мной и зашторенной кабинкой. -- Тэктайл уже пришел, -- сообщил он. -- Через дверь в стене кабинки. Его собеседник тоже там. Они пишут. Я слышал гул голосов и понял, что, обсуждая вслух какую то ерунду, они одновременно писали друг другу записки, и эта информация была недоступна для любых шпионских лучей. Но если их мысли были заняты истинным делом, эта уловка не скроет их секреты от Иита. -- Это налет, -- докладывал мой компаньон. -- Но Тэктайл отказывается. Он слишком осторожен -- именно так -- жертвы дзакатане. Какая-то археологическая находка, потом... Одна из них наверняка очень ценная... И это не первый такой налет. Тэктайл говорит, что риск слишком велик, но его собеседник уверяет, что все будет устроено очень аккуратно. На расстоянии в световые года там нет Патруля, все будет легко. Дракон крепко держится, предлагая тому попробовать где-нибудь еще. Сейчас он уходит. Я поднял свой стакан, но не отпил из него. -- Где и когда произойдет налет? -- Координаты места есть -- он думал о них во время разговора. Нет времени налета. -- Для Патруля этого недостаточно, -- сказал я сухо, и вылил содержимое стакана на пол. -- Недостаточно, -- согласился со мной Иит. Но у нас есть координаты и мы можем предупредить намеченные жертвы... -- Слишком рискованно. Мы можем опоздать -- и что потом? Нас задержат возле следов налета как находящихся под подозрением. -- Это дзакатане, -- напомнил Иит. -- От них нельзя утаить правду, они телепаты. -- Но ты не знаешь когда -- вдруг все уже началось! -- Не думаю. Они не смогли уговорить Тэктайла. Думаю что теперь они будут искать другого покупателя, или рассчитывают все же убедить его. Ты рискнул на Сорорисе. Возможно, это еще лучшая возможность для тебя. Помоги дзакатанам и тебя перестанут преследовать. Я поднялся и, выйдя на шумную улицу, направился к порту. Несмотря на мое стремление к самостоятельности, было похоже, что Иит все же влиял на мое будущее, потому что здравый смысл и логика были на его стороне. Оставаясь в Списке я больше не мог торговать. Но предположим, что мне удалось предупредить какую-нибудь дзакатанскую экспедицию о пиратском налете. Дело было не только в том, что таким образом я приобретал могущественных покровителей; дзакатане занимались только древностями и самым большим сокровищем, которым незнакомец соблазнял Тэктайла, мог быть камень Предтеч! -- Именно так. В мыслях Иита я почувствовал самодовольство. -- А теперь я бы посоветовал как можно быстрее подняться с этой далеко не самой гостеприимной планеты. Я бегом вернулся на корабль, раздумывая как Рызк отреагирует на такое развитие событий. Попытка противостоять пиратскому налету могла закончиться плачевно. Чаще всего это означало быструю смерть. Только участие на нашей стороне дзакатан могло перетянуть чашу весов в нашу пользу. Глава 9 Находившаяся под нами планета была похожа на шар из сиренианского янтаря, не медового или желтого, как масло янтаря Терры, а светлого, коричневато-желтого с прозеленью. Увеличиваясь, зеленые пространства приобретали очертания морей. На планете не было больших материков, ее поверхность была покрыта россыпями островов и архипелагов на которых мы обнаружили только две подходящие для посадки площадки. Рызк был взволнован. Он не поверил в реальность координат которые мы узнали в "Пурпурной Звезде", утверждая, что этот сектор находится вне любой известной карты. Я подумал, что теперь, когда он понял что мы нацелились на неведомые миры, в нем проснулся его инстинкт Вольного Купца. Оставаясь настороже, мы вышли на орбиту, но не увидели ни одного города или чего-нибудь, что указало бы на обитаемость этого мира. Тем не менее, в конце концов, мы решили применить здесь тактику, которая оправдала себя на Сорорисе -- корабль остается на орбите, а мы с Иитом выполняем исследовательский полет на планету на переоборудованной спасательной шлюпке. Казалось логичным, что для раскопок больше всего подходят два самых больших скопления островов, из которых я выбрал те, что располагались в северном полушарии. На планету мы спустились в предрассветных сумерках. Рызк еще поработал со спасательной шлюпкой и усовершенствовал ее, сделав возможным переключение с автоматического на ручное управление. Он терпеливо занимался со мной до тех пор, пока не убедился, что я смогу управлять летательным аппаратом самостоятельно. Хотя я и не учился на космического пилота, тем не менее, я с детства управлял катерами, которые почти не отличались от спасательной шлюпки. Приняв свой истинный облик, Иит свернулся во втором гамаке, позволив мне самостоятельно управлять шлюпкой. По мере того, как пейзаж на обзорном экране становился отчетливее, я понял, что бледно-коричневым цветом планета была обязана гигантским кружевным кронам деревьев, тонкие стволы которых, были не толще двух моих кулаков. Свежий ветер раскачивал деревья, высота которых составляла примерно от шести до девяти метров. Цвет крон изменялся от яркого ржаво-коричневого до бледного желто-зеленого, перемежаясь яркими желто-коричневыми пятнами. Растительность равномерно покрывала всю поверхность суши, не оставляя просвета для посадки спасательной шлюпки. Мне не хотелось опускаться на деревья, стволы которых могли бы оказаться гораздо жестче, чем это казалось сверху, и я перешел на ручное управление, чтобы попробовать найти подходящую прогалину. Покрытое колышущимися ветвями пространство казалось таким нетронутым, что я начал сомневаться в правильности своего выбора и решил лететь на юг, чтобы исследовать второй остров. Здесь растительность поредела. Потом я увидел полосу красного пляжа, на котором в лучах восходящего солнца сверкали яркие песчинки. Пляж омывали зеленые морские волны, их можно было сравнить только с прекрасным терранианским изумрудом. С высоты было видно, что пляж достаточно широк для посадки, а в сере

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования