Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Зарубежная фантастика
      Андре Нортон. Неведомые звезды -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  -
ет, куда идти. Мы снова свернули направо, потом налево. Здесь были такие жуткие притоны, что я боялся даже заглянуть в какой-нибудь из них. Мы быстро приближались к последнему из этих смердящих кабаков, предназначенных для посетителей, не рискующих появляться на главных улицах. Ныряющий дракон, вернее очертания этого омерзительного существа светились вокруг двери заведения. Художник изобразил его так, что посетитель как бы входил в открытую пасть дракона, -- что было, возможно, выразительным предсказанием судьбы неосмотрительного посетителя. Уличное зловоние усиливалось здесь парами от напитков и дымом наркотиков. Я узнал запах двух наркотиков, несущих верную смерть тем, кто решился на их употребление. Но темно здесь не было. По стенам чрезвычайно правдоподобно извивались светящиеся копии изображенного на входе дракона. И хотя кое-где свет погас из-за неисправности, в общем, здесь было достаточно светло, чтобы разглядеть если не то, что наливалось в стаканы, кувшины и графины, то хотя бы лица посетителей. В отличие от подобных мест в более цивилизованных частях космопорта, в этом заведении отсутствовали настольные приспособления для заказа блюд, как и протирающие все и вся робоуборщики. Подносы разносили гуманоиды или чужеземцы, вид которых вызывал отвращение. Некоторые из них были явно женского пола, о других можно было только догадываться. И, честно говоря, если бы я даже захотел пить здешнюю отраву, то не заказал бы ничего ящероиду с двумя парами рук. Ящероид обслуживал три расположенные вдоль стены кабинки, причем делал это чрезвычайно быстро - тут очень кстати оказались его четыре руки. Первую кабинку занимала очень пьяная компания регилиан. Во второй, с®ежившись, сидело что-то большое серое и бородавчатое. В третьей кабинке неуклюже сидел терранианин, одной рукой подпиравший голову, локоть его руки твердо опирался о стол. Он был одет в давно нестиранную оборванную форму космического офицера. Один из знаков различия все еще держался у ворота туники на нескольких вытянутых нитках, но на груди не было ленты с символом корабля или порта приписки, только темное пятно на этом месте говорило о том, что когда-то это свидетельство респектабельности у него имелось. Найти нужного человека среди этих отбросов общества было нелегкой задачей. С другой стороны, пилот на борту был нужен нам поначалу лишь для того, чтобы получить разрешение на взлет. Я не сомневался, что мы с Иитом сами сможем установить автоматику. Поэтому единственное, что было важно для нас в поисках пилота, -- чтобы человек из черного списка не оказался наркоманом. -- Он пилот и курильщик фэша. Мне бы не хотелось знать об этом. Дым фэша не вырабатывает привычки, но он временно искажает сознание, а это уже опасно. Человек, который получает от этого удовольствие, конечно, не может быть надежным пилотом. Если этот отверженный нюхает его сейчас, мне придется искать другого человека. Правда, я подумал, что фэш весьма дорог и не по карману завсегдатаю "Ныряющего дракона". -- Не сейчас, -- ответил Иит. -- Мне кажется, он пьет вивер... Это самое дешевое спиртное вполне могло довести до такого состояния, в котором мы нашли его под пульсирующим светом люминесцентного червя. Правда, этот болезненный зеленых свет мог еще и усилить омерзительность его вида. Пилот приподнялся, пододвинул к себе кувшин и наклонил голову чтобы поймать губами торчавшую из него трубочку. Когда мы подошли к его кабинке, он продолжал пить. Возможно, я бы не обратил на него внимание. Но замызганная эмблема на воротнике говорила, что он пилот, а таких я здесь больше не заметил. Кроме того, это был единственный гуманоид, лицу которого я мог хоть вполовину поверить, да и Иит не возражал. Он не поднял голову, когда я сел на скамью напротив, но ко мне скользнул официант-ящероид, и я показал на пьющего, потом поднял палец, заказывая угощение для моего незнакомого соседа по кабинке. Тогда, тот, не отрывая губ от трубочки, посмотрел на меня. Он нахмурился, потом выплюнул трубочку и невнятно пробормотал: -- Черт! Что бы ты ни предложил -- я не покупаю. -- Ты пилот, -- пошел я в атаку. Подошедший ящероид швырнул на стол новый кувшин. Я вынул десятку, и рука из его второй пары выхватила кредитку так быстро, что я даже не заметил, как она исчезла. -- Ты опоздал. -- Он отодвинул от себя уже пустой кувшин и пододвинул к себе следующий. -- Я был пилотом. -- Системная лицензия или глубокий космос? -- спросил я. Он помолчал, трубочка задержалась в миллиметре от его губ. -- Глубокий космос. Хочешь посмотреть? - В его бормотании слышалась насмешка. -- А тебе-то какое до этого дело? Это характерная примета курильщика фэша -- во время вдыхания дыма он временно становится воинственным, но течение эмоций изменяется так, что между приемами наркотика, в тех случаях, когда должен ярко разгореться гнев, обыкновенно случаются только вспышки вялой раздражительности. -- Наверное, нужно. Хочешь поработать? Он засмеялся, похоже, с искренним удовольствием. -- И снова ты опоздал. Я уже прирос к этой планете. -- Ты предлагал показать свой диск. Его не конфисковали? -- допытывался я. -- Нет. Но только потому, что никто этим не занялся. Я не летал уже два года. Я чересчур болтлив сегодня, правда? Может, они намешали в это пойло чего-нибудь такого, что развязывает язык? Он уставился на кувшин с тупым интересом, как будто рассчитывая увидеть, как что-нибудь взлетит с его вздутой поверхности. Он сжал губами трубочку, но одновременно расстегнул потертый ворот туники и дрожащей рукой вынул сильно потертый чехол, который бросил на стол, но не пододвинул ко мне, как будто был равнодушен к моему интересу к его содержимому. Я взял чехол как раз в тот момент, когда очередная вспышка света со стены осветила находившийся внутри него диск. Он принадлежал некоему Кано Рызку, пилоту аттестованному для галактической службы. Диск был выдан около десяти лет назад, а возраст пилота определен приблизительно, потому что он родился в космосе. Но что заставило меня вздрогнуть -- так это крохотный знак, выгравированный под его именем -- символ, который свидетельствовал о том, что обладатель его является Вольным Купцом. Люди, которые были склонны рисковать в стороне от монополизированных большими об®единениями постоянных линий, одинокие страстные исследователи, после нескольких столетий космических путешествий все больше и больше выделялись в отдельное сообщество Вольных Купцов. Свои корабли они считали домами, не высаживались надолго на планеты и проникали в такие глубины космоса, куда добирались только разведчики-первопроходцы. Они не могли принимать участие в аукционах, где продавались новооткрытые миры, поэтому им приходилось продолжать рискованные исследования, получая малые доходы и надеяться лишь на причуды судьбы, которая может порой подарить счастливчику удачу. И такое случалось достаточно часто, чтобы удерживать их в космосе. В клане Вольных Купцов как правило женились только на своих, если вообще женились. Они разместили в космосе базы и обустроили астероиды, на которых временами вели семейную жизнь. Но деловых отношений с рожденными на планетах они не поддерживали. И встретить в порту брошенного на произвол судьбы пилота, подобного Рызку, -- притом что Вольные Купцы обычно поддерживали друг друга, -- было так неожиданно, что дух захватывало. -- Это правда. -- Он не отрывал глаз от кувшина. Наверное, ему уже надоело наблюдать мое удивление. -- Я никого не ограбил, чтобы добыть этот диск. Это действительно было правдой, потому что такие диски всегда носились на теле. Каждый диск соответствовал химическим процессам, протекающим в организме его истинного владельца, и если бы кто-нибудь попытался использовать его, то нанесенная на нем информация давно бы самоуничтожилась. Расспрашивать, что привело Вольного Купца в "Ныряющий дракон", было бессмысленно. Такие расспросы могли рассердить его, и тогда я не смог бы ни о чем договориться. Но уже сам факт, что он был Вольным Купцом, говорил в его пользу. Очень сомнительно, что на задуманный мной полет согласился бы пилот, неудачник из об®единения. -- У меня есть корабль, -- откровенно сказал я, -- и мне нужен пилот. -- Поищи в Регистре, -- пробормотал он и протянул руку. Я закрыл футляр и положил диск ему на ладонь. Сколько правды нужно было сказать, чтобы заставить его работать на меня? -- Мне нужен человек, который исключен из списков. Мои слова заставили его взглянуть на меня. У него были большие и очень темные зрачки. Он наверняка был чем-то одурманен, но совсем необязательно, что это был фэш. -- Ты, -- сказал он через мгновение, -- не контрабандист. -- Нет, -- ответил я. Контрабанда была стоящим занятием. В то же время, Гильдия так ее контролировала, что только ненормальный мог попробовать заняться этим самостоятельно. -- Тогда кто же ты? Его взгляд стал более доброжелательным. -- Тот, кому нужен пилот,.. -- снова начал втолковывать ему я, когда меня вдруг уколола мысль Иита: -- Мы слишком долго здесь находимся. Приготовься вывести его. Мы замолчали. Я не закончил предложение. Рызк внимательно смотрел на меня, но, похоже, не видел. Затем он хмыкнул и оттолкнул в сторону недопитый второй кувшин. -- Спать, -- пробормотал он. -- Уйдем отсюда. -- Да, -- согласился я. -- Идем со мной. Я шел слева и, поддерживая под локоть, помогал ему передвигаться на неуверенных ногах. К счастью, он достаточно хорошо контролировал свое тело, чтобы идти самостоятельно. Хотя он и был на несколько сантиметров ниже меня, я не смог бы тащить его на себе, потому что от жизни на планете он растолстел. Ящероид шагнул в нашу сторону, как будто хотел преградить нам путь, и я почувствовал, как пошевелился Иит. Не знаю, может, он внушил ему предупреждение, как до того, очевидно, внушением заставил идти Рызка. Так или иначе официант резко свернул в ближайшую кабинку, освободив нам путь к выходу. Заведение мы покинули без каких-либо препятствий. Выйдя из Окрестностей, я попробовал ускорить движение, но оказалось, что Рызк, хотя и переставляет ноги, но идти быстрее не может. Меня же подгоняло ощущение что нас преследуют или, по крайней мере, наблюдают за нами. А что произошло -- присмотрела ли нас в качестве подходящей жертвы очередная банда или же кто-то разгадал нашу маскировку, я не пытался разобраться. И то, и другое было опасно. В темноте ночи стали видны прожекторы космопорта, в свете которых проплывавшие над нашими головами луны планеты потускнели и стали мертвенно-бледными. Самым главным теперь было пройти через ворота и пересечь космодром, чтобы добраться до стоянки нашего корабля. Если Патруль, а, возможно, и Гильдия, продолжали следить за нами, то, пусть мы и оторвались от них в городе, все равно кто-нибудь должен был поджидать нас возле корабля. И мой шрам, если он все еще на мне, мог не выдержать личностной проверки на последнем контрольном посту. Возможно, чтобы спастись, придется бежать, а вот этого Рызк как раз и не мог. На первом контрольном посту я не задержался дольше, чем это было нужно для проверки наших с Рызком идентификационных дисков. Какая-то часть его одурманенного мозга выполняла внушения Иита, поэтому, когда потребовалось, он неловко достал диск из-под туники. Потом я нашел способ двигаться быстрее. Неподалеку был припаркован носильщик -- дорогая услуга, которой я не воспользовался бы для перевозки дорожной сумки. Но теперь было не до экономии. Поддерживая и подталкивая, я подвел к нему Рызка. Возить на нем пассажиров запрещалось, но сейчас меня не заботили такие мелочи. Я уложил Рызка на платформу и, прикрыв его водонепроницаемым чехлом, так, чтобы изменить контуры, положил на него свою сумку, чтобы казалось, что я везу багаж. Потом я установил номер сектора, где стоял мой корабль, вложил кредитку и запустил носильщика. Я был уверен, что если по пути Рызк не свалится с него, он вскоре под®едет к аппарели нашего корабля. В то же время мы с Иитом должны были добраться до корабля кратчайшим и самым безопасным маршрутом. Я огляделся в поисках чего-нибудь подходящего. Возле аппарелей внутрисистемной ракеты туристического класса толпилось много пассажиров, и еще больше опоздавших направлялось к ней. Многих из отлетающих провожали родственники или шумные компании друзей. Я присоединился к такой группе и старался идти так, чтобы держаться в хвосте процессии. Мои спутники провожали двоих мужчин, одетых в форму Охраны, которые, очевидно, направлялись на чрезвычайно нежелательную для них работу на Мемфору, следующую планету системы, имевшую репутацию далеко не веселого места. Компания состояла в основном из мужчин, и мне казалось, что я не особенно заметен среди них. Я бы не смог найти лучшего прикрытия. Но достигнув входа в их ракету, мне придется расстаться с ними и направиться к своему кораблю. Как раз в это время я буду особенно отчетливо виден. Я обогнул толпу провожавших, стараясь не привлекать к себе внимания. Кроме того, мне показалось, что Иит использовал пелену для отвода взглядов. Мне очень хотелось быстро побежать или укрыться под чем-нибудь вроде панциря краба. Но об этом я мог только мечтать. Теперь я не смел даже оглянуться, потому что уже этим движением мог насторожить наблюдателя. Впереди я увидел медленно движущегося по курсу носильщика. Моя сумка не свалилась, а это означало, что Рызк не шевелился. Носильщик под®ехал к аппарели и остановился, дожидаясь, чтобы с него сняли груз. -- Постовой... справа... Патруль... После этого предупреждения Иит ожил. Я не посмотрел туда, где он обнаружил наблюдателя. -- Он приближается? -- Нет. Он снимает на пленку носильщика. У него нет приказа предотвратить вылет -- только убедиться, что ты действительно улетаешь. -- Чтобы знать, что наживка готова и им остается только приготовить ловушку. Очень ловко, -- прокомментировал я. Но теперь дороги назад не было, и в этот момент я и вполовину не боялся Патруля так, как боялся Гильдии. В конце концов для Патруля я представлял какую-то ценность -- пришло время для принесения наживки в жертву. Но я чувствовал, что вне планеты они не смогут так просто использовать меня в своих целях. Я все еще имел то, о чем они не подозревали, -- камень Предтеч. Так что я не подал виду, что знаю о постовом. Под его наблюдением я стащил Рызка с платформы носильщика, провел его к аппарели, затащил внутрь и загерметизировал корабль. Я уложил свою добычу в одну из двух кают, расположенных палубой ниже, привязал его там, взял с собой его пилотский диск и вместе с Иитом забрался в штурманскую рубку. Там, чтобы удовлетворить портовые власти, я установил диск Рызка в идентификатор и приготовился к взлету. Иит подсказывал мне, как управляться с автоматикой. Но у меня не было пленки с маршрутным заданием, и это означало, что в космосе придется работать Рызку, иначе следующий порт мы сможем найти лишь случайно. Глава 4 У нас не было маршрутной ленты, поэтому мы не могли войти в гиперпространство до тех пор, пока Рызк не введет координаты для прыжка. Поднявшись с планеты мы остались внутри системы, а это было еще опаснее. В то время как за движением корабля в гиперпространстве следить было невозможно, найти его внутри системы было очень просто. Поэтому когда я пришел в себя после стартовых перегрузок я сразу расстегнул ремни безопасности и пошел за пилотом. Наш корабль, "Обгоняющий Ветер", был побольше корабля разведчиков, но не так велик, как Вольный Купец класса Д. Когда-то это была личная яхта одного из вице-президентов. Это подтверждали многочисленные заплаты в тех местах откуда были грубо вырваны дорогие предметы обстановки. Потом его использовали внутри системы на грузовых линиях. Саларик купил судно для перепродажи после того как Патруль конфисковал его за контрабанду. Кроме обычных помещений для экипажа, на судне было еще четыре каюты. Правда три из них были переоборудованы в трюм. Кроме того меня устраивало то, что здесь был установлен удобный для торговца драгоценностями сейф с запорным устройством которое открывалось от личного отпечатка пальца. Судя по опечатанным кронштейнам и отметинам на палубах и переборках, "Обгоняющий Ветер" когда-то был оборудован строго запрещенными боевыми Джей-лазерами. Но сейчас корабль был безоружен. Я оставил Рызка в единственной пассажирской каюте. Когда я вошел, он, дико озираясь, пытался выпутаться из ремней безопасности. -- Что -- где -- -- Ты в космосе, на корабле в качестве пилота. Я сказал ему все сразу не пускаясь в пространные раз®яснения. -- Мы все еще в системе, но готовы идти в гиперпространство сразу после того как ты установишь курс. Он часто заморгал, и как это ни странно, его обмякшее от планетной праздности лицо изменилось, так что можно было увидеть, что когда-то этот человек был другим. Он протянул руку и приложил ладонь к переборке, как будто только это прикосновение могло заставить его поверить что все услышанное было правдой. -- Чей корабль? Его речь неожиданно стала отчетливее и изменилась, как это уже произошло с его лицом. -- Мой. -- А кто ты такой? Он прищурился и посмотрел на меня. -- Мэрдок Джерн. Я торгую драгоценными камнями. Иит неожиданно, как он это умел, прыгнул со стола на край кровати и присел там на корточках, сложив на коленях свои передние лапы. Рызк перевел взгляд на Иита, потом снова посмотрел на меня. -- Хорошо, хорошо! Мне нужно выспаться. -- Нет, -- услышал я мысль которую Иит отправил Рызку, -- только после того как ты введешь курс. Пилот вздрогнул, потом потер руками лоб, как будто желая вытереть то, что появилось у него в сознании миновав уши. -- Курс куда? -- спросил он как будто пытаясь успокоить появившуюся от употребления фэша или вивера галлюцинацию. -- В квадрат 7-10-500. В течение последних недель, когда я побаивался что мы уже никогда не попадем в космос, у меня было более чем достаточно времени чтобы детально продумать свои планы. Чем быстрее мы начнем зарабатывать на дорогу, тем лучше. Кроме того, я многому научился у Вондара, поэтому надеялся на удачное начало. -- Я не прокладывал курс уже -- уже -- Его голос затих. Он еще раз приложил руку к переборке. -- Это -- это же корабль! Я не сплю! -- Это корабль. Теперь ты можешь отправить нас в гиперпространство? Я больше не скрывал свое нетерпение. Двигаясь сначала несколько неуверенно он вскочил с кровати. Но, возможно, ощущение того, что он находится на корабле отрезвляло его, потому что на трапе он набрал скорость и легко вбежал в штурманскую рубку. Не дожидаясь чтобы ему предложили кресло пилота, он сел, и внимательно осмотрел показания приборов. -- Квадрат 7-10-500 -- Это был не вопрос, скорее заклинание вызывающее старые знания. -- Сверхдальний сектор -- Наверное я не смог бы найти лучшего пилота, чем оставшийся без корабля Вольный Купец. Пилот с какой-нибудь обыкновенной линии

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования