Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Зарубежная фантастика
      Андре Нортон. Неведомые звезды -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  -
ов. Других различимых черт не было. Рассчитывая на то, что мои действия будут приняты как свидетельство уважения и почтения, я склонил голову и поднял руки раскрытыми ладонями вверх, тем самым показав, что они пусты. И хотя ушей у этого существа не было заметно, я громко обратился к нему, и "переводчик" преобразовал мои слова в напоминавшие звук гонга трели. -- Привет Дзиите, богине хрустального льда, который вечен! В ледяных владениях Дзииты я ищу ее покровительства. Хотя на голове не было видно рта, способного что-нибудь произнести, в ответ раздалась трель. -- Твои кровь, кости и плоть отличны от крови, костей и плоти почитателей Дзииты. Зачем ты беспокоишь меня, незнакомец? -- Я обращаюсь к Дзиите как тот, кто не приходит с пустыми руками и как тот, кто знает благородство Ледяной Девы... С этими словами, я положил на ближайший стол предусмотрительно приготовленный дар -- тонкую серебряную цепочку, на которой были закреплены округлые куски горного хрусталя. На одной из внутренних планет хрусталь ничего не стоил, но в разных местах одни и те же предметы ценятся по разному, и здесь это ожерелье ярко сверкало под солнечными лучами, как будто состояло из тех же кристаллов, что украшали одежды Дзииты. -- Твоя кровь отличается от крови моих людей, -- донеслась в ответ ее трель. Она и не шелохнулась, чтобы оценить мое пожертвование, и даже, насколько я мог судить, не повернула глаз чтобы посмотреть на него, однако продолжила: -- Но твой дар хорош. Какая просьба у тебя к Дзиите? Ты хочешь быстро пройти через лед и снег? Тебе нужны хорошие мысли чтобы облегчить твои сны? -- Я прошу Дзииту сказать в ухо могущественного Торга что его дочь не против того, чтобы я встретился с отцом. -- Торг тоже не сотрудничает с людьми твоей расы, незнакомец. Он Защитник и Творец Добра не для тех, кто не принадлежит к его племени. -- Но ведь, когда кто-то приносит дары, он может приблизиться к Творцу Добра, чтобы высказать свое почтение? -- Это наш обычай, но ты -- чужестранец. Торг может решить не глотать то, что принес ему незнакомец. -- Тогда пусть сначала Дзиита расскажет обо мне тем, кто служит Торгу, а затем пусть он сам рассудит, как принять меня. -- Небольшая и убедительная просьба, -- прокомментировала она. -- Итак, да будет это сделано. Все это время она не поворачивала головы, так что ее блестящие кристаллические глаза продолжали смотреть на гонг. И, хотя она ничего не подняла, чтобы ударить по гонгу, его диск вдруг задрожал и раздавшийся звук был такой силы, что мог поднять в атаку армию. -- Это сделано, незнакомец. Прежде чем я успел поблагодарить ее, она исчезла так неожиданно, как будто ее усыпанное кристаллами тело было языком пламени, задутым порывом ветра. Но, хотя она и исчезла из виду, я все же приветственно поднял руку и, чтобы не быть заподозренным в неблагодарности, произнес слова признательности. Звука от удара гонга уже не было слышно, но воздух вокруг меня продолжал вибрировать. В сопровождении дрожащего воздуха я направился к городу. Идти до городских ворот пришлось меньше, чем показалось сначала, и я не успел устать от ходьбы по твердой ото льда земле. Люди, которых я встретил в городе, тоже были одеты весьма странно. Меховые одежды используются на многих планетах, где низкая температура вынуждает аборигенов защищаться от холода чтобы выжить. Тем не менее таких одежд, как в этом городе я еще не видел. Судя по всему, животные, чьи лохматые золотистые шкуры использовались здесь как одежда, были не ниже стоящего в полный рост человека. Эти шкуры не кроили, из них не шили общеприняты одеяний -- их просто накидывали на плечи, и из капюшонов в виде голов животных виднелись гуманоидные головы жителей Сорнуфа, а негнущиеся лапы прикрывали их руки и ноги. Если бы не виднеющиеся из-под капюшонов лица, их вполне можно было принять за неуклюже шагающих на задних лапах животных. Лица здешних обитателей были значительно темнее обрамлявшего их золотистого меха, а прищуренные от сияющего на солнце снега глаза сузились навсегда. Оказалось, что ворота города не охраняются, но трое из тех, кто по-видимому, был привлечен гонгом, махнули мне короткими кристаллическими прутьями. Я не знал, было ли это оружие, или символ власти, но, тем не менее, послушно пошел за ними по центральной улице. Сорнуф был круглым, как колесо, и центром его служил другой конусообразный храм, гораздо больший чем святилище Дзииты. Непропорционально узкий вход в храм был похожа на открытый рот, хотя над ним отсутствовало изображение остального лица. Это был храм Торга, и теперь мне предстояло главное испытание. Мы вошли в большую круглую комнату, и я ощутил, что здесь так же холодно, как и на улице. Если в Сорнуфе и практиковалась какая-нибудь форма отопления, то в храме Торга ее не использовали. Но холод никаким образом не беспокоил ни моих проводников, ни поджидавших нас жрецов. За жрецами находилось изображение Торга, и другой широко разинутый рот в стене напротив входа. -- Я принес дар Торгу, -- без обиняков сказал я. -- Ты не принадлежишь народу Торга. Эти слова одного из жрецов не были отказом, но, тем не менее, я почувствовал в них едва ощутимое недоверие. Поверх меха на нем был воротник из красного металла, с которого свисало несколько плоских дисков, причем каждый диск был украшен камнем нового цвета и броскими глубоко вырезанными узорами. -- Однако, я принес для Торга такой дар, который никогда не видели его дети по крови. Я вынул лучший из моих дзоранов -- зелено-голубой овальный камень, который едва помещался у меня в руке, и протянул его жрецу. Как бы принюхиваясь он наклонил голову к камню, а затем резко высунул бледный язык и самым кончиком прикоснулся к твердой поверхности. Закончив эту странную проверку, он выхватил камень у меня из руки и повернулся лицом к большому рту в стене. Он удерживал дзоран на уровне глаз указательными и большими пальцами обеих рук. -- Се есть пища Торга и се есть хорошая пища, желанный дар, -- пропел он. За спиной я услышал шум и бормотание, как будто следом за мной в храм зашли еще люди. -- Это желанный дар! -- подхватили остальные жрецы. Затем он щелкнул пальцами -- или мне это показалось? -- но дзоран вылетел из его рук и полетел прямо в центр разинутого рта, где и исчез. Церемония закончилась, жрец снова повернулся ко мне. -- Ты есть чужеземец, но на одно солнце, одну ночь, два солнца, две ночи, три солнца, три ночи ты можешь быть в городе Торга и можешь заниматься своими делами внутри ограды под покровительством Торга. -- Я благодарю Торга, -- ответил я и склонил голову. Оглядевшись, я увидел, что на вручении дара присутствовали зрители. Не менее десятка мохнатых людей пристально смотрели на меня. Они освободили мне дорогу, выпуская на улицу, но один из них шагнул вперед и положил на мою руку свою, прикрытую лапой зверя. -- Чужеземец Который Принес Жертву Торгу, -- обратился он ко мне. -- Перед тобой тот, кто хочет говорить с тобой. -- Я приветствую Его, -- ответил я. -- Но я чужой внутри ограды и не имею дома, под крышей которого мог бы говорить с тобой. -- Здесь есть такая крыша и надо идти сюда. Он быстро пропел эти слова, оглядываясь через плечо, как будто опасаясь, что его перебьют. Было похоже, что вышедшие вслед за нами из храма зрители намеревались присоединиться к нам, и он отвел меня на шаг или два в сторону, продолжая крепко сжимать мою руку. Я был готов идти с ним, потому что любую сделку в Сорнуфе необходимо было совершать как можно быстрее. Глава 7 По одной из боковых улиц он привел меня к дому, который отличался от храма лишь размерами и тем, что на его плоской крыше был установлен украшенный чрезвычайно замысловатым узором камень. Вход в здание не имел двери, или хотя бы занавеса, но чтобы пройти в помещение нам пришлось обойти стоявшую сразу за входным отверстием перегородку. Из стен торчали длинные шесты и свисавшие с них шкуры делили этот единственный в здании круглый зал на небольшие, закрытые от посторонних глаз кабинки. Большинство этих меховых занавесов были полностью опущены. Я слышал, что за ними кто-то двигается, но увидеть мне никого не удалось. Мой спутник подвел меня к кабинке, отдернул занавес и жестом пригласил зайти. Из стены выдвинулась широкая, похожая на кровать, покрытая шкурами полка. Он предложил мне сесть, потом сел сам причем нас разделяло весьма значительное, по-видимому, необходимое по местным правилам хорошего тона, расстояние. Он сразу перешел к делу. -- Чужеземец, ты сделал великолепный подарок Торгу. -- Это правда, -- сказал я когда он, будто ожидая ответа, замолчал. Затем я продолжил. -- Я привез его из-за небес. -- Ты пришел из города чужеземцев? В его голосе мне послышались нотки недоверия. Я не хотел, чтобы он связал меня с поселением отверженных. -- Нет. Я узнал о Торге от моего отца, много солнц назад, и он рассказал мне об этом далеко отсюда, за звездами. Мой отец почитал Торга и я пришел с даром и сделал все как он мне говорил. Он с отсутствующим видом теребил мех своего одеяния. -- Говорят, что когда-то здесь был другой чужестранец, который принес из-за звезд дар Торгу. Он сделал щедрые подарки. -- Торгу? -- подсказал я, когда он снова замолчал. -- Торгу... и другим. -- Похоже, он с трудом находил подходящие слова, чтобы выразить свои мысли. -- Все хотят преподнести Торгу щедрый дар. Но некоторым это никогда не удается. -- Возможно, ты один из таких людей? -- Я снова рискнул говорить откровенно, хотя этими словами мог спугнуть его. Я не знал как иначе помочь ему высказаться. -- Возможно, -- уклонился он от ответа. -- Старая история рассказывает, что тот чужеземец привез с собой не одну зазвездную диковину, а несколько и даром раздавал их всем желающим. -- В этом, история, которую знаю я, не совсем похожа на твою, -- ответил я. -- По словам моего отца, чужеземец раздавал диковины, это правда. Но взамен он получал другие предметы. Мой собеседник моргнул. -- Ах, да, действительно. Но то что он брал не имело никакой ценности, это были ненужные Торгу предметы. За это чужеземца и назвали щедрым. Я медленно кивнул. -- Это истинная правда. А какими были эти предметы? -- Вот такими. Соскользнув с полки, он стал на колени и нажал на внешнюю сторону ее опоры, прямо под тем местом, где сидел. Опора раскрылась, и он вытащил оттуда сумку, из которой вынул четыре необработанных камня. Я с трудом усидел на месте. Хотя я и не видел раньше настоящих зелены камней, я видел достаточно много их изображений, чтобы понять, что передо мной были именно неограненные зеленые камни. Я наклонился, чтобы потрогать их и убедиться, что у них нет из®янов которые помешают хорошо их продать. -- Что же это такое? -- спросил я притворно равнодушным голосом. -- Такие камни бывают у подножия большой ледяной стены, когда из-под нее начинает вытекать вода. Я взял их только потому что... потому что мой отец тоже рассказывал мне, что однажды здесь побывал чужеземец, который дал за такие камни настоящее сокровище. -- А есть ли у кого-нибудь еще в Сорнуфе такие камни? -- Может быть -- но они никому не нужны. Зачем человеку хранить дома бесполезные предметы? В юности, когда я принес эти камни, многие смеялись надо мной за то, что я поверил в старые сказки. -- Можно мне посмотреть эти камни из старой истории? -- Конечно! Он поспешно подал мне два самых больших. -- Смотри! Твоя история тоже рассказывает о таких? Самый большой камень был с трещиной посредине, но я подумал, что его можно расколоть на один хороший кусок средних размеров и, возможно, два неплохих куска поменьше. Второй камень был еще лучше -- он почти не нуждался в обработке. Кроме того, мой собеседник предлагал еще два весьма больших камня. На аукционе я выручу за них больше, чем думал выручить в результате всей серии сделок, первой из которых было приобретение дзоранов. Возможно, кто-нибудь в Сорнуфе предложил бы мне еще лучшие камни. Я помнил о тех людях возле храма которые прежде чем мой теперешний собеседник поспешно увел меня оттуда пытались вступить со мной в контакт. С другой стороны, чем быстрее состоится сделка, тем быстрее я улечу отсюда. С тех пор, как я оставил шлюпку, меня постоянно тревожила навязчивая мысль о том, что на этой планете нельзя задерживаться слишком долго. Не похоже, что уголовники из космопорта смогли бы зайти так далеко на север, но я не знал, наверняка, на что они вообще способны. И стоило им найти меня и шлюпку... Нет, сейчас моей решительности хватало лишь на то, чтобы не медлить в этой сделке и как можно быстрее покинуть планету. Я вынул из пояса два маленьких дзорана похуже. -- Торг будет благосклонен к тому, кто предложит ему это. Вытянув закутанные в мех руки, мой собеседник стремительно бросился ко мне, его пальцы согнулись так, будто он намеревался выхватить у меня сокровище. Как раз этого я и не боялся. После того, как сегодня утром я так хорошо угостил Торга, три дня никто не мог прикоснуться ко мне, иначе Торг быстро покарает любого, кто осмелился совершить такой богохульный поступок. -- Одарить Торга, -- едва слышно произнес сорорисианин. -- Тот кто сделает это -- счастье всегда будет с ним! -- Мы знали одну и ту же старую историю, ты и я, и хотя все смеялись над нами, поверили в нее. Или не так? -- Чужеземец, это так! -- Тогда давай докажем, что их насмешки ничтожны, и пусть сказка станет былью. Ты возьми эти камни, а мне дай свои -- из холодной стены, и все произойдет так, как говорится в предании о тех временах, когда жили наши отцы! -- Да... и еще раз, да! Он протянул мне сумку с остальными камнями и схватил дзораны, которые я положил на полку. -- И как это было в старой истории, -- добавил я нетвердо, потому что, достигнув цели, с каждым мгновением чувствовал себя все неувереннее, -- я снова уйду выше неба. Он с трудом оторвал взгляд от лежащих перед ним на меху камней. -- Да, пусть будет так. Поняв что он не намерен проводить меня к выходу, я спрятал камни в пояс и вышел один. Я знал что смогу вздохнуть свободно лишь на корабле, и мне хотелось как можно быстрее добраться до него. На улице собралась толпа жителей города, и я был удивлен, что никто из них не обратил на меня внимание. Вместо этого, они смотрели на дом из, которого я только что вышел так, будто уже знали какая сделка была там совершена. Никто из них не попытался помешать мне уйти. Я не знал насколько далеко распространяется покровительство Торга, и внимательно поглядывал по сторонам пока шел (а не бежал, как очень хотелось) к внешним воротам. Вдалеке я увидел идущих к городу людей, одетых, в основном, в лохматые шкуры. Но на двоих была странную смесь истрепанных и рваных лохмотьев инопланетной верхней одежды. И я мог только гадать, какое они имеют отношение к космопорту. Я был уверен, что они увидели меня и уже не мог отступить. Теперь я хотел только одного -- как можно скорее добраться до шлюпки и подняться в воздух. Увидев меня, одетые в инопланетную одежду люди насторожились. Они находились слишком далеко, и разглядеть лицо в шлеме было невозможно. Но они не могли не обратить внимание на мой скафандр. По тому, что все на мне было новым и не поврежденным, они должны были догадаться, что я пришел сюда не из космопорта. Я ожидал, что они побегут, чтобы перехватить меня, и надеялся лишь на то, что у них нет оружия. Отец научил меня рукопашному бою, который сочетал приемы с разных планет на которых человек создал, основанные на природных возможностях, школы самообороны. Я подумал, что если они не подойдут ко мне одновременно, то у меня есть незначительный шанс. Но даже если эти двое и хотели напасть на меня, такой возможности им не предоставилось. Одетые в шкуры сорорисиане окружили их и, подталкивая, повели к городским воротам. Я подумал, что это скорее всего пленники. Судя по тому, что я слышал о порте, его обитатели вполне могли дать местным жителям повод для ответных карательных действий. С быстрой ходьбы я перешел на легкий бег, храм Дзииты пробежал так быстро, как только мог, и уже едва дышал, когда открывал люк шлюпки и забирался в нее. Я поспешно привел в действие механизм подготовки к под®ему и наводки на маяк "Обгоняющего Ветер" и так неудачно лег в гамак, что на старте меня едва не раздавила безжалостная перегрузка. Едва придя в себя, я вспомнил о происшедшем, и меня охватил восторг. Я доказал себе, что не напрасно верил в эту старую историю. В моем поясе лежало то, что после аукциона избавит нас -- по крайней мере на какое-то время -- от забот. Состыковавшись с кораблем и, таким образом, избавившись от последних тревог, я сбросил скафандр и шлем и забрался в рубку. Но у меня язык не повернулся делиться своим успехом после того, как я увидел угрюмое лицо Рызка. -- Нас просветили шпионским лучом... -- Что?! Возле обыкновенного космопорта в этом не было бы ничего удивительного. Любой незнакомый корабль, который не сел открыто, а курсирует на высокой орбите далеко от любого посадочного коридора обязательно просвечивается шпионским лучом. Но по моим соображениям, на Сорорисе не могло быть такого оборудования. Его космопорт не защищался, он не нуждался в защите. -- Из космопорта? -- не веря в такую возможность, спросил я. -- Вовсе нет. Впервые за последние дни отозвался Иит. -- Он действительно пришел со стороны порта, но генерировали его с корабля. Это еще больше озадачило меня. Я знал что, шпионский луч устанавливался только на кораблях Патруля не ниже второго класса. Говорили, что на кораблях Гильдии тоже использовали такое оборудование. Но в этом случае, такой корабль был собственностью вице-президента. Но что нужно на Сорорисе какому-нибудь вице-президенту? Сюда ссылались отбросы уголовного мира. -- Как долго? -- Недостаточно долго, чтобы что-нибудь узнать, -- ответил Иит. -- Я позаботился об этом. Но то, что они ничего не узнали, встревожит их. Нам лучше уйти в гиперпространство... -- Какой курс? -- спросил Рызк. -- Лилестан. Лилестан привлекал меня не только тем, что на местном аукционе я мог как можно быстрее продать зеленые камни, но и тем, что это была одна из давно обжитых, даже, если можно так выразиться, "перецивилизованных" внутренних планет. Несомненно, что и там у Гильдии были свои люди -- она была связана со всеми планетами на которых можно было получить хоть какую-то выгоду. Но там была весьма сильная полиция, и законы исправно выполнялись. Так что никакой корабль Гильдии не отважился бы открыто последовать за нами на Лилестан. В соответствии с нашим уговором с Патрулем, мы были свободны в выборе маршрута до тех пор, пока не нарушали закон. Пальцы Рызка пробежали по панели, и уже через мгновение, как будто опасаясь, что в любой момент нас может захватить буксирный луч, он предупредил о

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования