Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Научная фантастика
      Симонова Мария. Йернские волки -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  -
о догадаться, как она сейчас волнуется, что само по себе случалось нечасто. - Загадка возникновения во вселенной такого роя до сих пор не разгадана, принято считать, что это самоорганизовавшееся в процессе эволюции сообщество... - Ладно, это мы знаем, давай к делу, - подал голос Вик, демонстративно изображая зевок. - Заткнитесь, капитан, и слушайте внимательно. Все, что говорит Корби, имеет отношение к предстоящему делу, - не поднимая головы, отрезал полковник. "К предстоящему делу". Это уже интересно. Похоже, что наши дела на Сколте пока не закончены", - подумал Хан. - Существует еще одна, менее распространенная версия, - не меняя тона, продолжила Ольга. - По этой версии все расы, составляющие Орду, были когда-то свободными и объединились в рой не по своей воле; они были порабощены и обезличены, чтобы стать слепым орудием в руках одной, неизвестной пока нам расы. На Леу-Сколте мы наблюдаем попытки этой расы подчинить себе человека... - Так по-твоему выходит, что эта неуловимая раса сейчас там, на Сколте? - не удержался Вик. Битер поднял голову ("Похоже, созрел наконец для выволочки", - подумал Хан), но проработку неуемного капитана отложил на время хриплый голос молчавшего до сих пор Сешта. Ощущение хриплости создавалось в голосе чарса постоянным рокочущим подтоном, будто связки его при изменении тела не до конца превращались в человеческие, добавляя в речь кошачий подголосок. - Версия о наличии у Орды хозяев возникала и у нас и была проверена чарсами еще задолго до появления человека в Йерне. Как представитель древнейшей расы я заявляю, что эта версия абсурдна! Чарсы говорили с людьми на принятом в международном общении усовершенствованном английском, но некоторые понятия из каких-то своих принципов не желали переводить на международный - в частности, Вселенную они упорно именовали Йерном. - То, что вы не сумели обнаружить хозяев роя, еще ни о чем не говорит! - холодно парировала Ольга. - И потом, если вы проверяли эту версию, почему землянам до сих пор об этом ничего неизвестно? - Я, кажется, не давал команды открыть дискуссию! - вставил, наконец, свое веское слово полковник. - Капитан Сешт, довожу до вашего сведения, что нас не касается ваше личное мнение, поскольку Земле не было предоставлено никаких сведений о проведенных вами в этой области исследованиях. Если хотите, мы предпочитаем учиться на собственных ошибках... Или удачах. Хан слушал дискуссию в край уха, производя одновременно авральную ревизию в памяти. Была какая-то зацепка в его сегодняшних воспоминаниях, подтверждающая слова Ольги, и необходимо было эту зацепку вычленить из общего хлама. Степные девчонки Леу-Сколта не были пока частью Орды, это очевидно, ими просто управляли на расстоянии, телепатически, заставляя прикрывать одров. Но в какой-то момент - вот оно! - управление отключили, и девчонки бросились по своим машинам. Может быть, правда, поступила такая команда. Но до этого они не визжали, а тут завизжали, словно с перепугу, проснувшись. Что было сразу перед тем?.. Он пристрелил многорука и как раз подумывал взорвать "веретено", тут из него выскочил зверь - будто почуял опасность - и пустился наутек. Тогда-то они и "проснулись". Совпадение?.. Хан повернулся к Битеру. - Полковник, я должен еще кое-что рассказать. Возможно, важная информация. Битер, прищурясь, коротко кивнул. Хан вкратце рассказал о волке. Полковник, выслушав, утвердительно боднул головой воздух, словно получил подтверждение каким-то своим мысленным наметкам. Потом поднял голову, пригвоздив Хана ледяным лезвием взгляда. - Почему не доложили сразу?.. - И, не давая ответчику открыть рта: - Понимаю, Котов, что вы не обязаны докладывать о каждой пробегающей собаке, но не мне учить капитана разведки, что незначительных эпизодов в нашем деле не бывает! - Не вижу в этом эпизоде ничего из ряда вон выходящего, - нервно возник Сешт. - Совершенно очевидно, что это просто случайное совпадение! - Для разведчика вашего класса, капитан Сешт, такого понятия, как "случайное совпадение" существовать вообще не может! - резко отчеканил Битер. - Я удивлен, что мне приходиться преподавать подобные азбучные истины членам спецгруппы "Лист"! Полковник выдержал пятисекундную паузу, чтобы подчиненных как следует пробрало раскаянием. Разведчики сидели молча, припечатанные внушением. Сешту похоже, было просто нечем крыть. - Итак, я подвожу итог, - объявил Битер. - На планете с большой долей вероятности находятся сейчас представители неизвестной ранее расы, предположительно - наши истинные противники в войне с Ордой. Предлагаю рабочее название вражеской расы - "волки", хотя последнее не очевидно, учитывая возможность гипнотического воздействия на капитана Котова... "Кстати, - подумал Хан, - почему Фэй они смогли "загипнотизировать" на таком большом расстоянии, а меня нет? Надо будет потом спросить, что об этом думает Ольга". - Они, безусловно, уже знают, что мы теперь в состоянии десантироваться на планету и, вероятно, в ближайшее же время с нее уйдут. Мы должны захватить хотя бы одного представителя расы "хозяев"; я думаю, другой такой случай нам преставится нескоро, а если и представится, то не нам... - Прежде, чем предпринимать что-либо на Леу-Сколте, вы обязаны отослать рапорт на Землю и дождаться оттуда инструкций, - быстро сказал чарс. Сообщение на Землю, как хорошо знали все присутствующие, доходило от Сколта через тон-пласт за трое суток, и столько же времени, естественно, оттуда шел ответ. - В ваших напоминаниях о моих обязанностях, капитан, я не нуждаюсь, - невозмутимо отбрил Сешта Битер. - Если бы каждый раз в экстренных ситуациях я дожидался инструкций начальства, то, вероятно, не я бы сейчас отдавал вам команды, а вы - мне. Рапорт я отошлю немедленно, и действовать мы начнем сейчас же, не теряя времени. Командор Битер больше не напоминал ленивого зверя; теперь зверь проснулся и выходил на охоту. - Высадку считаю целесообразной в том районе, где Хантер наблюдал волка. Возражения?.. - Возражений не последовало даже от Сешта, поскольку вопрос подразумевал лишь принципиальные доводы разведчиков за высадку в другом месте. - Well. Капитан Котов, поблизости от вашей стоянки имелись пункты, населенные одрами? - На западе есть пустующий городок, народ обходит его десятой дорогой. Говорят, что все его жители исчезли неизвестно куда сразу после нашествия, а люди, входящие в город, уже из него не возвращаются. Волк убегал в ту сторону. (И девчонки уезжали туда же.) - Well done! Зона операции - "городок на западе". Возможны телепатические атаки, поэтому используйте "диадемы"... - Но тогда сдохнут целеуказатели, - заметила Ольга. - На месте разберетесь, как поступить. Корби, возьмете "Крошку Дрейка", попробуем бороться с противником его же методами. Командиром операции назначаю Котова, катер - "семерка". Повторяю задачу - любыми путями и средствами захватить волка. Живого. Все, приступайте. Хантер, задержись на минуту. Все присутствующие, за исключением капитана Котова и, разумеется, полковника Битера, молча поднялись и вышли, держа путь в опер-отсек за оружием, снаряжением и сухим пайком. Через минуту без малого Хан тоже покинул кабинет полковника и направился по их стопам. 3. Небольшой провинциальный городок Нью-Краков, затерянный в степях Паудленда, был и до нашествия Орды тихим и сонным местом, где в полдень даже по праздникам случайный приезжий не мог встретить на улице ни одного прохожего; если же ему приелась пыльная жаровня безлюдных улиц и возмечталось уже кого-нибудь повстречать, надо было заглянуть в ближайший бар, а если бара поблизости не имелось, он мог зайти в любой дом - практически все двери в городе были гостеприимно распахнуты настежь (для лучшей вентиляции) - и поискать хозяина в районе холодильника с пивом. Из каких соображений Орда выбрала ленивый, вечно разморенный жарой и осажденный въедливой пылью Нью-Краков и что за чуму на него наслала, оставалось пока загадкой чуждо-злобного разума, но теперь в городе уже днем с огнем невозможно было отыскать ни людей, ни свежего пива; холодильники, в которых раньше хранилось означенное пиво, так и стояли в осиротелых домах, но давно уже не холодили, посему, выражаясь фигурально, холодильников в Нью-Кракове тоже не осталось. Раскаленное солнце словно зависло в одной точке над мертвым городом, насилуя зноем пустынные улицы, заливая топленым маревом жара провал бывшего бассейна на центральной площади с бывшим фонтаном в виде золотой рыбищи, требовательно разевающей сухую пасть в направлении железобетонно-мраморной громады бывшей мэрии. Солнце как будто вознамерилось застрять здесь в зените до тех пор, пока не испепелит окончательно равнодушный к его осаде ненаселенный ныне пункт, хотя время уже приближалось к тому отрезку, который люди, жившие здесь когда-то, называли второй половиной дня. Какой-то шальной ветер слетел вдруг с выгоревших небес, растревожил листву чахлых деревьев на прилежащих к центру улицах и загулял по площади, поднимая застоявшуюся пыль, кружа и свивая ее бешенными ураганчиками вокруг жаждущей рыбы. Расчистив от пыли ровную площадку на гранитной мостовой аккурат между зданием мэрии и фонтаном, ветер улегся - исчез, как не было, словно только ради этой нехитрой прихоти и посетил забытый временем и проклятый всеми степными собратьями-ветрами городок. - Сели. Как муха в центр торта, - констатировал Димаджо из-за спины Хана, только что посадившего невидимый "Спирит" на центральную площадь Нью-Кракова. Хан, на правах командующего десантом, принял решение приземлить катер именно здесь, хотя остальная команда в лицах Димаджо и Корби высказала по этому поводу ряд возражений, сводившихся вкратце к мысли, что такая позиция чревата большой вероятностью обрести в конце операции крылатого друга в виде некондиционных обломков. Сешт против посадки в центре города не возражал: перед вылетом на операцию он сменил облик и пролежал всю дорогу в хвостовой части "семерки" молча, свернувшись сердитым пятнистым клубком, увенчанным сверху рюкзачком с одеждой и оружием. Человеческий состав бригады был одет в защитные костюмы темно-серого, почти черного цвета - специальный материал костюмов имел свойство рассеивать лазерное излучение, гася его интенсивность. К планете шли около четырех часов, и люди успели за это время перекусить, поговорить и даже покемарить. Хан первым делом рассказал Ольге в двух словах о поведении своей "пещерной" подруги и с интересом выслушал мнение специалиста: телепат предположила, что психическому воздействию подверглось коллективное самосознание стаи, поэтому девушка в момент воздействия стала ощущать себя как бы муравьем, оторванным от общей группы - отсюда ее стремление всеми силами к ней вернуться. Хан же, по мнению Ольги, не подвергся воздействию из-за слишком большого расстояния. Потом выспавшийся за время пребывания на корвете Вик увлеченно поведал о своих похождениях на Сколте, и все время его рассказа Хан с чистой совестью прокемарил. Если одры и пребывали где-то в городе, то, очевидно, по примеру изведенных ими на корню прежних жителей предпочитали не выходить на улицы по пустякам; по крайней мере Хан, заводя на посадку катер, сколько ни вглядывался, не углядел внизу ни одного чужого. Приведя все системы "спирита" в режим ожидания, Хан поднялся из пилотского кресла и тронулся первым на выход, расположенный слева в центре корпуса. - Диадему, - напомнила Ольга, когда он ее миновал. Хан достал из подсумка металлический обруч с хрусталиком психоотражателя в центре и с сомнением повертел его в руке. "Диадема" была в деле добавлением непривычным; предназначенная для защиты людей от телепатического воздействия людей же, "диадема" считалась необходимым добавлением к оперативному боекомплекту, но в качестве защиты от Орды до сих пор никогда не использовалась. К тому же она имела один неприятный побочный эффект: у человека, одевшего "диадему", тут же отказывал целеуказатель на запястье, а без целеуказателя им сейчас, как ни крути, не обойтись - надо, чтобы хоть один работал. Хан поднял взгляд на Димаджо - Вик уже нахлобучил "диадему" и как раз доставал из пристенного ящика тяжелый "Айкор" - ручную плазменную пушку, весившую, несмотря на усовершенствованную модификацию А-4, около семи килограммов. - Погоди-ка, - остановил его Хан и забрал из рук Димаджо уже изъятую тем из зажимов пушку. - Вик, ты идешь без "диадемы" - нам нужен целеуказатель. "Айкор" пока возьму я. Ольга подстрахует тебя "Дрейком". - Двойная психическая атака, - проворчал Вик, стягивая с головы обруч. - Ты действительно так уверен, что мои мозги нам на сегодня уже не пригодятся? Хан вопросительно обернулся к Ольге - та как раз одевала обруч на голову сидящему Сешту, стараясь не слишком помять при этом чуткие круглые уши зверя, и подтвердила, не отрываясь от дела: - Если будет попытка психоломки, Вик как специалист на время выйдет из строя - слишком большая нагрузка на психосенсоры. Стало быть, Вик отпадает, Ольга тоже - она будет страховать "бездиадемника" от психоломки. Люди молча глянули на чарса - Сешт часто бывал незаменим на операциях именно в своем зверином качестве, но на роль "лозоискателя" в этой ипостаси явно не годился. Ольга, Вик и бессловесный Сешт дружно воззрились на командующего операцией. - Ладно, уговорили, - буркнул Хан, возвращая Димаджо пушку. - Ольга, если почувствуешь что-то, сразу одевай мне "диадему". - Он поколебался, потом снял с пояса и отдал Корби "Суорд". Она приняла его, понимающе кивнув, сдвинула за спину свой штурмовой "Конвой" и пристроила "Суорд" за ремень. Затем достала из нагрудного кармашка пятисантиметровый металлический жучок с восемью растопыренными лапками и прикрепила его у левого виска. Это и был "Крошка Дрейк" - оружие телепатов, усилитель направленного психического воздействия. Хан повернулся лицом к стене и произнес одно слово: - Иду. Перед ним открылось прямоугольное отверстие выхода. Высунувшись наружу и оглядевшись, Хан спрыгнул на потрескавшиеся плиты мостовой и подождал, пока остальные покинут катер. Отсюда, из пределов защитного поля, пространство площади выглядело зыбким, очертания домов колебались, словно залитые слоистым сахарным сиропом, а одинокая заморенная рыба в центре казалась попавшей наконец в свою родную стихию. Ольга и Вик уже стояли рядом, последним из катера выскользнул пятнистым полуденным привидением Сешт и прямо налету изменил себе окрас, тут же став серым и неприметным на пыльном фоне мостовой. - Жди, - сказал Хан катеру, и отверстие выхода немедленно закрылось. Окажись в это время на площади каким-то чудом кто живой из сгинувших жителей, он был бы свидетелем, как перед зданием городской мэрии неподалеку от иссохшего фонтана на пустую мостовую шагнули из ниоткуда три темные человеческие фигуры, и оттуда же просочилась на площадь крупная котообразная тень. Одна из объявившихся фигур, отягощенная плазменной пушкой, посмотрела в направлении золотой рыбы и глубокомысленно изрекла: - Типичный сушняк. Вторая фигура коснулась пальцами левого виска и сообщила: - Пока все тихо. Можешь работать. После этого трое, том числе и тень, поглядели на четвертого, в то время как тот стал внимательно рассматривать что-то на своем запястье. Хан, сосредоточившись мысленно на цели операции, смотрел на целеуказатель. Стрелка прибора, поколебавшись, указала налево, в направлении здания мэрии. - Пошли, - уронил Хан, и вся команда тронулась по его стопам к зданию. Курс, указанный целеуказателем, пролегал, как ни странно, в стороне от входа в мэрию. Следуя этому курсу, компания неизбежно должна была вскоре упереться в архитектурное излишество в виде мраморного столба; но на полпути к столбу стрелка резко развернулась и стала указывать в противоположную сторону. Хан замер на месте, мгновение недоуменно глядел в прибор, потом повторил маневр стрелки - развернулся и медленно пошел назад, стараясь отследить, в какой точке пути стрелка совершает поворот. Он следовал за стрелкой, его команда, как привязанная, следовала за ним. Через три шага он остановился, сделал шаг назад, поднял голову, огляделся и сказал: - Здесь. Окружающие, включая Сешта, так же искательно огляделись. Место, притягивающее целеуказатель, ничем не отличалось от любого другого места на площади: везде та же пыль, тот же зной и то же запустение. Хан обернулся к Ольге. - Отвлекись от моей блокировки, посканируй здесь. Она, не возражая, протянула Вику "диадему" Хана, кивнув на ее владельца: - Присмотри пока за ним. И замерла, опустив голову, сосредоточенно прикрыв глаза. - Есть, - почти сразу сообщила она, не открывая глаз. - Здесь, кажется, вход в гипертуннель. Ствол идет куда-то вниз. Имеется блокада, требует пароль. - Локалка или сеть? - быстро спросил Вик. Ольга открыла глаза и глянула на Димаджо так, как, должно быть, мог бы смотреть бедуин в самом сердце знойной пустыни на ком снега, свалившийся на него с небес. - Димаджо, это МЫСЛЕННАЯ блокада гиперперехода, возможно - гиперсети - не путать с банковской сетью Лос-Анджелеса! - Ты можешь узнать пароль? - спросил ее Хан. Она закрыла глаза, помолчала секунд десять, подняла взгляд на Хана и отрицательно качнула головой. - Детка, дай мне "Дрейка", - ласково попросил Вик. - Уж с сетями, какие бы там они ни были - гиппер, зиппер, триппер - неважно - я найду общий язык. Сешт, обреченный на молчание и сидевший все время разговора в сторонке, чутко прядая ушами и плотоядно поглядывая на несъедобную, к явному его сожалению, фонтановую рыбу, громко фыркнул. Ольга вскинула бровь, вопросительно взглянув на Хана. Он в ответ кивнул: - Давай. Других вариантов у нас нет. Она сняла жучок и протянула Димаджо. Тот попытался его прицепить рукой с уже зажатой в ней "диадемой", чуть не уронил на камни мостовой, Ольга дернулась ловить - но он уже поймал. Корби решительно забрала у него "диадему", спрятала в сумку, отняла жучок и взялась его сама прилаживать. Хан давно знал, что Вик неровно дышит к Ольге, и подозревал, что половина таких вот "случайностей" - ловко подстроенная липа, но поделать с этим ничего не мог: Вик был неисправим, и Хан в некоторые моменты начинал понимать полковника Битера. - Ты никогда не имел дела с "Дрейком"? - спросила Ольга, закрепляя жучок на виске Вика. - Как же, имел - меня на него ловили, - усмехнулся Вик, прикрывая глаза. - Сюда б еще кресло и "кэмел" в зубы, - пробурчал он мечтательно и умолк на время. Хан с Ольгой стояли в ожидании, внимательно поглядывая по сторонам, Сешт начал нервно вылизываться, тоже будто исподтишка косясь на окружающую безжизненную архитектуру. Скоро Вик что-то тихо забубнил по-итальянски, пальцы его стали слегка подергиваться. Хан уловил в его бормотании и одну английскую фразу - "information must be free". Эта фраза слегка подпортила уже оформившееся у Хана впечатление, будто Вик уламывает мысленно упрямую красотку в воображаемом баре, еще и пытаясь ее при этом слегка "пощупать". Длилось "уламывание" минут пять, Вик успел за это время взмокнуть; впрочем, остальные тоже упарились - солнце жарило немилосердно, в мертвом зное над площадью не возникало и намека на ветерок. - А ларчик-то просто открывался, - сказал вдруг Вик, открывая глаза. - Что? Есть пароль? - встрепенулся Хан. Вик довольно кивнул. - Я даже немного пролез в эту их трипперную "сеть". Можно было бы и поглубже, но это слишком трудоемко - там на каждом шагу заставы, и все требуют паролей... "Красотка" перед Димаджо таки не устояла, сумев все же, кажется, показать характер. - Конкретнее, - потребовал Хан. - Конкретнее так: следующим этапом сразу за этим гипером стоит сторожевая системка: в течении трех секунд обнюхивает, потом, кто не свой - пускает в расход. Я ей слегка подпатчил программу - больше не получилось, но десять

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования