Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Научная фантастика
      Силверберг Роберт. Пришельцы с Земли -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  -
и на аванпосте. Пункт четвертый: понимая, что аборигены не желают терпеть оккупации Ганимеда, Корпорация тем не менее пришла к решению развязать настоящую войну против непокорных ганнитов, чтобы полностью установить свой контроль над ней. Но для этого не хватит даже огромных ресурсов Корпорации, к тому же ее администрации не хотелось бы ни распылять капитал, ни надолго отрывать от дела своих служащих, что неминуемо произошло бы в случае начала партизанской войны. Пункт пятый: сознавая это, Корпорация подрядила агентство, где я до недавнего времени работал, с тем, чтобы оно, манипулируя средствами массовой информации, скрыло истинное положение дел на Ганимеде и подвело ООН к решению начать вооруженные действия в защиту Корпорации. Кампания оказалась в высшей степени успешной. С сожалением должен признать, что именно я подал идею "основать" на Ганимеде вымышленную колонию для привлечения всеобщих симпатий - ту самую, которая по графику должна быть "уничтожена" 11 октября, чтобы дать повод Корпорации обратиться в ООН с просьбой о вооруженном вмешательстве. Кеннеди замолк. Он говорил, ясно выговаривая и тщательно отбирая слова. Перед ним - три полукруга пораженных, недоверчивых лиц. Люди начинали роптать: еще немного - и посыплются насмешки. Но Кеннеди был мастером своего дела и точно отмерил, что надо сказать дальше. - Вероятно, вы полагаете, что мои обвинения - лишь параноидальный бред, Несмотря на подтверждение справедливости моих слов представителем Флэхерти. Но я специально подготовил ксерокопии документов, во всех деталях демонстрирующих хитроумный и расчетливый план, следуя которому Корпорация и мое агентство собирались натянуть нос всему мировому сообществу. Сейчас члены американской делегации распространят их среди вас. Все же он выждал на долю секунды больше, чем следовало. Поднялся одетый в яркий бархатный костюм разъяренный делегат и закричал, по-британски энергично интонируя: - Это возмутительно, я протестую! Как можно позволять молоть такую чепуху в этих стенах? Как можно... Кеннеди проигнорировал его выпад. Он смотрел только на Булларда, чье лицо искажалось все сильнее по мере того, как высказывались обвинения, как рушились тщательно продуманные планы Корпорации; на Булларда, дрожащего от ярости, дергающегося от каждого слова как от удара... Уклониться Кеннеди не успел. Он почувствовал, как пуля ударила в плечо, и мгновением позже услышал слабый хлопок пистолета Булларда. Его отбросило назад, и, уже падая, Кеннеди успел увидеть, как охранники облепили сопротивляющегося Булларда, и как загомонили делегаты, у которых в эту секунду привычная почва выскользнула из-под ног, они очутились лицом к лицу с неприкрытой ложью. Глава двадцатая Еще не полностью придя в себя, Кеннеди попытался подняться. В общей сумятице его, распростершегося на полу позади кресла, казалось, позабыли. Плечо пылало. Ухватившись рукой за край стола, он встал. Мардж должна была быть где-то на гостевой галерее, волновать ее не хотелось. Круговерть покинувших свои места делегатов; Херманос с молотком в руке, пытающийся перекрыть общий шум и призвать к порядку. Отряд охранников обступил Булларда и толкал главу Корпорации к выходу из зала, его лицо побелело от гнева. Вероятно, особенно его разъярил промах, подумал Кеннеди. Чей-то спокойный голос осведомился: - С вами все в порядке? Голос принадлежал посланнику Флэхерти. - Похоже,- сказал Кеннеди. Плечо пульсировало от боли. На первый взгляд ничего особенного, ровная круглая дырочка в пиджаке, слегка подпаленная по краям, крови видно не было. Вдруг накатила слабость. Ноги задрожали, подогнулись, Кеннеди ухватился за ближайшее кресло, рухнул в него и оттуда наблюдал, как младшие члены делегации движутся по рядам, раздавая копии документов. Возбужденное гудение зала постепенно сменилось негромким говором. Снова взял слово Флэхерти. - Ввиду неожиданного покушения на жизнь мистера Кеннеди со стороны присутствовавшего тут представителя Корпорации считаю недопустимым откладывать решение. Этот выстрел прозвучал во всеуслышание как признание вины. Поэтому я призываю тщательно расследовать связи Корпорации по развитию и исследованию Внеземелья с агентством "Стьюард и Диноли". Кроме того, я требую временной приостановки осуществления прав Корпорации до завершения расследования, а также чтобы были рассмотрены пути и возможные средства для установлении непосредственного контроля ООН за космическими полетами и колонизацией планет, принимая во внимание, что представленные мистером Кеннеди доказательства, вероятнее всего, окажутся подлинными. Кеннеди улыбнулся, превозмогая боль. В конце концов, такая уж ли большая цена за то, что удалось сделать,- пуля в плече? Он повернулся к Флэхерти и начал было что-то говорить. Но только открыл рот, как тело пронизала боль, и он провалился в беспамятство. На секунду очнувшись, он услышал невнятный говор где-то над собой, потом его стали поднимать, и сознание снова ускользнуло. Следующее, что он увидел,- мягкая, покрытая кожзаменителем кушетка в кабинете посланника Флэхерти, на которой он лежал. Пиджак и окровавленная рубашка висели рядом, на спинке стула. Как только Кеннеди открыл глаза, над ним с тревогой склонились три или четыре лица. - А, он проснулся,- кивнув, наклонился к нему бледный мужчина в белом халате.- Я - доктор Маркиз, из медперсонала Организации Объединенных Наций. Пуля уже удалена, мистер Кеннеди. Она почти ничего не повредила. Отдохнете несколько деньков, рана затянется, и все будет в порядке. - Рад слышать.- Он вытянул шею, чтобы отыскать взглядом Флэхерти.- Ну как тут дела? Много я пропустил? - Порядком. Весь день что-то происходит. Агенты службы безопасности наведались к Диноли и там изъяли столько компрометирующего материала, что его с лихвой хватит отправить и вашего прежнего босса и его приятелей в отделение по психической перестройке. Буллард под стражей за покушение на вашу жизнь. Силы безопасности оцепили все здания Корпорации, чтобы не пускать туда возмущенные толпы людей. - Толпы? - Пока вы находились без сознания, мы сообщили обо всем в газеты. Тут и началось. Кеннеди улыбнулся. - Еще бы. Дайте посмотреть. Ему принесли вечерний выпуск газеты. На первой странице огромные буквы - крупнее шрифта он никогда не встречал - кричали: ООН ОБЪЯВИЛА КОЛОНИЮ НА ГАНИМЕДЕ МИСТИФИКАЦИЕЙ! Внутри помещался сам материал, тоже с сенсационно крупными подзаголовками. Кеннеди быстро пробежал его глазами. "Сегодня сотрудник нью-йоркской рекламной фирмы разоблачил самую большую тщательнейшим образом скрывавшуюся мистификацию современности. Свидетельствуя перед Генеральной Ассамблеей ООН, Теодор Кеннеди, тридцати двух лет, работавший в фирме "Стьюард и Диноли", сообщил пораженным слушателям, что якобы основанная на Ганимеде колония есть не что иное, как придуманное его агентством средство для воздействия на общественное мнение. Ответственность за произошедшее Кеннеди возложил на Корпорацию по развитию и исследованию Внеземелья, в апреле прошлого года заключившую контракт с фирмой "Стьюард и Диноли" на выполнение данного заказа. Драматической кульминацией разоблачения стало поведение главы Корпорации У. Ричардсона Булларда, пятидесяти трех лет, который поднялся со своего места в зале Генеральной Ассамблеи и в упор выстрелил в мистера Кеннеди, ранив его в плечо. Булларда взяли под стражу. Арестованы также Луис Диноли, шестидесяти шести лет, служащий первого класса рекламной фирмы, четверо его подчиненных - служащих второго класса, кроме того - администрация Корпорации. Дальнейшее расследование..." Кеннеди быстро просмотрел остальные материалы. Там был замечательный снимок Диноли, дьявольски сверкающего глазами на выводящих его из офиса "С. и Д." агентов безопасности. Ниже поместили его высказывание: "Подлый предатель нанес нам смертельный удар. Он нарушил священные принципы нашего учреждения. Мы восемь лет отогревали змею на своей груди". Дальше - больше, везде и повсюду - только об этом скандале. Фотографии Кеннеди и его на удивление точная биография; стенограмма всего заседания Ассамблеи, снимки руководителей Корпорации. Большая статья освещала всю подноготную ганимедского контракта, в хронологической последовательности там излагались наиболее показательные отрывки из псевдоотчетов о жизни вымышленной колонии, начиная с первой информации о ее "основании" в мае прошлого года. Редакционная статья в сердитом тоне требовала немедленного наказания преступников и более действенного контроля за достоверностью информации, дабы предотвратить в будущем повторение подобного, в высшей степени возмутительного мошенничества. - Диноли никогда не разменивался на мелочи,- сказал Кеннеди, отрываясь от газеты.- Его идеалом был немецкий диктатор XX века Гитлер. Тот заявлял, что людей гораздо проще обмануть на крупных делах, нежели на мелких. Например, заставить поверить в то, что все континенты противоположного полушария затонули, можно с меньшими усилиями, чем убедить, что на будущей неделе мясо подешевеет. Поэтому Диноли и стал потчевать весь мир выдумкой о Ганимеде. И почти преуспел в своем замысле. Он отложил газеты в сторону, вдруг почувствовав себя страшно усталым - не осталось сил даже на то, чтобы думать, попытаться оценить достигнутое. Просто ясно было, что все кончилось, и теперь хотелось только отдохнуть, набраться сил для следующего шага. - Отведи меня домой,- сказал он Мардж. Они поехали к себе. Флэхерти позаботился о том, чтобы выделить им в помощь несколько человек из персонала ООН. В доме никто не жил несколько месяцев, поэтому Мардж одной было не управиться. Следующие два денька выдались горячими. Дело с возведенными на Кеннеди Гюнтером обвинениями практически закрыли, в смерти Сполдинга он также был признан невиновным. Одного человека из персонала ООН послали к Камеронам за котом. Мардж Кеннеди попросил помочь ему добраться до стереокомбайна - захотелось немного послушать музыку. Теперь он попытался прикинуть последствия. Агентство Стьюарда и Диноли он прикончил - это бесспорно. И теперь множество людей, получавший завидное жалованье, кинутся искать место, если их прежде не заграбастуют на психическую перестройку. Он представил, как старина Диноли будет проходить перевоспитание, и рассмеялся: колючий им попадется субъект, почище ежевики! А вот другие - Хоген, Камерон, Просели... Возможно, им удастся легко отделаться, на том основании, что они всего лишь рядовые служащие, вовсе не определявшие направления деятельности агентства. Суд будет к ним снисходителен. Однако на их дальнейшей карьере можно будет поставить крест - столь же верно, как... Как и на его собственной. - ~"А мне-то что теперь делать?"~ Через несколько дней его имя исчезнет с первых страниц газет. Кеннеди слишком хорошо были знакомы нравы в сфере массовой информации, чтобы обманываться на этот счет и надеяться, что его известность не сиюминутна. Что же потом? Вряд ли кто захочет его взять на работу. Всегда будут помнить, как он обернулся против Диноли и вломился в офис собственной фирмы чуть не ночью, чтобы добыть компрометирующие доказательства. Нет, никто не сочтет его благонадежным. Тревожило еще одно обстоятельство. За три месяца работы по ганимедскому контракту он пережил сильные душевные муки. Мардж тоже. Это не прошло бесследно для них обоих. У него открылись глаза. Он научился по-настоящему думать. Краткое знакомство с ганнитской философией дало как бы новый ракурс зрения, и у него развилась совесть. Но совестливому человеку в его ремесле делать нечего, другой же профессией он не обладал. Начинать сначала в тридцать два года поздно. Он сам лишил себя работы. Посмотрев на Мардж, он улыбнулся. - Ты простил меня, дорогой? - спросила она. - Конечно. Ведь не только ты была виновата в том, что случилось.- Это ганнитские слова свободно текли из его уст: слова прощения, слова любви. И тут он понял, что всей душой желал продолжить начатую там, в космической дали, беседу. Сознание, что в мире существуют правда и справедливость, едва начинало в нем укрепляться... и шло оно от тех странных, дышащих метаном существ с заснеженного Ганимеда. Именно общение с ними переменило его. Вот что заставило порвать с Диноли и Корпорацией - высший зов Ганимеда. Вернулся посланный к Камеронам человек. Извиняясь, он пожал плечами и сказал: - К сожалению, мистер Кеннеди, Камеронов не было дома, и соседи сказали, что они надолго уехали. Кота я так и не нашел. По словам другого соседа, кот сбежал на прошлой неделе. - Ну ничего,- сказал Кеннеди.- Спасибо. - О! - воскликнула Мардж.- Бедный старый Мак Джилликадди! Кеннеди кивнул, внимая торжественным звукам: из динамика доносился похоронный марш. Бедный старый кот, думал он: после десяти лет цивилизованной жизни ему снова пришлось вернуться в джунгли. За эти годы он, наверно, даже забыл, как ловят мышей. Но, может, это и к лучшему. Кот тоже принадлежал прошлому, а прошлое отходило безвозвратно назад, слущивалось, как старая кожа, и исчезало в реке времени. Ни кота, ни работы, ни прошлого. Слава скоротечна. Сегодня он Человек Который Вывел Корпорацию На Чистую Воду, а завтра станет заурядным безработным, бывшей знаменитостью из числа тех, что стараются удержаться на плаву с помощью старых газетных вырезок. Память скользнула на два месяца назад, ко времени визита на Ганимед. Он послужил своего рода катализатором, ускорившим жизненную перемену. На Ганимеде... Да. Теперь он знал, чего хочет. - Мардж? - Что, Тед? - Насколько ты привязана к Земле? Она робко подняла покрасневшие глаза. - Ты имеешь в виду... отправиться снова... Кеннеди кивнул - он ждал ответа. Мардж улыбнулась. - А ты там будешь счастлив? - спросила она. - Очень. - Ведь я не могу сказать "нет"? - Если тебе не хочется, ты, конечно, не обязана. Но... Она поцеловала его в лоб. - Разве я сказала, что не хочу лететь? Сцена прощания была красивая, надолго останется, подумал Кеннеди, вновь вызывая ее в памяти через три недели после отлета. Да, суббота, 30 декабря 2044 года - завершающий день старого года, а для Теда и Мардж Кеннеди - последний день пребывания на Земле. Поле космодрома N-7 в Нью-Джерси покрывал свежевыпавший снег - мягкий, пушистый, искрящийся земной снег, непохожий на унылый, в синих пятнышках снег Ганимеда. На рождество был сильный снегопад, и за городом намело сугробы. Бюро управления погодой разгонять снеговые тучи тоже не всегда удавалось, но Кеннеди этому даже радовался: мало найдется зрелищ, равных по красоте белизне снега, падающего на фоне черноты зимней ночи. Космический корабль гордо возвышался посреди космодрома. Прежде он принадлежал Корпорации, а теперь перешел ООН. Команда осталась прежней, но больше не подчинялась бывшим хозяевам. Состоявшийся в ноябре суд полностью покончил с Корпорацией. Провожать пришли Флэхерти, генеральный секретарь ООН Айзекс, представители большинства стран, а также корреспонденты главных газет, телевизионных станций и информационных агентств. Кеннеди стоял между Флэхерти и Айзексом. Генеральный секретарь говорил: - Ваша работа будет очень важна нам, мистер Кеннеди. Люди всего мира могут быть уверены: каждое ваше слово оттуда будет передано жителям Земли без малейших искажений. С корабля подали знак, что все готово. Кеннеди выступил с краткой прощальной речью и направился по чистому снегу к ожидающей его ракете. Перестали сверкать вспышки, выключились камеры. Он вместе с Мардж взошел на трап. Провожающие махали ему, он тоже помахал в ответ и нырнул в люк. Теперь его к гамаку провели с уважением. Им с Мардж выдали по таблетке граванола. С улыбкой Кеннеди вспомнил свой недавний опыт на этот счет и спокойно проглотил таблетку. Назавтра на Земле должен был наступить день без даты, вне череды дней недели - Всемирный праздник Конца года, когда наступит всеобщее безудержное веселье. В ожидании старта Кеннеди вспомнил, как полгода назад всемирный праздник Добавочного Дня принес с собой черное отчаяние. Через день на Земле настанет Новый год. А для него начнется новая жизнь. Постоянный представитель комиссии ОНН на Ганимеде. Большое звание, но ответственность еще значительнее. В его руках теперь задача убедить ганнитов, что народы Земли станут относиться к ним как к братьям. И что Корпорация не выступала от лица всех землян. Надо будет привлечь уважение и любовь ганнитов. Они помнили его как не похожего на других, поэтому он надеялся на их доверие. Кеннеди попросил доверить ему такую работу, которая позволила бы исправить причиненное зло и помочь ганнитам забыть первые горькие встречи с пришельцами с Земли. Он получил что просил и теперь не сомневался в успехе: ганниты мудры и прислушаются к его словам. Настанет время для обмена знаниями - культура ганнитов и земная техника послужат взаимному обогащению. А Кеннеди приложит все силы, чтобы обмен состоялся. Когда ракета стартовала, он подумал: теперь на Земле станут праздновать наступление Нового года, рождение 2045-го из опустевшей скорлупы 2044-го. И он сам переродился за полгода: из служащего третьего класса, подвизающегося в безумном мире манипуляции общественным мнением, он превратился в человека с настоящим делом, реальными задачами, которые намеревался выполнить, не поступаясь новыми принципами. В космосе множество миров, настанет день, и человек встретит другую разумную расу, за ней третью. Опыт Ганимеда поможет установить еще новые и новые контакты. Полет прошел без происшествий, приближалась посадка. Земля осталась позади туманным воспоминанием. Впереди ждал Ганимед. Появился корабельный врач. - Сэр? - Что вам, Джонсон? - Через двенадцать минут начнется торможение. Я принес граванол вам и вашей жене. Мардж с улыбкой взяла таблетку и тут же положила ее в рот. Но Кеннеди отодвинул руку медика. - Нет, спасибо, Джонсон. Хочу увидеть все своими глазами. - Тед! - Я уже через это проходил, Мардж. И на этот раз хочу остаться посмотреть все от начала до конца. Он пристегнулся, откинулся в гамаке и стал смотреть, как разрастается белый шар Ганимеда за иллюминатором. Корабль начал спускаться, Кеннеди улыбнулся про себя в ожидании посадки. * 1,2 метра.

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования