Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Научная фантастика
      Силверберг Роберт. Маски в времени -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  - 22  -
глупи. Мы успеем выбрать до того, как остановится последний. У меня не было времени спрашивать почему. Мы нырнули в барабан и нас отшвырнуло вниз в глубину здания. Неожиданно водоворот прекратился и мы вошли в трубу. Мне показалось, что это ловушка, но Вонан просто сказал: - Это безопасное устройство, чтобы обслуживающий персонал отеля не попадал в конвейер. Понимаешь, я разговаривал с горничной. Пошли! - И он вышел из западни, которая приводилась в движение множеством детекторов, располагавшихся вдоль стен трубы. Мы пристроились на краю спускового желоба, пока Вонан открывал дверь. Для человека совершенно не разбиравшегося, что такое фондовая биржа, он великолепно знал внутренние механизмы отеля. Как только я выбрался из трубы, ловушка исчезла в одной из ее стен. Спустя мгновение откуда-то сверху появились простыни, проплыли мимо нас и исчезли в бездне прачечной. Вонан снова поманил меня рукой. Мы пролезли по какому-то освещенному холодным светом проходу и в конце-концов оказались в одном из вестибюлей отеля. После чего совершенно прозаичным образом незамеченными выбрались на улицу. Кругом было тихо. Можно было рассмотреть, где находились восставшие. На домах и тротуарах мерцали шаблонные лозунги: "Конец близок", "Приготовься к встрече с Творцом" и тому подобная ерунда. Мы пошли наугад. Над нами пролетел рекламный шар, возбуждая воображение. В двух кварталах от отеля мы остановились у витрины магазина, торговавшего подсматривающими устройствами. Вонан, похоже, был полностью поглощен этим. Разумеется, магазин был закрыт, но когда мы потоптались на чувствительной панели, вмонтированной в тротуар, медоточивый голос сообщил нам часы работы и пригласил приходить за покупками в дневное время. Пройдя немного вниз мы оказались у спортивного магазина, специализировавшегося на рыболовных принадлежностях. Наше присутствие заставило другой голос произнести целую речь, рассчитанную на рыбака, занимающегося ловлей в море. - Вы пришли в правильное место, - услышали мы. - У нас есть все необходимое для вас. Гидрофотометры, модели планктонов, грязевые пенетрометры, регистраторы глубинных течений, гидростатические силовые приводы, радиолокационные бакены, клинометры, грязевые детекторы, индикаторы прозрачности уровня... Мы пошли дальше. - Мне нравятся ваши города, - сказал Вонан. - Такие высокие здания, и такие агрессивные лавочники. Лео, у нас нет лавочников. - А что же ты делаешь, если тебе вдруг понадобится грязевой детектор или какой-нибудь планктон? - Они всегда имеются в распоряжении, - просто отозвался Вонан. - Но у меня редко возникает необходимость в подобных вещах. - Вонан, почему ты так мало рассказываешь нам о своем времени? - Потому что я явился сюда изучать, а не учить. - Но ты же не вмешиваешься в нашу жизнь. Мы можем обмениваться знаниями. Нам ужасно интересно узнать, что будет потом. Но ты так мало рассказываешь. У меня весьма туманное представление о твоем мире. - Расскажи, каким он тебе кажется. - Людей гораздо меньше, чем сейчас, - начал я. - Они очень аккуратные, и все у них в порядке. Произошли из отходов. У них есть все необходимое. Никаких войн. Никаких наций. Обыкновенный, приятный и счастливый мир. Мне трудно в это поверить. - Ты правильно описал. - Вонан, но как они достигли этого? Именно это нас и интересует. Приглядись к нашему образу жизни. Сотни подозрительных национальностей. Супербомба. Постоянная напряженная обстановка. Голод и разруха. Миллионы истеричных людей не знают, что их ждет завтра. Что происходит? Как помочь миру успокоиться? - Тысяча лет, Лео, это большой срок. Многое может произойти. - Но что произойдет? Куда денутся национальности? Расскажи мне о кризисах, войнах, переворотах. Мы остановились под фонарным столбом. Фотосенсоры тут же зафиксировали наше присутствие, и вспыхнул свет. - Лео, представь, что ты рассказываешь мне о расцвете и падении Римской империи, - сказал Вонан. - Где это ты слышал о Римской империи? - От профессора Хеймана. Лео, ну вот что ты знаешь об империи. - Ну.., думаю, не очень-то много. Это была европейская конфедерация семь или восемь столетий назад. И.., и... - Совершенно верно. Ты ничего о ней не знаешь. - Вонан, но я же не историк. - Я тоже, - тихо заметил он. - А почему ты думаешь, что я знаю о Периоде Очищения больше, чем ты о Римской империи? Для меня это история древнего мира. Я никогда не изучал ее. Мне это было неинтересно. - Но отправляясь в прошлое, Вонан, ты должен был изучить историю, как изучал английский. - Английский мне был нужен для общения. А в истории не было необходимости. Лео, я прибыл сюда не как ученый. Я всего лишь навсего турист. - Так ты ничего не знаешь о науке своего времени? - Ничего, - весело ответил он. - А что ты знаешь? Чем ты занимаешься в 2999 году? - Ничего. Ничем. - У тебя нет профессии? - Я путешествую. Наблюдаю. Развлекаю себя. - Ты принадлежишь к скучающим богачам. - Да, если учесть, что у нас нет скучающих богачей. Я так и знал, Лео, что ты назовешь меня скучающим. Скучающим и невежественным. - А у вас все такие в 2999-м году? Такие понятия как "работа", "научная деятельность" и "усилия" вышли из употребления? - Нет, нет, - возразил Вонан. - У нас много старательных людей. Мой соматический брат Луин-31 работает коллектором световых импульсов. Мой лучший друг Мортель-91 - знаток жестов. Поль-13, чью красоту ты признал бы совершенной, танцует в психодроме. У нас есть свои артисты, поэты, ученые. Знаменитый Экки-89 потратил пятьдесят лет на изучение Огненных лет. Сатор-11 собрал полную коллекцию кристаллов, и все сделал сам. Я горжусь ими. - А ты, Вонан? - Я ничего. Я ничего не делаю. Я самый обыкновенный человек, Лео, - в его голосе появилась новая нотка, - своего рода кнопка для откровения. Я прилетел сюда от скуки, просто ради развлечения. Другим есть чем заполнить свои души. Но я, Лео, пустой сосуд. Я ничего не могу рассказать тебе ни из науки, ни из истории. У меня элементарные понятия о красоте. Я невежествен. Я скучающая личность. Я изучаю мир ради собственного удовольствия. Но это поверхностные развлечения. - Он мрачно усмехнулся, что было видно даже сквозь маску. - Лео, я с тобой откровенен. Надеюсь, это объясняет, почему я не могу ответить на твои вопросы и вопросы твоих друзей. Я далеко не идеален, человек со множеством недостатков. Тебя расстроила моя откровенность? Она не просто расстроила меня. Она испугала меня. Если все это не было игрой, то Вонан представлял собой дилетанта, никудышного человека, бездельника - это никто из своего времени, которому наскучил свой мир, и он явился к более примитивным предкам. Теперь можно было объяснить его уклончивые ответы. Но было трудно признать, что это наш гость из будущего, что лучшего мы не достойны. Я ужаснулся, что такой мелкий путешественник завладел нашим миром, сам того не желая. Куда могло завести его стремление к развлечениям? И насколько он станет сдерживать себя, если он вообще делает это? - А почему никто больше из вашего времени не прилетает к нам? - спросил я. - А почему ты думаешь, что я первый? - усмехнулся Вонан. - Мы никогда.., никто из нас.., такого не было... - Я смущенно замолчал, снова вспомнив о даре Вонана преодолевать пространства Вселенной. - Я не первый, - мягко сказал он. - Здесь немало побывало до меня. - Они побывали здесь тайно? - Разумеется. А мне захотелось раскрыть свое инкогнито. Более серьезно настроенные мои современники действовали тихо. - А сколько их здесь побывало? - Я могу лишь догадываться. - Они посещали все эпохи? - А почему бы и нет? - И жили под вымышленными именами? - Разумеется, - весело отозвался Вонан. - Очень часто они открывали какое-нибудь общественное предприятие. Бедный Лео! Думал ли ты, что я всего лишь последний дурак в этой очереди? Я покачнулся, больше выбитый из колеи последним, чем всем остальным. Наш мир был просто напичкан подобными визитерами? Сотни, тысячи, пятьдесят тысяч пришельцев заглядывали в нашу историю? Нет, мой мозг был не в состоянии это принять. Вонан просто играл мною. Я сказал ему, что не верю. Он рассмеялся. - Я разрешаю тебе не верить, - сказал он. - Слышишь этот звук? Да, я слышал этот звук, раздававшийся со стороны Першинг-сквер. Он напоминал шум водопада. Но на этой площади не было водопадов. Вонан рванулся вперед. Я поспешил за ним. Сердце мое тревожно забилось. Я никак не мог собраться. Пробежав квартал, Вонан остановился, чтобы подождать меня. - Их там много, - он указал рукой вперед. - Это увлекательно! Исчезнувшая толпа стянулась к Першинг-сквер. На нас двигалась фаланга людей, заполняя улицу от края до края. Сначала я не мог понять, кто это - апокалипсисты или последователи Вонана, но, разглядев размалеванные лица, зловещие знамена и металлические змеевики, поднятые вверх как символы божественного огня, я понял, что к нам приближались предсказатели конца. - Нам лучше уйти отсюда, - сказал я. - Вернуться в отель. - Я хочу посмотреть. - Вонан, нас растопчут. - Нет, если мы будем осторожны. Лео, держись меня. Пусть поток пройдет мимо нас. Я покачал головой. Авангард апокалипсистов находился на расстоянии одного квартала от нас. Сотрясая криками воздух, восставшие диким стадом рванулись к нам. Даже как случайные наблюдатели мы могли пострадать от рук толпы. Но если они узнали бы нас, можно было попрощаться с жизнью. Я схватил Вонана за руку и попытался утащить его в сторону отеля. И тут я впервые ощутил на себе его электрическую мощь. Короткий низковольтный разряд заставил меня отдернуть руку. Но я снова схватил его, и на этот раз он отбросил меня посильнее. Мои мускулы задергались. Я упал слегка ошеломленный на камни, в то время как Вонан, широко расставив руки, пошел навстречу апокалипсистам. Толпа врезалась в него. Я видел, как он исчез в орущей массе людей. Он ушел. Я пытался подняться на ноги, зная, что должен найти его. Мне даже удалось сделать три-четыре неуверенных шага. И тут на меня налетели апокалипсисты. Я постарался устоять, несмотря на полученный разряд. Мимо меня проносились зелено-красные лица. В воздухе стоял едкий запах пота. Я заметил на груди одного апокалипсиста шипящий шарик ионного дезодоранта. Это было странное место для подобных изощренностей. Кто-то обнял меня сзади. Это была девушка с обнаженными трясущимися грудями, чьи соски были покрашены люминесцентной краской. - Конец близок! - пронзительно воскликнула она. - Живи, пока есть возможность! Она схватила мои руки и прижала их к своим грудям. Я немного подержался за теплую плоть, пока толпа не унесла ее. Когда я посмотрел на свои руки - на них подобно ясным очам сияли пятна краски. Зазвучали древние музыкальные инструменты. Мимо меня, взявшись под руки, промаршировала тройка молодых людей, отпихивая ногами всех, кто встречался на их пути. Высокий мужчина в маске козла победоносно выставил все свои мужские достоинства. К нему рванулась упитанная женщина, предлагая себя, и повисла на шее. Чья-то рука обняла меня за плечи. Я обернулся. Ко мне тянулась изможденная костлявая фигура. Девочка, решил я, судя по костюму и длинным золотистым волосам. Но когда "она" расстегнула блузку, я увидел плоскую безволосую грудь с двумя крошечными сосками. - Выпей, - предложил парнишка, протягивая мне флягу. Я не мог отказаться. Сделав глоток, я почувствовал что-то жгучее и горькое. Обернувшись, я сплюнул, но привкус во рту все равно оставался. Мы шли пятнадцатью или двадцатью рядами сразу в сторону отеля. Я пытался прорваться сквозь ряды в поисках Вонана. Меня то и дело схватывали. Все напоминало карнавал, хотя не было огней, и костюмы были до дикости индивидуальными. - Вонан! - что есть силы проорал я. И толпа подхватила это "Вонан... Вонан... Вонан.., убить Вонана.., конец.., огонь.., смерть... Вонан". Все напоминало танец смерти. Я видел разрисованные лица, проколотые ноздри, целующихся мужчин. Я снова прокричал: - Вонан! И тут я заметил его. Он стоял посреди толпы. Его огибали потоки людей, словно камень, и уносились вперед. Вокруг него оставалось небольшое пустое пространство. Он стоял, скрестив на груди руки и наблюдал за царившим вокруг безумством. Его маска порвалась, обнажив одну щеку, он был измазан краской и каким-то светящимся веществом. Я рванулся к пришельцу, но новый поток людей отшвырнул меня. Я снова стал прокладывать путь, что есть силы работая руками и ногами, ударяясь в тонны плоти. Когда я оказался на расстоянии нескольких футов от него, я понял, почему апокалипсис™ огибали его. Вонан создал вокруг себя небольшое защитное поле, чтобы избежать толчков, ударяя каждого, кто подходил ближе двух-трех футов. Отлетавшие казались мертвыми. Но я видел, как упавшая слева от Вонана девушка поднялась и пошла дальше. Вонан просто прикоснулся к следующему подошедшему апокалипсисту с выкрашенной в темно-голубой цвет лысиной, и того просто отбросило на прежнее место. Я проскочил сквозь электрическую стену и почти прижался лицом к Вонану. - Ради всего святого, давай уйдем отсюда! - прокричал я. - Лео, успокойся. Мы вне опасности. - У тебя порвалась маска. Что, если тебя узнают? - Я смогу защититься, - рассмеялся он. - Здесь великолепно! Наученный горьким опытом, я не пытался больше схватить его. Он мог снова ударить меня, и я вряд ли пережил очередное потрясение. Поэтому я беспомощно стоял возле него. Я видел, как огромная нога наступила на кисть лежавшей рядом без сознания девушки. Когда нога сместилась дальше, расплющенные пальцы конвульсивно задергались, но каким-то неестественным для человека образом. Вонан глазел во все стороны. Вдруг появились полицейские вертолеты. Они намного опоздали. Они нависли между домами в сотне футов от толпы, и работавшие моторы посылали на нас сильные потоки воздуха. Я видел, как из, их животов появились темно-серые брандспойты, после чего полились первые струи пены. Апокалипсисты, похоже, обрадовались им. Они рванулись вперед, пытаясь попасть под потоки. Некоторые даже сбрасывали одежду. Пена расширялась в воздухе и покрывала улицы огромными сугробами, делая продвижение почти невозможным. Толпа дергалась взад-вперед, пытаясь прорваться сквозь залежи пены. У нее был странный сладковатый привкус. Я видел, как одна девушка стала покрывать пеной лицо и тело после чего упала на тротуар, и ее завалило полностью, потому что последовала новая струя, и мы оказались в сугробах по ягодицы. Вонан наклонился и вытащил девушку, хотя она абсолютно не понимала, что с ней происходит. Он нежно вытер ее лицо и обвил руками влажное скользкое тело. Когда он коснулся ее груди, она быстро открыла глаза, и пришелец тихо сказал: - Я - Вонан-19. - И прижался губами к ее губам. Когда он выпустил ее, девушка опустилась на колени и уползла в пену. Я с ужасом заметил, что Вонан был без маски. Теперь мы почти не могли двигаться. На улицах появились блестящие полицейские роботы, которые, проходя сквозь пену, хватали демонстрантов и формировали их в группы по десять-двенадцать человек. Санитарные машины уже всасывали пену. Нас никто не замечал. - Может, теперь ты меня послушаешься? - спросил я Вонана. - У нас есть прекрасная возможность благополучно вернуться в отель. - Но нам и так ничего не грозит. - Кларик с ума сойдет, если узнает, где ты был. Вонан, он ограничит твою свободу. Он посадит под дверью охрану и наставит ловушек. - Подожди, - сказал Вонан. - Меня еще кое-что интересует. Потом мы сможем уйти. Он снова скрылся в толпе. К тому времени пена превратилась в тестообразную массу, и все находившиеся в ней в отчаянии забарахтались. Спустя мгновение Вонан вернулся. Он тащил за собой испуганную девчонку семнадцати лет. Она была одета в прозрачное пластиковое платье, к которому прилипли куски пены, демонстрируя скромность. - Теперь мы можем возвращаться в отель, - сказал он мне. А девчонке прошептал: - Я Вонан-19. В январе не будет конца света. До рассвета я тебе это докажу. Глава 14 Нам не пришлось пробираться в отель. Вокруг него были расставлены патрули, и когда нам удалось выбраться из пены, Вонан наткнулся на индивидуальный сигнал, и нас подобрали люди Кларика. Кларик сидел в вестибюле отеля, следя за экранами монитора, и просто с ума сходил от беспокойства. Когда вошел Вонан, таща за собой визжащую апокалипсистку, я думал с Клариком будет удар. Вонан холодно извинился за возможные причиненные беспокойства и попросил разрешения пройти в свою комнату. Девочка ушла с ним. Когда они скрылись из виду, я почувствовал себя неловко в обществе Кларика. - Как ему удалось выбраться? - строго спросил Кларик. - Я не знаю. Наверное, он вычислил код замка. Я пытался дать понять Кларику, что собирался поднять тревогу, когда Вонан покинул отель, но обстоятельства были вне моего контроля. Я поставил его перед фактом, что сделал все возможное, чтобы удержать Вонана от общения с апокалипсистами, но это было выше моих сил. В течение последующих недель охрана Вонана была усилена. Он стал заключенным, а не просто гостем правительства Соединенных Штатов. Кларик решил, что неразумно предоставлять Вонану свободно передвигаться, но никаких физических мер предосторожности применять не стали. Запиралась комната, и возле дверей выставлялась охрана. Каким-то образом Вонану один раз удалось открыть замок и устранить охранников. Но Кларик улучшил замки, наставил ловушек и увеличил число людей. Все рассчитывалось на то, чтобы Вонан больше не совершал подпольных вылазок. Но, я думаю, что здесь все зависело от желания самого пришельца, а не от усилий Кларика. После истории с апокалипсистами Вонан заметно притих. Он стал самым ортодоксальным туристом, глазел по сторонам, сдерживая свои демонические комментарии. Я боялся его молчания, как боялся потухшего вулкана. Но то, что он не позволял себе яростных нарушений правил приличия, хотя не ходил на задних лапках, было очень тактично с его стороны. Мне было интересно узнать, что он задумал. Так проходили недели. Мы побывали с Вонаном в Диснейлэнде, но Вонану явно не понравились искусственные реконструкции других времен и мест. Его интересовала информация из первых рук. В Диснейлэнде он больше глазел на других посетителей, чем на аттракционы. Мы провели его по антигеральдическому парку, окружив его плотным кольцом, на что он даже не обратил внимания. Увидев Вонана в Диснейлэнде, его можно было принять за искусственную имитацию человека из будущего, который проходил через парк, улыбаясь и кивая. Мы привезли его в Ирвин и показали ускоритель в триллион вольт. Это была моя инициатива: мне очень хотелось вернуться в институт на несколько дней, чтобы посетить дом и офис и убедиться, что все в порядке. Конечно, подпускать Вонана к ускорителю было своего рода риском, памятуя о хаосе на вилле Братона, но мы решили, что Вонан никогда не видел контрольного оборудования. Он стоял

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  - 22  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования