Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Научная фантастика
      Силверберг Роберт. Маски в времени -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  - 22  -
завладеть ею, и между прочим, был бы принят с желанием. Тогда зачем говорить мне такие вещи, заведомо зная, что это причинит мне боль? Неужели она считала, что я постараюсь использовать свое положение, чтобы затащить Вонана к ней в постель? Что несмотря на свои чувства я стану сводником? Мы провалялись целый день. К вечеру пришел Джек и сказал: - Может, тебе и не интересно, но на экране показывают Вонана. Он дает интервью в Сан-Диего богословам, философам и тому подобным. Хочешь посмотреть? "Не очень-то", - подумал я. Я специально смылся от Вонана, но еще не было минуты, чтобы не упоминали о нем. Но я промолчал, потому что Ширли ответила "да". Джек включил ближайший от нас экран, и Вонан, огромный как жизнь, начал излучать свое обаяние в трех измерениях. Камера показала пятерых крупных специалистов в области эсхатологии, из которых я многих узнал. Я разглядел длинный нос и обвислые щеки Милтона Клейхорна, одного из ученых мужей университета Сан-Диего. Про него говорили, что он посвятил свою карьеру попыткам исторгнуть Христа из христианства. Я видел резкие черты и морщинистую кожу доктора Наоми Гестена, в чьих глазах скрывались шесть тысяч лет семитической боли. Трое остальных тоже казались знакомыми: думаю, что они представляли различные вероучения. Мы немного опоздали, но успели на взрыв бомбы Вонана - ..так у вас нет организованного религиозного движения? - говорил Клейхорн. - То есть, вы исторгли из своей жизни церковь? Вонан коротко кивнул. - Но сама по себе религиозная идея! - проорал Клейхорн. - Она не может исчезнуть! Есть, определенные внутренние истины! Человек должен установить взаимоотношения с миром и с собственной душой! Он... - Возможно, - скрипящим голосом обратился к Вонану доктор Лестен, - вы сможете нам что-нибудь объяснить, если поймете, что такое религия? - Разумеется. Это установление зависимости человека от каких-то могущественных внешних сил, - Апокалипсист был явно доволен собой. - Думаю, что это отличная формулировка. Вам так не кажется, ваше преосвященство? - воскликнул разъяренный председатель собрания. Наконец-то я узнал мужчину с длинным подбородком и завернутым воротником. Это был Милан - телесвященник - тоже своего рода примечательная фигура. Немного подождав, он сказал: - Да, это великолепно сказано. Очень приятно, что наш гость понимает такое понятие как религия, даже несмотря на... - лицо его преосвященства исказилось, - ..как он утверждает, что наша религия не способна играть важную роль в его время. Скорее всего, мистер Вонан недооценивает силу религии и просто пытается продемонстрировать свое отсутствие веры. Могу я утверждать подобным образом? Вонан улыбнулся. В его глазах сверкнули какие-то угрожающие огоньки. Мне стало страшно. Он использовал сразу и губы, и глаза! Он готовил катапульту, которая должна была уничтожить ненавистные стены. Участники конференции это тоже почувствовали. Клейхорн съежился. Лестен вобрал голову в плечи. Его преосвященство собрался, словно готовился взойти на гильотину. - Хотите, я расскажу вам, что мы узнали о связи человека с миром? - мягко спросил Вонан. - Понимаете, мы обнаружили, что способ, благодаря которому человек начинает свое существование на земле, и наше понимание мироздания, могут влиять на религиозные представления. Я не эсхатолог, так что более подробно объяснить не могу. Но вот, что мы знаем наверняка: когда-то на нашей планете совсем не было жизни. Всю поверхность покрывали моря и горы. Не было даже простейших микробов. Но потом нашу планету посетили исследователи с других звезд. Они не стали приземляться. Они просто покружились вокруг Земли и поняли, что она не представляет никакого интереса, потому что на ней не было жизни. Они задержались лишь для того, чтобы сбросить какие-то кухонные отходы, и потом умчались куда-то еще. Отходы прошли сквозь земную атмосферу и упали в море. Благодаря определенным условиям и химическим нарушениям начался процесс, который закончился таким явлением как... - собравшиеся заволновались, камера беспардонно показала искаженные лица, дикие глаза, разинутые рты и дрожавшие губы - ..жизнь на земле. Глава 13 В конце недельной передышки я поцеловал Ширли, наказал Джеку смотреть на все проще и отправился в Таксон, чтобы на транспорте добраться до Лос-Анжелеса. Я появился там спустя несколько часов после прибытия основной группы из Сан-Диего. Импульс после интервью Вонана все еще давал о себе знать. Наверное, впервые в истории по всем телеканалам мира провозглашалась богословская догма. Разумеется, все распространилось подобно исходным кухонным отбросам по стерильным морям. Тихо, очаровательно и деликатно Вонан подорвал религиозную веру четырех биллионов человек. Следует отдать должное его мастерству. Джек, Ширли и я наблюдали за разоблачением религии, как зачарованные. Вонан представил свою веру, как общепризнанный факт, результат тщательных исследований и доказательств, оставленных существами, побывавшими на Земле в его время. Как обычно, он не дал никаких деталей, просто голые факты. Но, если человек принял его как посланника из 2999 года, то ему не составляло труда принять и вонановскую теорию мироздания. "Мир произошел от отбросов", - на следующий день сообщала пресса, и все это проникало в умы человеческие. Апокалипсисты, которые на некоторое время успокоились, снова зашевелились. Волна яростных протестов прокатилась по всем городам. Экран показывал их напряженные лица, гневно горящие глаза и гордо развевающиеся знамена. Я открыл для себя что-то новое в этом растущем, как грибы, культе: это было лоскутное одело из отчаявшихся компонентов, представлявшее собой отчужденных, не имеющих корней, по-юношески мятежных и - что удивительно - преданных людей. Среди армии апокалипсистов с их мятежами и выступлениями протеста, появились потрепанные, плоскоротые фундаменталисты - квинтэссенция американских варваров, которые глубоко верили, что мир действительно скоро придет к концу. Мы впервые видели, что эти люди стали доминировать в выступлениях апокалипсистов. Сами они не позволяли себе каких-либо скотств, но возглавляли прелюбодеев, которые благожелательно принимали бесстыдство за признак приближающего конца. Для таких людей Вонан являлся анти-Христом, а его теория отбросов - немыслимым богохульством. Для других это был Мир. Зародившееся движения сторонников Вонана стало распространяться по всем городам не просто как поклонение пророку, а как вероучение. Они заявляли, что являются отбросами и потомками отбросов, но лучше принять реальное, чем что-то мифическое. Бога нет, но Вонан - его пророк! Когда я прибыл в Лос-Анжелес, обе группы конфликтовали, поэтому Вонана усиленно охраняли. Мне с трудом удалось пробраться к группе. Меня доставили вертолетом и опустили на крышу отеля, в то время как внизу бушевали апокалипсис™ и сторонники Вонана, пытаясь увидеть своего идола. Кларик подвел меня к краю крыши и показал на орущие внизу массы народа. - Сколько это уже продолжается? - спросил я. - С девяти утра. Мы появились в одиннадцать. Мы можем призвать войска, но на какое-то время воздержимся. Говорят, что толпа растянулась отсюда до Посалены. - Это невозможно! Мы... - Оглянись. Это было правдой. Все отходившие улицы заполнялись людьми, чьи потоки уходили куда-то на запад. Я слышал крики, вопли. Но долго на это было смотреть невозможно. Это действительно была осада. Вонан ужасно удивился, узнав какие силы он столкнул. Я нашел его на восемьдесят пятом этаже отеля в обычном окружении Колфа, Хеймана, Элен, Астер, репортеров и кучи оборудования. Филдса не было. Позднее я узнал, что он дулся из-за неудачной новой попытки заполучить Астер. Когда я вошел, Вонан, по-моему, обсуждал погоду в Калифорнии. Он быстро поднялся и, подняв брови, поймал мой взгляд. - Лео, старина! Как нам тебя не хватало! Такой теплый прием выбил меня из колеи, но я все же умудрился сказать: - Вонан, я следил за тобой по экрану. - Ты слышал его интервью в Сан-Диего? - спросила Элен. Я кивнул. Вонан, похоже, был очень доволен собой. Он неопределенно махнул в сторону окна и сообщил: - Там собралась большая толпа. Как ты думаешь, чего они хотят? - Они ждут твоего следующего откровения, - ответил я. - Евангелие по святому Вонану, - мрачно пробормотал Хейман. Позднее, от Колфа я узнал умопомрачительные новости. Он пропустил речь Вонана через ведомственный компьютер в Колумбии и получил сомнительные результаты. Компьютер озадачила структура языка и он просто рассортировал все на отдельные явления, так и не придя к окончательному выводу. Это подтверждало предположение Колфа об эволюционировавшем языке, а также возможность того, что Вонан просто издавал отдельные звуки, время от времени создавая отдельные комбинации, чтобы создать футуристскую версию о современных словах. Колф был подавлен. Когда сначала он доказывал эволюцию вонановской версии, с ним была почти истерика, но теперь он сомневался в своей интерпретации. - Если я ошибся, - сказал он мне, - то, я погубил себя. Я позволил себе разменяться на ерунду. И, если это так, весь мой престиж летит к черту. Он был потрясен. Он похудел на двадцать фунтов с того времени, как я его последний видел. Кожа на его лице обвисла. - Почему бы не сделать повторной проверки? - спросил я. - Пусть Вонан повторит все, что ты записал ранее. Тогда запустим обе записи в компьютер и проверим их функциональное соотношение. Если это была импровизационная чушь, он не может ее повторить. - Мой друг, я тоже думал так сначала. - И? - Он не станет снова говорить со мной на этом языке. Он потерял интерес к моим исследованиям. Он не произнес ни звука. - Это звучит подозрительно. - Да, - печально согласился Колф. - Разумеется, это подозрительно. Я пытался убедить его, что, сделав такую простую вещь, он рассеет все сомнения. Но он отказывается. Я говорил ему, что из-за отказа, мы будем считать его самозванцем, но он говорит, что его это не волнует. Может, он действительно обманывает? Или действительно его это не волнует? Лео, я в полном расстройстве. - Ллойд, но ты же уловил лингвистические рисунки? - Разумеется. Но это может быть всего-навсего иллюзией - случайное совпадение звуков. - Он покачал головой, подобно раненому моржу и что-то пробормотал не то на персидском, не то на афганском. После чего ушел. И я понял, что Вонан дьявольским образом отверг важный аргумент в пользу своей подлинности. Умышленно. Своенравно. Он играл с нами, словно игрушками.., со всеми нами. В тот вечер мы обедали в отеле. Не могло быть и речи о выходе куда-нибудь, потому что нас окружали тысячи людей. Нам показали документальную запись происходящего на улицах. Вонан смотрел, как и все, хотя раньше особого интереса к тому, что о нем говорили средства массовой информации, не проявлял. Я пожалел, что он видел это. Документальный фильм свидетельствовал о его воздействии на души людей и показал неожиданные вещи: юные девушки извивались в экстазе перед фотографией нашего пришельца. Африканцы зажигали священные церемониальные факелы, в чьем голубом дыму, как они считали, возник Вонан. Какая-то индианка записала все телепередачи про Вонана и теперь продавала дубликаты, словно сувениры. Мы видели массовое западное движение; орды любопытных пересекали континент в надежде столкнуться с Вонаном по дороге обратно. Камера показывала возбужденные лица фанатиков. Люди ждали появления Вонана. Они жаждали его проповедей. Им нужен был божественный руководитель. Всюду вспыхивали волнения. Если бы Колф сделал речь Вонана всеобщим достоянием, это спровоцировало бы новую манифестацию. Я понимал, что язык, напоминавший священный лепет, будет принят как спасение. И я испугался. Во время передачи я украдкой бросал взгляды на Вонана. Он удовлетворенно кивал, радуясь вызванным им волнениям. Его, похоже, забавляла сила, которой наделила его общественность, и любопытство. Все, что бы он ни сказал, примут с величайшим интересом, и будут несколько раз обсуждать, пока это не станет знаком судьбы, принимаемым миллионами. Такой силой обладают немногие, и никто из предшественников Вонана не имел выхода в телеэфир. Я ужаснулся. До этого момента он совершенно не обращал внимания, как отзывается о нем мир. Но теперь пошла обратная реакция. Он смотрел документальные смещения пластов. Действуя с легкой наивностью, Вонан создал значительный хаос. Вонан стал причиной особой злобы, которая могла разрушить цивилизацию. Сначала я презирал его, потом удивлялся. А теперь я испугался. Мы разошлись рано. Я видел, как Филдс о чем-то настойчиво беседовал с Астер. Она покачала головой, потом пожала плечами и оставила его. Вонан подошел к нему и тихонько тронул за плечо. Я не знаю, что он сказал Филдсу, но у того помрачнело лицо. Филдс вышел, пытаясь хлопнуть бесшумной дверью. Колф и Элен ушли вместе. Я замешкался безо всякой на то причины. Моя комната находилась рядом с комнатой Астер, поэтому мы вместе спустились в холл. Мы немного поболтали у ее дверей. У меня возникло странное ощущение, что ей хочется пригласить меня на ночь. Она была необычно возбуждена, ее ресницы часто мигали. - Ты не знаешь, мы долго еще пробудем вместе с Вонаном? - спросила она. Я ответил, что не знаю. Она сказала, что ей хотелось бы вернуться в свою лабораторию, но тут же с тревогой добавила: - Я бы уже давно это сделала, если бы не была сама во всем заинтересована. Заинтересована в Вонане. Лео, ты заметил, что он стал меняться? - Каким образом? - Он стал больше интересоваться происходящим вокруг. Он сначала так этого чуждался. Помнишь, когда он попросил меня принять с ним душ? - Я не могу такого забыть. - Разумеется, если бы это был другой мужчина, я бы отказала ему. Но Вонан был слеп, подобно котенку, и невинен, подобно ребенку. Я знаю, он не желал причинить вреда. Но теперь... Теперь он, похоже, решил использовать людей. Он стал не просто осматривать достопримечательности. Он всеми манипулирует и очень искусно. Я признался, что тоже подумал об этом во время телевизионной программы. Ее глаза вспыхнули. На щеках появился нежный румянец. Она облизнула губы, и я подождал, пока она скажет, что мы очень близки по духу и нам следует узнать друг друга получше. Но вместо этого она сказала: - Лео, я боюсь. Лучше бы он вернулся туда, откуда пришел. Он может причинить серьезные несчастья. - Кларик и компания предотвратят это. - Я надеюсь. - На ее губах появилась усмешка. - Спокойной ночи, Лео. Добрых сновидений. Она ушла. Я некоторое время рассматривал захлопнувшуюся дверь и в памяти всплыл когда-то подсмотренный, ее обнаженный образ. До того дня я не обращал на Астер внимания как на женщину и вдруг я понял, что нашел в ней Мортон Филдс. Мне ужасно захотелось ее. Может, это тоже были проделки Вонана? Я улыбнулся, потому что начинал винить его во всем. Моя рука прикоснулась к дверной панели Астер и я некоторое время раздумывал, стоит ли просить ее впустить меня. В конце концов я вернулся в свою комнату. Я закрыл дверь и, не раздеваясь, лег. Сна не было. Я подошел к окну, чтобы посмотреть на толпу, но люди куда-то исчезли. Уже было далеко за полночь. Город был залит лунным светом. Я взял блокнот и стал набрасывать всплывшие в мозгу во время обеда теоремы: это был способ двойного обращения заряда во время путешествия во времени. Проблема заключалась в том, чтобы, допуская возможность обращения во времени, вывести математический расчет для обратного перехода античастицы в частицу до завершения полета. Я работал быстро и какое-то время даже успешно. Я был уже готов взять телефон и согласовать данные со своим компьютером, чтобы можно было получить какие-то подтверждающие макеты системы. Но тут я заметил ошибку в начале расчетов, глупейшую алгебраическую погрешность, разрушавшую всю стройность работы. Я в ярости скомкал листы бумаги и отшвырнул их. И тут я услышал, что кто-то нажимает кнопки на панели двери. - Лео? - раздался голос. - Лео, ты не спишь? Я включил сканер возле кровати и увидел своего посетителя. Вонан! Я мгновенно подскочил и открыл дверь. На нем была тонкая зеленая туника, словно он собирался куда-то пойти. Его появление крайне удивило меня, потому что я знал, что Кларик каждую ночь запирал его. Хотя, теоретически, для Вонана не составляло труда сломать код, который больше служил для его безопасности, но одновременно держал пришельца в заключении. Но как бы то ни было, Вонан был у меня. - Заходи, - сказал я. - Что-нибудь случилось? - Ничего. Ты не спал? - Работа. Между прочим, пытался рассчитать, как работает твоя машина времени. Он расхохотался. - Бедный Лео. Ты изнашиваешь свой мозг подобными проблемами. - Если тебе действительно меня жалко, то мог бы дать пару намеков. - Я бы это сделал, если бы мог, - отозвался Вонан. - Но это невозможно. А почему, я объясню тебе внизу. - Внизу? - Да. Мы пойдем немного прогуляемся. Лео, ты же составишь мне компанию? Я от удивления разинул рот. - Но внизу волнения. Нас растерзает возбужденная толпа! - Думаю, что люди уже разошлись, - сказал Вонан. - Кроме того, у меня есть это. - И он протянул руку. В его пальцах были зажаты две пластиковые маски вроде тех, что мы носили в борделе в Чикаго. - Нас ничто не узнает. Мы сможем спокойно прогуляться по улицам этого прекрасного города. Лео, мне очень хочется. Я устал от официальных выходов. Я хочу снова побыть просто туристом. Я не знал, что делать. Позвонить Кларику, чтобы он снова запер Вонана? Это было большой ответственностью. В масках или без, но без охраны было рискованно выходить из отеля. Но было бы предательством так поступить с Вонаном. Очевидно, он доверял мне больше других. Может быть, ему хотелось что-то рассказать мне с глазу на глаз, без датчиков Кларика. Я согласился рискнуть, надеясь, что мне удастся выудить из него какую-нибудь ценную информацию. - Хорошо. Я пойду с тобой. - Тогда стоит поспешить. Если за твоей комнатой следят по монитору... - А как насчет твоей? Он самодовольно рассмеялся. - С моей комнатой все в порядке. Те, кто следят, думают, что я там. Но если меня засекут здесь... Лео, одевайся. Я быстро что-то накинул на себя, и мы вышли. Я закрыл дверь с наружной стороны. В холле лежали трое человек Кларика. Судя по звукам они спали. В воздухе плавал зеленый шар анестезирующего баллона. Его термочувствительная панель уловила мою энергию, и шар навис надо мной. Вонан лениво протянул к нему руку, поймал за пластиковый шнур и выключил. После чего заговорщицки улыбнулся мне и, словно мальчишка, убегавший из дому, прошмыгнул через зал, жестом показав мне следовать за ним. С легким толчком распахнулась служебная дверь в коридоре, за которой находился барабан для белья. Вонан сделал знак, чтобы я проходил. - Но ведь мы окажемся в прачечной! - запротестовал я. - Лео, не

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  - 22  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования