Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Научная фантастика
      Силверберг Роберт. Маски в времени -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  - 22  -
меру щепетильных женщин, которые ведут отчаянный арьергардный бой за существование полной программы легализации проституции. Но все дело в том, что никто не станет посещать подобное заведение, узнав, что его индификат записывается главным компьютером, потому что впоследствии это может быть использовано против него. Владельцы учреждения урегулировали подобный вопрос, во всеуслышание объявив, что вся информация навечно остается сугубо конфиденциальной. Хотя, могу предположить, что некоторые не посещают публичный дом просто потому, что посещение необходимо регистрировать. Ну, а чего было бояться мне? Моей профессии могла навредить лишь моральная низость. А поскольку ничего не было особенного в посещении заведения, допускаемого правительством, я сообщил свое имя и индификат. И тут мне стало интересно, как выкрутился Вонан, у которого нет индификационного номера. Скорее всего компьютер был предупрежден о его присутствии, раз пришелец благополучно миновал эту стадию. У основания компьютера открылась щель, в которой находилась маска. Подчиняясь приказу, я натянул ее на лицо. Термостатическое вещество покрыло мои черты, словно это была вторая кожа. Я даже удивился, как оно вообще может что-то скрыть, но, заметив свое отражение на экране компьютера, понял, что сам себя не узнаю. Каким-то таинственным образом маска обеспечивала мою анонимность. Экран скомандовал выйти за дверь. Я подчинился и по геликоновой наклонной дорожке стал подниматься на верхний этаж здания. Справа и слева от меня с напряженными мышцами и масками на лицах поднимались другие мужчины. Исходившие сверху холодные световые потоки слепили глаза. Находившаяся на соседней дорожке фигура помахала мне рукой. Вне всяких сомнений, это был Вонан. В маске или без - я легко бы узнал его по стройной невысокой фигуре, изящности позы и ауре чужеродности, которая по-прежнему окружала его. Он проехал мимо меня и исчез в своем световом потоке. Спустя мгновение, я тоже достиг зоны своего светового потока и мягко въе хал в кабину, которая значительно превышала по размерам ту, где допрашивал меня компьютер. На левой стене находился другой экран в дальнем углу - молекулярный душ. Центр кабины занимала свежезастеленная двухспальная кровать. Все было до нелепости антисептично. "Если это и есть легальная проституция, - подумал я, - то я бы предпочел уличных девок... Если, конечно, такие существуют". Я остановился возле кровати и уставился на экран. Может, машина сломалась? Где же моя партнерша? Оказалось, что они еще не до конца проверили меня. На вспыхнувшем экране появились следующие строки: "Снимите, пожалуйста, одежду для медицинского осмотра". Я покорно расстегнул и сложил все находившееся на мне в бункер, возникший из стены по чьему-то молчаливому приказу. Бункер исчез. Скорее всего, что одежду дезинфицировали и обкуривали. Я стоял абсолютно голый под своей маской. По телу запрыгали зеленые лучи сенсоров и сканеров, по всей видимости, выявляя признаки венерических заболеваний. Обследование продолжалось около шестидесяти секунд. После чего экран попросил протянуть руку, что я и сделал. В тот же миг в руку впилась игла, взяв анализ крови. Невидимые мониторы проверили его на какую-то реакцию и, очевидно, решили, что здоровью обслуживающего персонала ничто не угрожает, потому что на экране появился какой-то рисунок из разноцветных огней, означавший, что я прошел все испытания. Стена рядом с душем отодвинулась, пропуская девушку. - Привет, - сказала она. - Меня зовут Эстер. Очень рада познакомиться. Уверена, что мы подружимся. Она была одета в газовое платье, позволявшее рассмотреть особенности ее худенького тела. У нее были рыжие волосы и зеленые глаза. Про себя я отметил интеллигентность взгляда и теплую улыбку, что вряд ли являлось профессиональными навыками. По своей невинности, я считал всех проституток вульгарными, недалекими существами со скучными взглядами и равнодушными лицами. Эстер не вписывалась в эти представления. В университете Ирвина я встречал немало похожих девчонок. Может быть, Эстер была одной из них? Я не стал задавать ей веками освещенного вопроса: что делает в подобном месте такая симпатичная девушка? Хотя очень хотелось. Эстер осмотрела меня с головы до ног. Скорее всего, не ради того, чтобы оценить мои физические достоинства, а чтобы проверить, не упустила ли какие-то отклонения сенсорная система. Хотя ее взгляд носил не совсем медицинский характер - в нем было что-то провокационное. Я чувствовал себя немного неуютно, наверное, потому, что не привык встречаться с молодыми особами при таких обстоятельствах. После осмотра Эстер быстро пересекла комнату и дотронупась до пульта управления экрана. - Надеюсь, им совсем необязательно подсматривать за нами, - весело произнесла она, и экран потух. Я догадывался, что это был еще один способ уверить посетителя, что недремлющий глаз компьютера не фиксирует его амурных дел. Но я также догадывался, что комната все равно контролируется, пока в ней нахожусь я. Вне всяких сомнений, учредители этого места не оставляли своих девушек полностью на милость случайных половых партнеров. Мне было неприятно ложиться в постель, зная, что кто-то будет записывать все, чем я там занимаюсь. Но я преодолел сомнения, уверив себя, что нахожусь здесь шутки ради. Бордель не место для образованного человека. Слишком там все подозрительно, хотя вполне удовлетворяет нужды тех, кто в этом нуждается. - Мне выключить в комнате свет? - спросила Эстер. - Мне все равно. - Тогда я выключу. - Она что-то сделала с кнопкой, и в комнате потемнело. Легким жестом она сбросила платье. У нее было гладкое и бледное тело с изогнутыми бедрами и маленькими девчоночьими грудями, через прозрачную кожу которых просматривались голубые вены. Она очень напомнила мне Астер Миккелсон, когда мы подсматривали за ней неделю назад. Астер... Эстер... В какой-то миг мне показалось, что известный биохимик подрабатывает как проститутка. Очаровательно улыбнувшись, Эстер растянулась на кровати, подтянув к животу колени. В этом не было ничего вопиющего. Подобная поза располагала к дружеской беседе. Я был благороден ей за это, потому что ожидал, что девчонка просто ляжет на спину, раздвинув ноги, и скажет: "Ну, давай, парень, швартуйся". У меня возникло подозрение, что допросив меня, компьютер установил, что я отношусь к разряду академиков, и сообщил об этом Эстер, чтобы та случайно не вызвала моего недовольства. Я сел возле нее. - Ты хочешь немного поговорить? - спросила она. - У нас море времени. - Хорошо. Знаешь, я раньше никогда здесь не бывал. - Знаю. - Откуда? - Компьютер сообщил. Компьютер нам сообщает все. - Все? И имя? - О, нет! Имя нет! Я имела в виду персональные данные. - И что же ты знаешь обо мне, Эстер? - спросил я. - Немного погодя увидишь, - она загадочно сверкнула глазами. - А ты, когда входил, не видел человека из будущего? - Это которого зовут Вонан-19? - Да. Предполагают, что он сегодня здесь. Как раз в это время. У нас поступило специальное сообщение по руководящей линии. Мне бы очень хотелось с ним встретиться. - А, может, ты сейчас находишься с ним? Она рассмеялась. - О, нет! Я точно знаю, что нет! - Но я же в маске. Может... - Нет, ты - это не он. Ты просто подсмеиваешься надо мной. Если бы я должна была встретиться с ним, мне бы сообщили. - А вдруг нет? Может, он предпочитает сохранять инкогнито? - Может и так, но я знаю, что ты не человек из будущего. В маске или без, но тебе не удастся обмануть меня. Я позволил себе провести рукой по гладкой поверхности ее бедра. - Эстер, а что ты думаешь о нем? Ты веришь, что он действительно прибыл из 2999-го года? - А ты думаешь иначе? - Но я спросил твое мнение. Она пожала плечами. Взяв мою руку, она медленно провела ей по своему натянутому животу, пока она не коснулась прохладных бугорков ее грудей. Словно она хотела уйти от навязчивых вопросов, возбуждая меня. Недовольно надув губы, она в конце концов сказала: - Но они утверждают, что он настоящий. И президент, и все. К тому же он обладает особой силой. Он может, если захочет, ударить человека током. - И вдруг Эстер хихикнула. - Интересно.., а не может такого случиться, когда он.., ну, понимаешь? ..ну, с девушкой? - Не исключено. Если он в самом деле пришелец. - Почему ты не веришь в это? - Все это мне кажется мошенничеством. Человек сваливается с неба и заявляет, что прибыл из будущего тысячелетия. А где доказательства? Почему я должен верить, что он говорит правду? - Но у него особый взгляд, - возразила Эстер. - И улыбка. Все говорят, что в них есть что-то необычное. К тому же, он очень странно говорит - без малейшего акцента. Я верю, что он настоящий. И я бы хотела переспать с ним. Я бы сделала это бесплатно. - Возможно, у тебя будет такая возможность, - сказал я. Она усмехнулась. Она начинала нервничать, словно этот разговор выходил за рамки ее обычных бесед с клиентами. У меня сложилось впечатление, что Вонан-19 слишком будоражил воображение этой девочки, и мне стало интересно, что в тот момент делал сам Вонан. Я очень надеялся, что кто-то из окружения Кларика следит за ним по монитору. Официально, я находился в публичном доме для того, чтобы следить за Вонаном, но они должны были понять, что я не мог контактировать с пришельцем после того, как мы расстались в вестибюле. Я очень боялся, что гость, по старой доброй привычке, устроит какой-нибудь кавардак Хотя этого я уже не мог предотвратить. Я обвил руками хрупкое тело Эстер. Она лежала рядом, грезя о загадочном человеке из будущего, пока ее тело извивалось в привычном ритме страсти. Компьютер великолепно подготовил ее к выполнению своей задачи. Как только наши тела соединились, она приняла выбранное мною положение и задала весьма подходящий ритм. В конце концов мы откатились друг от друга. Она была удовлетворена и молча указала на молекулярный душ, чтобы я смог отмыться от всех вожделений. У нас еще оставалось немного времени. - А ты бы хотел встретиться с Вонаном-19? - спросила Эстер. - Чтобы убедиться, что он настоящий? - Думаю, что да, - немного подумав, отозвался я. - Но этого лучше не делать. - Правда, удивительно, что он сейчас в этом здании? Может, даже в соседней комнате. Может, он придет сюда следующим.., если захочет еще раз. - Она пересекла комнату и обвила мою шею руками. Наши глаза встретились. - Я не должна так много говорить о нем. Сама не понимаю, почему завела этот разговор. Мы не должны упоминать других мужчин, когда.., когда.., послушай, а тебе хорошо было со мной? - Очень хорошо, Эстер. Я бы хотел... - Чаевые запрещены, - поспешно произнесла она, когда я вытащил свою кредитную карточку. - Но при выходе компьютер может запросить отчет обо мне. Они выбирают одного из десяти посетителей. Надеюсь, что ты не пожалеешь доброго слова для меня. - Если такое случится, то, разумеется, не пожалею, - заметил я. - Но это формальное обещание. Она помогла мне одеться. Когда она исчезла, чтобы привести себя в порядок до следующего вызова, вспыхнул экран компьютера, сообщив, что мой счет будет оплачен и попросив покинуть помещение. Я ступил на скользящую дорожку и погрузился в таинство, создаваемое мерцающими потоками, исходившими с потолка сводчатой галерки. Я даже не заметил, как снова оказался в вестибюле. Вонан? Где Вонан? Словно одураченный я появился в сероватом свете зимнего дня. Конечно, визит был познавательным, но я едва ли справился со своими обязанностями. Я остановился посреди площади, размышляя, стоит ли возвращаться обратно, чтобы разыскать Вонана. Можно ли запросить у компьютера информацию о посетителе? Вдруг за спиной раздался знакомый голос: - Лео! Это был Кларик. Он сидел в своем серо-зеленом лимузине, чья крыша была усеяна коммуникативными антеннами. Я подошел к машине. - Вонан все еще там, - сказал я. - Я не знаю, что... - Все в порядке. Залезай. Я нырнул в распахнутую дверь и обнаружил внутри Астер Миккелсон, склонившуюся над какими-то расчетами. Она улыбнулась мне и снова уткнулась в бумаги. Мне стало не по себе - прямо из публичного дома попасть в общество кристально-чистой Астер! - Я полностью слежу за действиями нашего друга, - сказал Кларик. - Между прочим, он уже с четвертой женщиной, и, похоже, полон сил и энергии. Хочешь посмотреть? - Нет, спасибо, - ответил я, когда он потянулся к пульту управления экрана. - Это не мое дело. Он еще ничего не натворил? - Нет, ничего. Просто снимает кучу девчонок. Идет по списку, пробует наши положения и скачет как козел. - Вдруг мускулы на щеках Кларика напряглись. - Лео, ты уже с этим парнем в течение двух недель. Что ты думаешь о нем? Он настоящий или просто шулер? - Санди, честное слово, я не знаю. Порой мне кажется, что он настоящий. Но тогда начинаю убежать себя, что полет в прошлое невозможен. Верю, что Вонан - шарлатан. - Ученый, - заметил Кларик, - должен строить гипотезы, исходя из экспериментальных данных. Ведь так? А ты начинаешь с гипотез, на основании которых судишь о действительном. - Правильно, - признал я. - Но что ты понимаешь под "экспериментальными данными"? Мои экспериментальные данные сводятся к тому, что обращенный во времени электрон существует не более полусекунды. Получается, что на основании этого я должен судить о Вонане. - Хорошо. Но в 999 году тоже считали полеты на Марс невозможными, мы не можем знать, что будет возможно, а что нет спустя тысячелетие. Кроме того, сегодня мы получили кое-какие подтверждения. - Какие? - Вонан прошел все обычное медицинское обследование, - сказал Кларик. - Компьютер взял у него анализ крови и все такое, и передал нам. Астер сейчас работает над этим. Она утверждает, что никогда не сталкивалась с такой группой крови. Там присутствует огромное количество антител, не известных современной науке. Кроме того, при осмотре у Вонана зафиксировано пятьдесят других физических аномалий. Компьютер сообщил о необычной электрической энергии нервной системы, с помощью чего он может поражать людей электрическим разрядом. Он устроен подобно электрическому скату. Лео, я не считаю, что он из этого столетия. Мне даже не объяснить тебе, чего стоит такое мое признание. - Лео, это правда, что мы произвели его фундаментальное обследование с помощью подобного заведения, - прозвучал с заднего сиденья мелодичный голос Астер. - Но результаты совершенно неожиданные. Хочешь взглянуть? - Благодарю. Я не смогу в этом разобраться. - Вонан закончил с номером четвертым, - обернулся Кларик. - Он запросил номер пятый. - Можешь сделать мне одно одолжение? Там есть девочка по имени Эстер. Очень миниатюрная малышка с рыжими волосами. Санди, договорись с компьютером. Пусть Эстер будет следующей. Кларик все устроил. Вонан запросил высокую полногрудую брюнетку, но компьютер вместо нее подставил Эстер. Вонан принял подмену, наверное, списав все на несовершенство средневековой компьютерной технологии. Я попросил Кларика включить экран. Это была большеглазая Эстер, чей профессиональный имидж исчез, когда она оказалась наедине с мужчиной своей мечты. Вонан мягко и вежливо успокаивал ее. Она сняла платье, и они направились к кровати. Я заставил Кларика выключить видео. Вонан был с ней довольно долго. Его неиссякаемая энергия лишний раз подчеркивала его инородность. Я мрачно уставился в одну точку, пытаясь принять факты, которые сообщил мне Кларик. Но мозг отказывался от подобного переворота. Я все еще не верил в подлинность Вонана, хотя в его присутствии мне становилось немного не по себе. - Он иссяк, - в конце концов сообщил Кларик. - Он выходит. Астер, быстро убери оборудование. Пока Астер прятала датчики, Кларик вышел из машины и повел Вонана через площадь. Благодаря холодной зимней погоде, пришельцу не грозило появление ни поклонников, ни разъяренных апокалипсистов. Вонан сиял. - У вас интересные сексуальные традиции, - сказал он, когда мы возвращались. - Обворожительные! Настолько великолепные в своей примитивности! Столько энергии и таинственности! - Он восторженно хлопнул в ладоши. Я снова ощутил холодок, пробежавший по моей спине - это было совершенно не связано с погодными условиями. Я надеюсь, что Эстер тогда была счастлива. Ей будет, что рассказать внукам. Это было единственное, что я смог для нее сделать. Глава 11 В тот вечер мы обедали в сугубо специфическом ресторане Чикаго - место, где можно заказать мясные блюда, которых не найти нигде: бифштекс из бизона, филе из медвежатины, американского лося, фазана и шотландскую куропатку. Вонан каким-то образом прослышал про это и ему захотелось попробовать. Мы впервые отправлялись с ним в общественный ресторан, и это немного тревожило нас. Вокруг него всегда собирались толпы народа, так что было трудно предположить, что могло произойти в ресторане. Кларик договорился с владельцам ресторана, чтобы они доставили свои деликатесы прямо в отель. Но Вонана это не устраивало. Он пожелал обедать в ресторане. Наш правительственный эскорт принял все меры предосторожности. Они быстро научились реагировать на непредсказуемые выходки Вонана. В ресторане имелся боковой вход и частный зал наверху, так что мы безо всяких проблем провели нашего гостя мимо обедавших. По всей видимости, Вонан был недоволен, когда оказался в изолированном помещении, но мы сделали вид, что в нашем обществе считается роскошью обедать вдали от вульгарной толпы. Вонан принял такую версию. Многие из нас ничего не знали о специфике ресторана. Когда Хейман запросил меню, он довольно долго изучал его, после чего издал тевтонический свист. Он был потрясен предлагаемыми блюдами. - Бизон! - воскликнул он. - Лось! Мы будем есть мясо редких животных! Это же ценные научные экземпляры! Мистер Кларик, я протестую! Это возмутительно! Кларик очень переживал по поводу выхода в люди, и щепетильность Хеймана просто вывела его из себя. - Прошу прощения, профессор Хейман, - сказал он. - Но меню одобрено Министерством внутренних дел. Вы же знаете, что даже редких животных надо время от времени отстреливать. И... - Но их можно расселять в другие регионы, - не унимался Хейман, - а не использовать в качестве пищи! О Боже, что о нас скажут потомки? Мы, живущие в последнее столетие, когда еще существуют дикие животные, периодически убиваем и едим их, когда... - Вы хотите узнать мнение потомков? - вмешался Колф. - Но, Хейман, один из них сидит перед вами. Можете спросить его мнение. - И он махнул громадной лапой в сторону Вонана-19, в чью подлинность он не верил, и при этом так захохотал, что затрясся стол. - Я очень рад, что вы будете есть этих животных, и с удовольствием приму в этом участие, - подобно сирене пропел Вонан. - Но ведь это не правильно! - брызгал слюной Хейман. - Эти чувства.., в ваше время существует хоть одно из этих животных? Или они все исчезли.., то есть их всех съели?

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  - 22  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования