Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Научная фантастика
      Силверберг Роберт. Всемогущий атом -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  -
ирби. - Он был пьян и устроил дебош у форстеров. Тогда руководитель общины ткнул его пальцем в горло. Я знаю этот прием. Он очень эффективен. Но такого сильного действия я еще не наблюдал... Девушка улыбнулась. Она была стройная и хрупкая, не старше девятнадцати лет. Она закрыла глаза, взяла руку Вайнера и держала до тех пор, пока тот не пришел в себя. Кирби сомневался, сыграло ли прикосновение какую-нибудь роль, но все это показалось ему довольно таинственным. Силы Вайнера быстро восстанавливались, он мог уже сесть. Не сводя глаз с девушки, он спросил: - Чем это он меня ударил? - Он изменил электрический заряд вашего тела, - пояснила девушка. - Выключил на секунду мозг и сердце. Никаких вредных последствий. - А как он это сделал? Ведь он только легонько ткнул меня пальцем! - Существует определенная техника. Но вы, как я вижу, уже полностью пришли в себя. Вайнер недоверчиво посмотрел на нее. - Вы из эсперов? Можете читать мои мысли? - Да, я из эсперов, но мысли читать не умею. Мои телепатические способности совершенно не развиты. Тем не менее я вижу, что вы кипите от гнева. Почему бы вам не вернуться и не попросить прощения? Уверена, он с радостью простит вас. И позвольте ему дать вам несколько советов. Вы читали книгу Форста? - Идите ко всем чертям! - воскликнул Вайнер. - Нет, постойте! Вы не хотели бы развлечься сегодня вечером? Меня зовут Нат Вайнер, а это Рейнольд Кирби, мой провожатый и телохранитель. Страшно сухой и формальный человек, но мы можем обойтись и без него. - Вайнер схватил ее тоненькую ручку. - Ну, так как? Девушка ничего не ответила. Лишь нахмурила брови. Вайнер состроил комическую гримасу и выпустил ее руку. - Обязательно сходите туда, - снова сказала девушка. - Там вам помогут. И она ушла, даже не дождавшись ответа. Вайнер потер себе лоб и встал на ноги, не обратив внимания на попытку Кирби помочь ему. - Где мы? - спросил человек с Марса. - Во дворце Кифферов. - Здесь тоже читают проповеди? - Нет, но вы можете затуманить свой мозг другим способом. Гашиш, мескалин, ЛСД, опиум. Все, что хотите. Будете пробовать? - Конечно, я же ясно вам сказал, что хочу попробовать все! У нашего брата не каждый день появляется возможность слетать на Землю. Вайнер улыбнулся, но это была уже не та легкомысленная улыбка, что прежде. Казалось, он не совсем пришел в себя, но намеревался впитать в себя все грехи, которые могла подарить ему Земля. А Кирби между тем спросил себя, хорошо ли он выполняет поручение. Не пожалуется ли марсианин на его обращение? Чего доброго, его сместят с должности или понизят. И это было неприятно. Он очень дорожил своей карьерой и не хотел испортить ее за одну ночь. Они медленно шли по дворцу, который своими маленькими комнатками и нишами напоминал ресторан. Только столы здесь были пониже, и возле них, стояли скамейки. - Скажите, - неожиданно спросил Вайнер, - неужели люди действительно верят всей этой чепухе с электронами? - Не знаю, что и ответить, мистер Вайнер. Я никогда этим не интересовался. - Но движение возникло на ваших глазах. Сколько людей оно сейчас объединяет? - Думаю, несколько миллионов. - Это очень много. Нас на Марсе всего семь миллионов. А здесь так много сторонников этого проклятого культа... - На Земле есть много других сект, - сказал Кирби. - Мы живем во времена апокалипсиса. Люди пытаются хоть в чем-то обрести уверенность. Ищут любые пути из одиночества. - Тогда вам достаточно приехать на Марс. У нас найдется работа для каждого. Тому кто работает, некогда размышлять. - Вайнер коротко рассмеялся. - К черту все это! Расскажите лучше, что меня ожидает в этом дворце! - Здесь вы можете испытать всевозможные галлюцинации. ЛСД и опиум вышли из моды. Вместо них часто вводят вещество, вызывающее эротические ощущения. Очищенный меркаптан, например. Утверждают, что такие галлюцинации гораздо приятнее. - Утверждают? А вы что, сами этого не знаете? Неужели вы, Кирби, не можете мне дать никакой информации из первых рук? Что вы за человек? Ведь вы не живете! За каждым человеком, Кирби, должны водиться какие-нибудь грешки... Кирби подумал о регенерационной камере, которая ждала его в просторном доме на острове Тортола. Но виду не подал. - Некоторые из нас слишком заняты, чтобы пестовать свои пороки. Но ваш визит к нам может иметь воспитательное значение... Хотите подышать этим веществом, мистер Вайнер? Подкатил робот. Кирби вынул кредитный жетон и прижал его к глазку фотоэлемента. В тот же момент вспыхнула сигнальная лампочка и механизм сказал: - Ваш заказ принят, сэр! Покорнейше благодарю. Можете обслуживать себя из моих запасов. Голос был удивительно глухим и медленным. Вероятно, магнитофонная лента внутри механизма бежала с недостаточно быстро. Кирби открыл ящик-магазин с полным набором наркотиков и вытянул оттуда маску для ингаляций. Тотчас же внутри робота что-то щелкнуло, и на матовой поверхности шкалы появились цифры. Механизм уехал. Кирби протянул своему подопечному маску, и Вайнер, поудобнее устроившись на одном из лож, сразу же натянул ее. После некоторого колебания Кирби последовал его примеру. Он закрыл глаза и уже в следующий момент почувствовал сладковатый и очень неприятный запах. Подумать только, что находятся люди, которые добровольно проделывают такие эксперименты над собой. Он стал ждать, что же будет дальше. Кирби знал, что, некоторые каждый день проводят в этом дворце. Кое-кто остается на ночь, если, конечно, есть деньги. Каждые несколько лет правительство повышало налоги на наркотики, может быть, для того чтобы выбить почву из-под ног Кифферов, а может, просто в погоне за доходами. Оно ведь знало, что наркоманов не испугают никакие цены. Люди приходили, даже если должны были платить за понюшку ЛСД 20 долларов, а за дозу героина - 80. Эта смесь на основе меркаптана, видимо, действовала не так сильно, как героин, к тому же, говорят, она безвредна... Внезапно Кирби увидел девушку, украшенную бриллиантами и изумрудами. Хирурги вырезали у нее всю плоть, которую только можно вырезать. Глазные яблоки блестели холодным стеклянным блеском. Ее груди были полушариями из оникса, а вместо сосков пламенели рубины. Губы из алебастра, волосы из золотых нитей. И от всей ее фигуры исходил Голубой Огонь. Огонь форстеров. - Ты устал, Рон. Ты должен убежать от самого себя. - Я знаю. Я использую регенерационную камеру почти каждый день. И делаю отчаянные усилия, чтобы не свалиться окончательно. - Ты слишком суров к самому себе. И в этом твое несчастье. Почему ты не зайдешь к моему хирургу? Усовершенствуй себя. Освободись от всей ненужной, идиотской плоти. Плотью и кровью ты не заслужишь славы! Гниение и чистота несовместимы! - Нет, - пробормотал Кирби, - это все бред. А кроме того, мне нужен всего лишь покой и отдых. Покупаться и полежать на солнце, как следует выспаться, а мне вместо этого подсунули сумасшедшего парня с Марса. Видение резко рассмеялось и вскинуло вверх руки. Плоть с них была снята и заменена слоновой костью, а ногти отливали медью. Дразнящий язычок, показавшийся из-за алебастровых губ, был сделан из флексипласта. - Послушай меня, Рон. Ты будешь выглядеть намного привлекательнее. Может быть, тогда следующий твой брак окажется более удачным. Ты избегаешь ее, сознайся! А должен выглядеть, как она. Она сейчас счастлива. - Я человеческое существо, - ответил Кирби. - И не хочу превращаться в ходячую музейную редкость, как ты. Голубой свет вокруг видения запульсировал. - Но тебе все-таки кое-что нужно, Рон. Регенерационная камера не выход из положения. И работа. Значит, ты не хочешь себя изменить? Хорошо, тогда стань форстером. Посвяти свою жизнь Единству всего сущего. Победи смерть. - А не могу я остаться самим собой? - выкрикнул Кирби. - Ты сейчас ничего из себя не представляешь. Мир в беспокойстве. Люди с Марса насмехаются над нами. Люди с Венеры презирают нас. Нам нужна новая организация, новая сила. Жало смерти кроется в грехе, а сила греха является законом. Могила - это не победа! В голове Кирби затанцевал разноцветный хоровод. Монстр в образе женщины начал делать пируэты, прыгать и щипать его за лицо. Кирби стало страшно. Вынырнув из мрака, он все же сумел каким-то образом схватиться за маску... И за этот кошмар он заплатил такие деньги! И как только людям может нравиться такое? Кирби сорвал маску с лица и отбросил ее подальше. Некоторое время он продолжал лежать с закрытыми глазами, пока абсурдные видения не поблекли. Когда он открыл глаза и вернулся в реальный мир, оказалось, что Вайнер исчез. 4 Портье киффер-ресторана ничем не смог помочь Кирби. - Когда он ушел? - спросил Кирби. Портье пожал плечами: - Вышел - и все! - Он что-нибудь сказал? - Мы не разговаривали. Он просто вышел и все! Кирби, чертыхаясь, побежал вдоль улицы. Он непроизвольно взглянул на небо. Там в темноте горели разноцветные знаки: "22 часа 05 минут. Среда, восьмое мая, год 2077. Покупайте хрустящие фриблизы!" До полуночи - два часа. Для этого сумасшедшего колониста времени достаточно, чтобы нажить себе неприятности. Чего бы ни дал Кирби, лишь бы найти Вайнера, который блуждал по ночному Нью-Йорку, пьяный и, возможно, еще и одурманенный наркотиками. Он ведь не только должен был оказать Вайнеру гостеприимство. Он должен был и приглядывать за ним. И раньше, когда с Марса прибывали торговые делегации или отдельные представители, анархия, господствующая в обществе, особенно в США, той стране, которая, собственно, и организовала колонию на Марсе, часто заставляла этих людей терять голову. Куда же ушел Вайнер? Возможно, опять отправился к форстерам, чтобы устроить скандальчик. Кирби перебежал улицу и заглянул в унылый сектантский зал. Богослужение продолжалось, но все было тихо. Не похоже, чтобы Вайнер побывал здесь еще разок. Верующие стояли на коленях и что-то хором пели. На всякий случай Кирби тихо проскользнул по проходу и осмотрел каждый ряд. Вайнера не было. Девушка с удивительным лицом все еще была здесь. Когда он проходил мимо, она взглянула на него и улыбнулась, протянув к нему руки. На какое-то мгновение он подумал, что это опять галлюцинация, и даже испугался. Но потом опомнился, улыбнулся в ответ и побыстрее вышел из зала. Кирби брел куда глаза глядят. На перекрестке он ступил на транспортную ленту и проехал три квартала. Нет, Вайнера нигде не видно. Кирби сошел с ленты и обнаружил, что находится перед домом, где можно принять регенерационную ванну. За двадцать долларов погрузиться в нирвану. Может быть, Вайнер зашел сюда? Повинуясь этой мысли, Кирби подошел к кассе. Какой-то толстяк, фунтов эдак на четыреста, с двойным подбородком, сидел за кассой. Вероятно, это был хозяин заведения. Заплывшие жиром глаза смотрели с подозрением. - Хотите часок отдохнуть, приятель? - Я ищу человека, прибывшего с Марса, - неожиданно сказал Кирби. - Приблизительно моего роста, темноволосый, смуглый, с энергичным лицом... - Не видал такого. - Он может быть в одной из ваших камер. Я из ООН. Это очень важно. - Да хоть от самого Господа Бога! Мне это совершенно безразлично. Я не видел этого человека. - Толстяк бросил взгляд на идентификационную карточку Кирби. - Вы что, хотите, чтобы я открыл вам свои камеры? Говорю вам, он не заходил! - Если он все-таки придет, не пускайте его в камеру, - попросил Кирби. - Задержите как-нибудь и позвоните в отдел безопасности ООН. - Если он захочет в камеру, я вынужден буду пустить его. Они открыты для всех. Неужели я из-за вас буду ссориться с клиентом... Кстати, на вас лица нет. Почему бы вам не отдохнуть? Ванна сотворит чудо. Вы почувствуете себя как... Кирби повернулся и быстро пошел прочь. Волнения, а возможно, и галлюцинации плохо подействовали на нервы и желудок. Он почувствовал боль и тошноту. Вместе с волнением в нем росла злость. Он представил себе, что Вайнер валяется в подворотне избитый, а то и убитый, выпотрошенный - только оболочка, мышцы и несколько костей. Может, он и заслуживает такой участи, но Кирби перестанут доверять. Скорее всего, Вайнер вновь разыгрывает слона в посудной лавке. Где же его искать? На другой стороне улицы Кирби увидел телефонную будку, помчался к ней и нажал на номер отдела безопасности. Маленький экран вспыхнул зеленоватым светом. Появилось широкое бородатое лицо Ллойда Ридблома. - Ночная смена слушает, - автоматически сказал Ридблом, еще до того, как увидел и узнал Кирби. - А, это ты, Кирби. Где же твой человек с Марса? - Я потерял его. Он обязательно хотел побывать во дворце Кифферов и исчез оттуда. Ридблом оживился: - Объявить тревогу? - Пока не стоит, - ответил Кирби. - Он не должен знать, что мы обеспокоены его исчезновением. Но подключиться на мои частоты будет не лишним. И сообщить об этом полиции. Если его где-нибудь увидят, пусть сразу же сообщат мне. Через час я снова вам позвоню и в случае надобности изменю инструкции. Кирби вышел из будки и медленно направился обратно по улице. Когда он вновь подошел к зданию общины, верующие расходились. Девушка с искусственными ушными раковинами шла как раз в его сторону и обратилась к нему раньше, чем он успел отвернуться или перейти на другую сторону улицы: - Хелло! Меня зовут Банна Маршак. Где же ваш приятель? Ее голос нельзя было назвать неприятным. - Не знаю, - хмуро ответил Кирби. - Вы были его сопровождающим? - Да, я должен был не спускать с него глаз. Он с Марса. - Он недолюбливает нас, форстеров, не правда ли? Очень было неприятно наблюдать за ним во время молитвы. Должно быть, он не совсем здоров. - Он просто пьян, - ответил Кирби. - Почти все марсиане напиваются сразу же, как только прилетят на Землю. Они думают, что тут Содом и Гоморра, и они могут делать все, что хотят. Может, выпьем? - добавил он почти автоматически. - Спасибо, я не пью. Но если вам хочется выпить, я могу вас сопровождать. - Я просто должен выпить. Хотя бы рюмку. - Вы не назвали еще своего имени. Кирби подумал, что девушка довольно настойчива, но терпеливо ответил: - Меня зовут Рон Кирби, и я работаю в ООН. Давайте зайдем вот сюда! Он открыл дверь заведения на углу улицы. Девушка улыбнулась и последовала за ним. Он решил, что ей лет тридцать. Они уселись, и Кирби заказал ром. Банна Маршак перегнулась через стол, и он почувствовал своеобразный запах духов. - Зачем вы привезли его на молитву? - спросила она. Кирби опорожнил свою рюмку так, словно там был не ром, а фруктовый сок. - Он хотел посмотреть на форстеров. - Мне кажется, что и вы скептически относитесь к нашей вере. - У меня нет определенного отношения. Мне, знаете ли, приходится много работать, ни на что другое не остается времени. - Тем не менее вы считаете нас сектой сумасшедших, не так ли? Кирби заказал вторую порцию. - Может быть, - сознался он. - Но это поверхностное мнение. Оно не основывается на какой-то определенной информации. - Вы читали книгу Форста? - Нет. - А прочтете, если я дам вам ее? - Вы что, хотите направить меня на путь истинный? - Кирби рассмеялся и осушил рюмку. Постепенно он начал чувствовать себя лучше. - Это совсем не смешно, - ответила она. - Похоже, что вы также против хирургических усовершенствований? - Не всегда. Если кто-то хочет выпрямить свой кривой нос, я нахожу это нормальным. Но эти искусственные части... Нет, я категорически против таких штук. Моя жена совершенно изменила свое лицо с помощью этих операций, и я вынужден был развестись с ней. Это случилось три года назад. - Я бы этого не сделала, если бы знала о форстерах. Я совсем потеряла уверенность в себе. Всего боялась. А сегодня знаю, каким путем я должна идти. Правда, я уже не могу вернуть своего прежнего лица, но уже привыкла к новому и даже нахожу его притягательным. - Расскажите мне о Форсте, - попросил Кирби. - Все очень просто. Он хочет восстановить духовные ценности в мире. Чтобы мы все понимали, что рождены для высоких целей и являемся существами одной и той же природы. - И он хочет добиться этого с помощью подобных богослужений и демонстраций Голубого Огня? - Голубой Огонь - это внешнее, все дело в духовой миссии. Форст хотел бы обратить энергию человека на звезды, вывести нас из упадка, развить все наши природные таланты. Ему хочется спасти и эсперов, которые день ото дня все больше впадают в безумие. Он жаждет объединить всех, чтобы все вместе в будущем работали на благо человечества. - Понятно. А что он под этим понимает? - Я же вам говорила! Он хочет обратить энергию человечества на звезды. Вы думаете, что Венеры и Марса нам достаточно? Ведь во Вселенной миллионы планет! И они только того и ждут, чтобы человек нашел к ним путь и добрался до них. И Форстер считает, что он знает этот путь. Но он требует объединения всей духовной энергии. Я знаю, это звучит непонятно и попахивает мистикой. Но в этом что-то есть. И к тому же это успокаивает израненную душу. Самая первая его цель - это единство и уверенность. А потом - звезды. Конечно, нам надо научиться преодолевать огромные расстояния. Мы должны привить марсианам терпимость, восстановить связи с людьми на Венере, если в них еще осталось что-нибудь человеческое... В общем, работать надо много, и ничего нереального в этом нет, хотя так и кажется на первый взгляд. Кирби не был согласен с этим. На его взгляд все это было слишком сумбурно и туманно. Но в мягком приятном голосе, Банны Маршак звучала такая убежденность, что Кирби почувствовал нечто вроде сожаления. Он даже готов был простить ей пластическую операцию. Но все, что касалось Форста... В этот момент загудел коммутатор в кармане. Это был сигнал от Ридблома - вызов на связь. - Извините, я отлучусь на минуту, - сказал он. - Нужно сделать одну важную вещь... Кирби глубоко вздохнул и исчез в телефонной кабине. Дрожащими пальцами нажал номер. На экране сразу появился Ридблом. - Мы нашли беглеца! - сказал он. - Живого или мертвого? - К сожалению, живого. Он оказался в Чикаго в посольстве марсиан. Одолжил у жены консула тысячу долларов и к тому же улучил момент сделать ей несколько бесстыдных предложений. В итоге она позвонила в полицию. Мы установили за ним слежку. Сейчас он в стельку пьян. Как нам действовать? Забрать? Кирби закусил губу. - Нет. Как и всякий дипломат, он - неприкосновенная личность, к тому же еще не нарушил закона. Слишком суровые меры принесут нам только неприятности. Я беру дело в свои руки. На площадке ООН есть какая-нибудь машина? - Конечно! Вы доберетесь до Чикаго минут за сорок... - Этого вполне достаточно. А теперь слушайте внимательно: разыщите в Чикаго самую хорошенькую девушку, которую только сможете найти, но чтобы она была из эсперов и обладала телепатическими данными, в первую очередь - се

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования