Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Научная фантастика
      Райт Джордж. Рильме гфурку -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  -
обществе. У элиантов, в силу их асоциальности, все наоборот. Если я буду говорить о гфурку тет-а-тет, это может быть воспринято как личное оскорбление. Если в присутствии посторонних -- это всего лишь дурные манеры. --Вы понимаете, что предлагаете мне нарушить должностную инструкцию? --Разумеется. И нарушаю ее сам. --Хорошо, -- решился Фрэнк. --Подождите меня десять минут. Хаулион приветствовал их, как обычно. Моррисон не сразу перешел к цели визита; поначалу разговор шел на нейтральные темы. Поговорили об искусстве; элиант исполнил очередное свое сочинение на айоле. Тоска и страх, звучавшие в нем, разительно контрастировали со спокойствием гирта во время беседы. Кажется, это послужило сигналом для Моррисона; однако для начала он упомянул о компьютерном проекте. --Меня это больше не интересует, -- ответил Хаулион. --Но ведь вы нашли немало других потребителей вашей продукции, не так ли, Хэндерган? --Да, верно. --Так что землян можно поздравить с успехом? Фрэнк даже вздрогнул от неприкрытой издевки, прозвучавшей в этом вопросе. --У нас впереди еще очень много работы, -- осторожно ответил он. --Вероятно. --Я надеюсь, компьютеры не внесли слишком большого раздора в мир элиантов? -- спросил Моррисон. --Внешние обстоятельства никогда не бывают причиной раздора, -- ответил Хаулион. --Разве что поводом. --Дело в том, что мы тоже столкнулись с определенным... противодействием проекту. --Среди землян? --Нет. Эннальт, я собираюсь говорить о вещах неизящных... весьма неизящных. Но это необходимо. --Вы в этом уверены? -- нахмурился элиант. --Речь идет о грумдруках и об угрозе войны. Фрэнк напрягся, когда запретное слово было произнесено. Но ничего не произошло. Лишь гримаса досады на миг исказила красивое лицо Хаулиона. --Они всегда воюют, ну и что? -- процедил он. --Я говорю о войне с элиантами. (Фрэнк отметил, что Моррисон намеренно избегает называть, от какой из рас исходит угроза). --Они не могут угрожать нам, -- ответил Хаулион усталым тоном. -- Они тупые, злобные, агрессивные варвары. Они ненавидят нас. Но они все же не самоубийцы. --В таком случае, как вы объясните сокращение боевых действий на Острове? Там явно протекают координационные процессы! Ради какой цели могут объединяться эти тупые агрессивные варвары? --Спросите об этом у них. Впрочем, если вы и получите ответ, не доверяйте ему -- они все равно вам солгут. --А в ы, Эннальт? Вы правдивы со мной? --Эдвард, вы решили быть неизящным до конца? --Я требую ответа, гирт. Требую его не как ученый Моррисон и ваш... друг, а как представитель Земли и Галактического сообщества. --Земля и Галактическое сообщество не вправе вмешиваться в наши внутренние дела. --Вправе, когда речь заходит об уничтожении одной расы другой. Вне зависимости от того, какая из рас выступает в роли агрессора. --Я гарантирую вам, что элианты не планируют уничтожения какой бы то ни было расы. Такой ответ вас устроит, или прикажете мне пройти проверку на вашем детекторе лжи? --Простите меня, Эннальт. Я ведь думаю о ваших же интересах. И я хочу верить... я верю, что вы сказали мне правду. Мне лишь важно знать, что вы располагаете всей необходимой информацией. --Во всяком случае, вы не сообщите мне ничего нового. --Даже то, что... обитатели Острова связывались с нами и просили прекратить поставку компьютеров? --Вы упомянули об этом в начале разговора. И для меня это не было неожиданностью. Но это никак не меняет сказанного мной ранее. А сейчас давайте прекратим этот бесмысленный и, как вы совершенно верно выразились, крайне неизящный разговор. Не желая завершать встречу на подобной ноте, Хаулион тут же перевел беседу на другую тему. Но земляне не смогли это сделать с такой же легкостью, их ответы звучали искусственно, и в конце концов, чувствуя все больший дискомфорт, они распрощались с хозяином и покинули Йоллесиэн, явно не удовлетворенные визитом. --Как по-вашему, он был с нами искренен? -- спросил Фрэнк по пути к Миссии, хотя и чувствовал ответ. --Нет. --Значит, вы лукавили, говоря, что верите ему? --Я верю, что он сказал нам правду, а это не одно и то же. --Вы имеете в виду недоговоренности? Да, его слова можно толковать по-разному. Он сказал, что они не планируют уничтожение расы как таковой... но ведь это не мешает уничтожить часть расы. Или, скажем, речь идет не об уничтожении, а о порабощении, физическом или психическом... --Элиантам и в страшном сне не приснятся такие рабы. И вообще, война неизящна... --И грумдруки тоже. --Верно. Но в последние десятки тысяч лет баланс неизменно складывался в их пользу. Меня беспокоит другое. Я боюсь, что элианты недооценивают опасность, исходящую с Острова. Они осознают ее, но гордость не позволяет им действовать. Их психология слишком эгоцентрична. Знаете, кстати, что в их географических представлениях не Континент окружен океаном, а океан -- внутреннее море Континента? Конечно, с топологической точки зрения это одно и то же... но все же, учитывая, что площадь Континента почти вдвое меньше океанской, этот факт показателен. --Меня смущает не это. Хаулион не раз подчеркивал, что он, как и любой другой элиант -- частное лицо и не может говорить за всех. А тут он вдруг дает нам гарантии от имени всей расы. --Верно. Если хотя бы один элиант планирует геноцид, остальные могут максимум объявить его поступок неизящным, но не мешать ему. И если Хаулион сказал нам правду, то его гарантии означают только одно -- элианты в принципе не могут уничтожить грумдруков, у них физически нет для этого средств. А у грумдруков такие средства есть. Пусть их оружие примитивно, пусть они вдесятеро уступают элиантам по численности, но их организованная высадка на Континенте... --А как же слова Хаулиона о средстве борьбы с неизящным? --Не знаю. Может, он имел в виду массовое самоубийство в знак протеста. Или такое, при котором погибнут все, и свои, и враги. Вспомните, он говорил о планетарном масштабе. --Во всяком случае, вы сделали все, что могли. --Не знаю, Фрэнк, не знаю... Несмотря на столь мрачные предположения Моррисона, следующие три недели не ознаменовались никакими новыми событиями -- зато все прежние тенденции сохранились. На Острове прекращали войны, на Континенте приобретали компьютеры. Отдел Безопасности по-прежнему контролировал связь с Землей, а Технический Отдел тщетно пытался разобраться в элиантской системе доступа к данным. Но вот к концу упомянутого периода Фрэнк -- не без помощи компьютеров Миссии -- начал замечать, что в хаосе элиантских кодов проступает некоторая закономерность. Когда его догадка превратилась в уверенность, он потребовал слова на очередном заседании руководства Миссии. Мюллер сначала возмущался этим обращением через голову непосредственного начальника, но вынужден был уступить. --Всем вам, господа, -- начал Хэндерган, -- известны цели компьютерного проекта. (Кое-кто из руководителей Отделов нахмурился, недовольный такими прямыми словами.) Точнее, вам известны цели, которые преследуют земляне. Но что мы знаем о целях элиантов? Почему их безразличие к проекту сменилось вдруг нарастающим интересом, вызвавшим даже некоторые интеграционые процессы в их аморфном сообществе -- в частности, образование новых лантинов? Вы скажете, что этот вопрос не в компетенции Технического Отдела. Однако ни Отдел Науки, ни Отдел Дипломатии не могут дать на него ответ. (Мариньи раздраженно пожал плечами, шэф дипломатов оставался профессионально непроницаемым.) Так вот, хотя мы по-прежнему не знаем алгоритмов формирования корректных кодов доступа к произвольным данным в элиантских хранилищах, мы можем уже кое-что сказать об этих кодах. Точнее, о тех из них, которыми пользуются в последнее время элианты, приобретшие наши компьютеры. Поначалу эти коды были полностью хаотическими. Элианты запрашивали информацию произвольно, видимо, желая убедиться в работоспособности наших систем. Впоследствии нам удалось выделить группы кодов, отвечающие за деление информации по времени создания и по жанрам. Далее выяснилось, что произведения, созданные в последние тысячелетия, закодированы абсолютно хаотично, т.е. более тонкое подразделение, чем ранее упомянутое, отсутствует. Это тот период, в который элианты утвердились во мнении, что любой кусок от пирога искусства одинаково вкусен; найти конкретное произведение, не зная его точного кода, можно только полным перебором. Исторические хроники в этот период, похоже, не велись вообще. --Да, нам ничего о таковых не известно, -- подтвердил Мариньи. -- В последние десятки тысяч лет в жизни элиантов, по всей видимости, вообще ничего не менялось, исторических событий просто не было. --Но в более древние эпохи картина была иной, -- продолжил Фрэнк. -- Там мы наблюдаем все большую осмысленность кодов, т.е. все большую структурированность данных. Появляется возможность целенаправленного поиска отдельных тем, течений, авторов и, может быть, даже конкретных произведений. Так вот, я могу с уверенностью утверждать, что с недавнего времени элианты занимаются с помощью наших компьютеров именно таким поиском. Причем делают это не каждый сам по себе, как можно было бы ожидать, а все более организованно. Вчера я окончательно понял, что их интересует информация, относящаяся к определенной эпохе и определенной теме, -- Фрэнк обвел взглядом присутствующих. --Пожалуйста, без драматических пауз, -- поморщился Руководитель Миссии. --Эпоха -- от 80 до 60 тысяч лет назад. Тема -- смерть. На этот раз драматическая пауза образовалась сама собой. --Что происходило на Эксанвилле в этот период? -- обратился Руководитель к Мариньи. --Трудно сказать, -- развел руками ученый. --Наши сведения о древней истории элиантов чрезвычайно неточны и отрывочны. --А современной истории у них просто нет, -- хохотнул шэф Безопасности. Мариньи метнул на него раздраженный взгляд и добавил: --Некоторые ученые полагают, что именно в этот период возникла раса грумдруков... и в этот же период она была вытеснена с Континента. Собравшиеся зашумели. --Вы понимаете, что это значит?! -- выкрикнул Фрэнк, получивший окончательное подтверждение своих подозрений. --Они т о ж е ищут с помощью компьютеров свои утраченные технологии. И не какие-нибудь, а военные! Они намерены решить проблему грумдруков теми же способами, что и в прошлый раз... но на сей раз, возможно, решить ее окончательно. --Тихо! -- скомандовал Руководитель Миссии. --Хэндерган, как повашему, как скоро элианты найдут то, что ищут? --Это может случиться в любую минуту. Может быть, уже нашли, пока мы тут разговариваем. Правда, найти мало, надо еще использовать. Если речь только о технологиях, то производство всего необходимого может потребовать месяцы и годы. Но если где-то на планете законсервировано готовое оружие... --Необходимо объявить чрезвычайное положение, -- сказал Руководитель. --И запросить помощь с Земли, сэр? -- осведомился шэф Отдела Безопасности. --Да, -- мрачная складка перерезала лоб Руководителя. --Земля должна быть немедленно поставлена в известность. Затем он вспомнил, что в помещении находится человек, не входящий в руководство Миссии: --Благодарю вас, Хэндерган, вы свободны. Вернувшись к своему рабочему терминалу, Фрэнк первым делом передал техникам распоряжение прекратить работы по установке новых компьютеров. Затем он встал с кресла и принялся в лихорадочном возбуждении расхаживать по кабинету, не зная, что делать дальше. Из этого состояния его вывел звонок Моррисона. --Почему вы мне ничего не сказали, Фрэнк? --Честно говоря, Эдвард, я опасался опрометчивых действий с вашей стороны. --Черт возьми, я не ребенок! --По сравнению с элиантами все мы дети, -- усмехнулся инженер. -- Здорово они нас провели, не так ли? Мы-то полагали, что это мы злоупотребляем их доверием... --Мне все еще трудно поверить, что они готовят военную акцию. Может быть, речь идет лишь об обороне. --Возможно. Но в любом случае это означает войну. Загудел сигнал; кто-то вызывал инженера по служебному каналу. Фрэнк щелкнул клавишами, и лицо Моррисона отъехало в угол экрана. Это было очередным нарушением правил информационной безопасности -- Фрэнк обязан был во время служебного разговора разорвать всякую другую связь. Но теперь ему было уже все равно. На мониторе появился Мюллер. --Хэндерган, почему не обслуживаются новые заказы на установку компьютеров? --То есть как? Я отдал распоряжение сразу после заседания... --Ну так отдайте обратное распоряжение, черт подери! Работы над проектом должны продолжаться. --У вас там что, все с ума посходили? -- воскликнул Фрэнк. --Вы хотите приблизить войну? Как только Земля узнает... --Земля знает. И это ее приказ. --Этого не может быть. Подобный приказ противозаконен. Кроме того, он угрожает безопасности Миссии. --Хэндерган, вы должны понимать, что ваша гипотеза, при всей ее складности, не является юридическим доказательством подготовки элиантов к войне и тем паче геноциду. Они имеют полное право копаться в собственных архивах, а мы имеем право им помогать. А что касается нашей безопасности, то 3 корабля Девятого флота уже идут к нам из системы Ральфа. "Во-первых, я никакого кувшина не брала, во-вторых, давно его вернула, а в-третьих, он и так был с трещиной", -- вспомнилась Фрэнку старинная притча. --Вы поняли меня, Хэндерган, или вам напомнить условия вашего контракта? Фрэнк понимал, что отказом ничего не добьется. Он будет просто отстранен от работы и потеряет возможность влиять на ситуацию. --Я все понял. --Тогда действуйте. Лицо Моррисона снова заняло весь экран. --Этого следовало ожидать, -- печально сказал ученый. --Вся информация, проходящая через компьютеры элиантов, достается землянам. Кое-кто на Земле очень не прочь разжиться не просто технологиями элиантов, а их военными секретами. --Но зачем устанавливать новые машины? Элианты все равно докопаются до искомого уже теми средствами, что у них есть... а нам это дало бы отсрочку, хотя бы до прибытия кораблей Девятого флота. --Боюсь, в этом есть моя вина, -- вздохнул Моррисон. --Я слишком хорошо объяснил им психологию элиантов. Ненасытность -- отличительная черта варварства, помните? Как только элианты найдут хотя бы одно эффективное оружие, они прекратят поиск. Но если компьютеров будет много, есть шанс, что несколько военных технологий будут обнаружены параллельно, в одно и то же время. --Что ж, определенная логика в этом есть. --Вы намерены что-то предпринять? --Много уже не предпримешь... но кое-что -- да. Пальцы Фрэнка забегали по клавишам. Он прервал сеанс связи и вошел в сеть Технического Отдела. Благодаря своей должности он имел доступ к хранящимся там данным, включая разработки криптоаналитиков. В отличие от элиантов, земляне высоко ценили строгий порядок в хранении информации; искать необходимые материалы было сполшным удовольствием. Чтобы никто не застукал Фрэнка за его занятием, он имитировал локальный сбой системы, закрывая доступ других пользователей к интересовавшей его базе данных. У Хэндергана было около минуты -- более долгий сбой выглядел бы подозрительным -- но он успел внести изменения в созданные с таким трудом таблицы дешифровки кодов. Теперь пользователь, обратившийся через компьютер к Хранилищу, получил бы совсем не то, что заказывал. Однако это касалось лишь новых компьютеров, которые только предстояло поставить элиантам; установленные ранее уже делали свое дело. К тому же не было сомнений, что затея Фрэнка раскроется скоро; но это был единственный способ получить хоть какую-то отстрочку. Хэндерган кое-как замел за собой следы и восстановил нормальный режим работы сети. Через три часа грумдруки снова вышли на связь с Миссией. Фрэнк опять не был поставлен в известность, но Моррисон по уже сложившейся традиции продемонстрировал ему видеозапись. На этот раз все было по-другому. На экранах мониторов Дипломатического Отдела появился не один грумдрук, а сразу 11. Они собрались в каком-то зале с высокими каменными сводами и свисавшими с них знаменами. Варварская роскошь одежд собравшихся, по всей видимости, также подчеркивала официальный характер происходящего. --Мы говорим от имени Объединенных Кланов, -- сказал грумдрук в центре, облаченный в тяжелый меховой плащ, под которым блестели доспехи. --От лица всего народа грумдруков мы требуем от правителей Земли и их представителей на Эксанвилле, чтобы они прекратили снабжать элиантов компьютерами, которые те используют для уничтожения нашего народа. --Прежде, чем выдвигать требования к нашему правительству, вам следовало бы подтвердить ваши собственные полномочия, -- холодно ответил руководитель дипломатов. --Нам ничего не известно о наличии у грумдруков надклановых структур. --Мы объединились перед лицом общей угрозы. --Чем вы можете доказать, что действительно представляете кланы? --Вам лучше поверить нашему слову, прежде чем вам пришлось пожалеть, что вы вынудили нас доказывать делом. --Ну хорошо. Но свои обвинения в адрес элиантов вы должны как-то обосновать? --Элианты знают, что эти обвинения справедливы. Спросите их, зачем им нужны ваши машины и что они обсуждают в последнее время. Спросите и убедитесь, что они лгут. --Но согласитесь, что это всего лишь слова. --Слова убивают. --Можете ли вы указать конкретный вред, уже причиненный грумдрукам после поставки компьютеров? --Он будет причинен, как только они найдут то, что ищут. (Фрэнк вздрогнул он этих слов, почти повторявших его собственные.) --Вам известно, что именно они ищут? --То, что позволит им уничтожить грумдруков. --Если вы так в этом уверены, то почему вы не пытались обратиться к нам раньше по официальным каналам? --Угроза стала реальностью лишь недавно. И нам потребовалось время, чтобы объединиться. --То, что вы говорите, весьма серьезно, и нам тоже потребуется время... --Времени больше нет. --Хорошо. Допустим, мы заморозим дальнейшие поставки компьютеров... --Этого недостаточно. Вы должны отобрать те компьютеры, что уже дали им. --Но это совершенно невозможно. Существуют законы, регулирующие торговые сделки между цивилизациями, и наши соглашения с элиантами не предусматривают... --В таком случае, вина за грядущую катастрофу ложится на вас. Мы будем действовать своими методами. --Подождите! Всякий конфликт можно уладить. Мы готовы выступить посредниками в переговорах между вами и элиантами... --Переговоры невозможны. --Но Земля может гарантировать безопасность грумдруков! --Нет, -- ответил грумдрук, презрительно глядя на земного дипломата, -- не может. На этом связь оборвалась.

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования