Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Научная фантастика
      Павлов Сергей. Неуловимый прайд -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  -
в масштабе газопылевого скопления в одном из уголков нашей Галактики, мы начинаем к нему относиться с почтением. Потому что мы хорошо понимаем, что видимость стабильности и однородности такого скопления - сплошное надувательство, поскольку в этом сверхоблаке неустанно формируются довольно крупные космические объекта. - При чем здесь Маккоубер, Ц-стержни и "камбала"? - Не торопись. Для того, чтобы понять действия Маккоубера, нужно как следует уяснить себе ситуацию. Конечно, то, о чем я говорил, - всего лишь грубая аналогия... Или, лучше сказать - приблизительная модель нашей ситуации. Мне важно было дать тебе понять, как много зависит от существующих точек зрения на те или иные вещи. Мы смотрели на "камбалу" снисходительно, как на стабильнее и однородное облако стержней. Маккоубер смотрел на нее с почтением и тревогой. Поэтому Маккоубер первым из нас заметил, что "камбале" надоело быть просто однородным скопищем стержней, и она вдруг стала проявлять опасную наклонность к самостоятельному изменению своей структуры. Сначала это были "гравитационные мерцания", потом дело дошло до формирования внутри "камбалы" огромного количества хаотически перемещающихся сгустков. - Я видел их, - сказал Дэн. - На экране локатора. Одни из них формой были похожи на огурцы, другие - на веретена. Длинные такие, размерами, пожалуй, с наш катер, а то и побольше. Я удивился, каким это образом они ухитряются довольно резво перемещаться с места на место, и спросил Маккоубера... - Что он ответил? - Он так посмотрел на меня, будто я оскорбил его бабушку, и сказал, что ему абсолютно плевать на проклятые способы их проклятых перемещений. И тут же добавил, что, если стая "огурцов" надумает вдруг разлететься в разные стороны, Проекту - крышка. Потом он приказал мне выбросить в стаю Ц-стержни. Я выбросил. И больше мы к этому разговору не возвращались. - Все правильно... - задумчиво проговорил Леонид. - Ты требовал от него объяснений, которые дать он, конечно, не мог. - А ты бы мог? - Нет. Пока нет. Я могу лишь догадываться... Но одно ясно: во всем повинен комплекс специфических условий существования облака. И на особом подозрении - электромагнитные и гравитационные поля планетного и космического происхождения. Ну и, конечно, мощные потоки заряженных частиц, излучений. Вполне вероятно участие низких температур. А если учесть, что, кроме всего прочего, это скопище стержней до предела насыщено неизвестной нам информацией... Тут остается лишь развести руками. - И подать в отставку, как это сделал Маккоубер, - не удержался от ядовитого замечания Дэн. Леонид смотрел на выпуклый щит планеты. Щит сильно разбух. Разглядывая пухлый рельеф облачного покрова, Леонид подумал, что Юпитер похож сейчас на облако цветного дыма. - Ты несправедлив к Маккоуберу, Дэн. Маккоубер гений. Гений Проекта. Не знаю, хватило ли бы у меня духу сделать то, что сделал он, спасая Проект... - Ц-стержни? - Да. Он рискнул создать противоестественную смесь Ц-стержней с Ю-стержнями. Очевидно, надеялся, что Ц-информация сыграет роль своеобразного цемента, который сумеет объединить скопище стержней в единое целое. Ему повезло, он создал Рой - весьма загадочную для нас сверхсистему... - Он создал чудовище, - проворчал Дэн. - Он создал Ютавра. Как бы там ни было, Маккоубер добился своего. "Огуречная" стая была на грани распада - ты ведь сам говорил, что она раздулась в объеме раз в пять больше обычного. Разлетелись бы наши "огурчики" и "веретенца"... да, спасибо, Маккоубер помешал. Ютавр, конечно, игривое и очень непонятное созданьице, но зато какое компактное! Единый, целенький организм. И главное, видимо, универсальный. Содержит в себе информацию о Юпитере и, кажется, не брезгует информацией из Большого Космоса. Был у меня однажды случай убедиться в этом... - То-то, я смотрю, у тебя сегодня отличное настроение... - сказал Дэн. - Уж не хватил ли ты через край? Леонид рассмеялся. - Однажды то же самое сказали Маккоуберу, когда он задумал сбросить в Юпитер три миллиона "Мамонтов". - А... Ну, в таком случае, остается выяснить, что теперь задумал ты. - Если идею Маккоубера можно было назвать одним словом "Количество", то мою теперешнюю идею, пожалуй, стоило бы помянуть словом "Качество". Я задумал установить с Ютавром прямой контакт. Другого выхода нет. И никакие "Физлеры" здесь не помогут. Сверхсистема "Человек" и сверхсистема "Ютавр" должны заиметь друг с другом "обратную связь". Я еще не совсем отчетливо себе представляю, как это будет, но это будет. Понял? - Понял. Как не понять... Летим, значит, навязываться в друзья сверхсистеме "Ютавр". Чего уж тут непонятного... Леонид задумчиво улыбался. - Ты сегодня очень покладист, дружище, - сказал он. - Спасибо. Однако навязываться мы повременим. На сегодня у нас запланировано только шапочное знакомство. В наушниках раздался громкий писк и чей-то голос позвал: - "Тайфун" двадцать пять! Я - диспетчер Ио, я - Ио, отвечай, "Тайфун", отвечай!.. Дэн с укоризной произнес: - Эральдо, Эральдо! Я давно оставил тебя на правом траверзе. Каким образом ты умудрился проспать такое событие? - Ну и чего шумишь на всю Систему? - спросил Эральдо. - Может быть, я на тебя и смотреть не желаю. Может, мне интереснее посмотреть праздничную передачу из Дальнего. - Ну и смотри, - сказал Дэн. - Разве я мешаю? Сам вызвал. - Обязан был, вот и вызвал. По курсу у тебя все чисто. Никто, кроме тебя, этот сектор на сегодня не заявлял. Да и кому придет на ум сегодня "гладить" Систему? Разве только противометеоритчикам из ПМЗ. Чисто у тебя, чисто. - Принял. Привет диспетчерам на следующую смену. - Спасибо. Это мне привет. Я один в диспетчерской, остальные празднуют в Дальнем. Кстати, почему я не вижу локатором, где ты есть?.. Ах, вот ты где!.. Ты что, собираешься таранить Юпитер? Если бы ты летел с такой скоростью в обратную сторону, я бы тебя еще понял. Твое начальство празднично развлекается, значит, а ты, значит, буднично барражируешь. Так, так... - Мое начальство сидит со мной рядом и с некоторым интересом слушает, как ты его кроешь. Ладно, Эральдо, будь здоров! - Да, пора тебе выходить на маневр. Дай мне голосом курс, я запишу. - Экваториальный пояс, левый траверз-маневр по вращению, уровень Амальтеи, орбитальный ход с ускорением, барражирование в районе ЭЮ-объекта. - Дэн взглянул на приборы и добавил несколько цифр. - Сектор на обратный курс заявлю дополнительно. Конец. - Принял. Ну, будь здоров, Дэн! Привет начальству. Конец. Минуту Дэн сидел неподвижно, не заговаривая, и Леонид, стараясь ему не мешать, молча смотрел на Юпитер. В рубке было светло от Юпитера, свет был мягкий, зимний, точно утром от выпавшего ночью снега, едва уловимо пахло лимонами. Дэн сказал: - Приготовься к маневру. Я отключаю систему ПИТ. Леонид не ответил. Дэн отключил систему ПИТ. Поле искусственного тяготения быстро слабело. Леонид ощутил, как амортизаторы кресла облегченно вздохнули, вспучились, ремни слегка натянулись. В первый момент, когда наступила полная невесомость, ему сделалось очень не по себе. "Отвык, - подумал он, преодолевая головокружение. - Трехмесячный перерыв - и все необходимо начинать заново". Сердце стучало почти у самого горла. Дэн включил двигатели, вывел их на режим глубокого торможения. У Леонида потемнело в глазах, и он почувствовал себя так, будто бы на него постепенно накатывается большой и гладкий валун. Перегрузка была просто чудовищной, Юпитер ушел с экрана, и все вокруг погрузилось в тяжелую, липкую, красноватую мглу... - Ну как? - спросили наушники голосом Дэна. Леонид слабо пошевелился. Опять была невесомость. - Ничего, - сказал он. - Отвык немного. - Еще бы! - сказал Дэн и посмотрел на него, неудобно повернувшись в ремнях. После трехмесячного перерыва и всяких там дамских штучек вроде альбастезии!.. - Ничего, - повторил Леонид. - Два-три таких маневра, и я опять буду в форме. Дэн отстегнул плечевые ремни, перевесился через левый подлокотник и что-то там повозился. В рубке теперь сильно запахло лимоном. - Держи, - сказал Дэн, протягивая Леониду отрезанный кружок лимона. Леонид взял. От кислоты у него свело скулы, и он пришел в себя окончательно. Двигателей не было слышно, катер шел по орбите инерционным ходом. Юпитер занимал нижнюю часть экрана - огромный океан цветных дымов, уходящих вперед к ровному горизонту очень широкими полосами. Катер полз к горизонту вдоль жемчужно-серой полосы, пухлые края которой местами тонули в мрачных ущельях. Было видно, как в глубинах ущелий медленно и тяжело ворочались клубы нижних облачных массивов. - Смотри, - сказал Дэн, - проходим над "Мастодонтом". Леонид взглянул на экран локатора. Вдоль экрана быстро ползла ярко-зеленая точка. - Экваториальный, - сказал Леонид. - Либо "Мастодонт"-два, либо "Мастодонт"-шесть. - Двойка, - уверенно сказал Дэн. - Слышу ее позывные. Значит, на той стороне услышим шестерку. Горизонт Юпитера иззубрился облачными буграми и стал довольно быстро приближаться. "Линия терминатора", - отметил мысленно Леонид. За терминатором расплывалась чернильная тьма. Из океана тьмы выплыл к звездам светлый шарик. Видимо, это была Каллисто. - Ну вот... - проговорил Дэн, как только катер вошел в тень планеты. - Дальше пойдем на локаторе. Здесь он где-то, голубчик... - Дэн имел в виду Рой. Леонид разжевал горькую лимонную корку и судорожно проглотил. Он неотрывно смотрел на потемневший экран, усеянный крохотными зелеными искрами, и скоро увидел неправильные очертания Амальтеи. Драгоценным вкраплением в глыбе спутника-астероида ярко блистала зеленая капля - старая база ЭЮ-Проекта. Амальтея быстро ушла за верхний обрез экрана. Впереди появилось зеленое пятнышко. - Торможение и маневр, - предупредил Дэн. Тонко ныли двигатели, но теперь перегрузки были слабее, и Леонид подумал, что это - просто ерунда по сравнению с перегрузками траверз-маневра. Двигатели умолкли. На экране переднего обзора мерцали локаторные изображения трех очень странных на вид свободно парящих в пространстве объектов. Самый крупный из них - в центре экрана. Нечто похожее на ампулу песочных часов: широкие резервуары вверху и внизу и осиная талия соединительного канала посередине... "Ампула" висела в пространстве наклонно, так, что ее ось почти совпадала с диагональю экрана; справа чуть пониже и слева чуть повыше висели "ампулы" гораздо меньших размеров; по обеим сторонам от этой триады ярко мерцали продолговатые черточки - три в левом верхнем углу экрана и три в правом нижнем. Трижды три - девять... Это было перспективное изображение Роя. Форма номер один... - Ишь ты, как построился, голубчик!.. - сквозь зубы процедил Дэн. - Идем на сближение? - Да. Пройдем сквозь серединную область Ютавра. Там, кажется, свободное пространство. - Это только так кажется, - возразил Дэн. - Приглядись получше. Леонид пригляделся. Дэн прав. Рой был опутан тончайшей сетью канальцев. От каждой "ампулы" тянулись длинные светящиеся усики, нити, спирально закрученные ленты. - Все равно, - сказал Леонид. - Пройдем посредине инерционным ходом. Подумаешь, усики!.. Заныли двигатели, изображение Роя качнулось. - Сейчас он мам покажет!.. - процедил сквозь зубы Дэн. Леонид уловил встревоженное возбуждение пилота, и это возбуждение передалось ему. - Сейчас он покажет нам усики! - сказал Дэн. - Ерунда, - сказал Леонид. - Сейчас он нам покажет свое дружелюбие! - не унимался Дэн. - Да перестань, наконец! - сказал Леонид. - Съемочная аппаратура работает? - Работает. Как не работать... Он нам сейчас поснимает!.. - Заткнись! - рассвирепел Леонид. - Не узнаю тебя сегодня! - Скоро свою родную бабушку не узнаешь... - пробормотал Дэн. - Не хотел тебе говорить, но придется. Нужно, чтоб ты приготовился. - Не понял. К чему приготовиться? - Скоро поймешь. Видишь ли... После того, как мы с Маккоубером сбросили стержни в "огуречную" стаю, он приказал мне сделать посадку на Амальтею... - Старая база? И чем вы там занимались? - Кто чем... Я, к примеру, отлично поспал. А Маккоубер целые сутки провел в куполе дистанционного наблюдения. Потом ему пришла в голову мысль сделать траление в стае, и мы подняли один из "Муфлонов". Вышел я на курс, включил локаторы и шарю в поисках стаи. Нет нигде стаи, как сквозь Юпитер провалилась! Я прямо вспотел весь и сказал Маккоуберу, что "камбала" куда-то пропала. Он странно так взглянул на меня и сказал, чтобы я держал направление на группку из девяти зеленых зернышек, которых я поначалу и не заметил. Нет теперь, говорит, у нас никакой "камбалы", попробуем взять тралами один из этих сгустков... - Ну?.. - Ну, я выдвинул диполи тралом, включил силовое поле ловушек и прицелился в ближайший сгусток. И тут началось... - Что началось? - Леонид терял остатки терпения. - Понимаешь ли... Как на корриде. Словно ты бык, и ты нападаешь, а у тебя перед носом машут красным плащом, и все твои намерения бесполезны. Я даже перепугался. - Не понимаю. - Ладно, скоро поймешь. Как только сблизимся с этим... Ютавром, так и поймешь... Ну, в общем, проверил я тралы. Ни одного стержня там не было. Маккоубер несколько раз гонял меня в Рой, но эти "песочные часы" быстро перегруппировались, и мы уже не могли подойти к ним вплотную. Маккоубер приказал возвращаться на Амальтею. Он все время ворчал. Ему, в общем-то, нравилось, что сгустки держатся довольно сплоченной компанией, но не особенно нравилось то, что их девять. Ума, говорит, не приложу, почему их именно девять? Мне показалось, что он ожидал получить их в меньшем количестве. - Он ожидал получить всего лишь один, - пояснил Леонид. - А получил целый прайд. - Не понял, - сказал Дэн. - Львы редко охотятся в одиночку. Обычно на время охоты несколько львиных семей объединяются в прайд. - А... - сказал Дэн. - В самую точку. - Он выключил двигатели. - Сейчас увидим, что бывает с самонадеянными храбрецами, когда они появляются в центре львиного прайда... Леонид не ответил. До него наконец дошло то, что было очевидным с самого начала. Ворчливая неуступчивость пилота, скафандровое одеяние, туманные намеки... Пилот относился к системе Ютавр с явным предубеждением, если не сказать - враждебно. Нос катера был нацелен в середину Ютавра. Сгустки были видны в плане, и теперь они располагались точно так же, как и на схеме Крамера. Форма номер один. С той лишь разницей, что на схеме не было этой сети тончайших каналов. Катер шел инерционным ходом прямо в сеть. Леонид попытался припомнить свой страх, который он испытал перед прайдом электрических львов на Чантаре, и не сумел. Он честно проверил свои ощущения. Страха не было. Было тревожное любопытство. События развивались стремительно. Сеть дрогнула и разошлась, ее змеящиеся обрывки быстро уходили из центра экрана и втягивались в периферийное кольцо, которое сначала едва умещалось в экранном обзоре и слабо мерцало, а потом замерцало поярче, резко расширилось и исчезло из поля зрения вообще. В наушниках появилось гулкое жужжание, словно гудел встревоженный пчелиный рой, и это было очень занятно. Однако Леонид не успел на этом сосредоточиться, потому что экран вдруг окрасился белым, точнее плеснуло в него молоком, и белизна хлынула в рубку ярким потоком, наливаясь яркостью до опасных для зрения пределов, потом все окрасилось розовым и, стремительно накаляясь, пурпурным вихрем раздвинуло стены и вынеслось прочь, оставив перед глазами цветные круги. Леонид машинально захлопнул стекло гермошлема - в какой-то момент ему показалось, что он задыхается... - Ну и как?.. - сдавленным голосом спросил Дэн. Он тяжело дышал. - Теперь ты понял? - Стекло его гермошлема было тоже опущено. - Эффектно!.. - откликнулся Леонид. Он был ошарашен, но страха по-прежнему не испытывал. - Вот это да!.. Экран был темен и пуст. Лишь наверху, наискось пересекая верхний левый угол обзора, одиноко ползла зеленая запятая. - Что это? - спросил Леонид. - "ЮП-Следопыт". Беспилотчик. Я попросил диспетчеров отвести их подальше. В такой свистопляске недолго и врезаться. Знал, что ты обязательно сунешься в Рой. Ну как? Для первого знакомства неплохо? - Где Рой? - полюбопытствовал Леонид. Заработали двигатели, Дэн развернул катер, поманеврировал, и на экране появился Рой. - Далековато... - сказал Леонид, поднимая стекло гермошлема. - Так было и в прошлый полет, - сказал Дэн. - Проскочишь его, развернешься, а он уже еле виден. - Давай обратно, - сказал Леонид. Рой стремительно приближался. "Песочных часов" не было и в помине. Были кольца. Три из них почти соприкасались краями, образовав кольчатый треугольник, шесть других расположились вокруг центральной группы по углам правильного шестиугольника. - Совещаются, - сказал Дэн. - Изобретают новую каверзу... - Боишься? - Нет. Поначалу было, правда, не по себе. Теперь нет. А ты не боишься? - Нет. Я испытываю к нему родственные чувства, - пошутил Леонид. - Как-никак, а в нем содержится триста стержней с записью работы моих мозговых извилин. Все мы обязаны испытывать к нему родственные чувства. - Я не обязан, - возразил Дэн. - Верно... Ты не обязан. В центре экрана быстро росли три сомкнутые треугольником тороида. Мерцающая сеть каналов была теперь, как показалось Леониду, гуще, чем во время стадии "песочных часов". - Постарайся, - сказал Леонид, - уравнять орбитальные скорости. - Дрейф внутри Роя? Постараюсь... Но думаю, что это безнадежно. - Постарайся, - сказал Леонид. На этот раз белого не было. В рубку ворвался пурпурный вихрь, просочился сквозь стены, исчез... Дэн мгновенно развернул катер обратно. Рой был едва ли не дальше, чем в прошлый разворот. Дэн выругался. - Уму непостижимо! - возмущенно кричали наушники. - Ты что-нибудь понимаешь? Так мы его никогда не поймаем! Я говорил, что это бесполезно! - Вот что... - сказал Леонид. Помолчал, размышляя: - Мы для него инородное тело, и он нас просто выплевывает, как ребенок сливовую косточку. Попробуем стать для него полноценной сливой. То есть, источником информации. Тогда, возможно, он выплюнет нас не сразу... Включай передатчик. - Ты думаешь?.. - с сомнением спросил Дэн, но передатчик включил. - Можно поймать музыкальный маяк и пропустить это в наш излучатель. Ютавр послушает, и мы заодно... - Не надо, - сказал Леонид, наблюдая, как индикатор на передатчике пульсирует в такт словам. - Ютавр прекрасно чувствует все маяки и без помощи нашего излучателя. - Да, но тогда какую же информацию ты собираешься ему поставлять? - Мы уже поставляем. Нашу с тобой болтовню. Правда, я не уверен, что он от нее в восторге, но в том, что это новая для него информация, я убежден. Леонид смотрел на экран. Рой приближался. Теперь он принял форму трехлучевой звезды. Каждый луч состоял из трех вложенных друг в друга воронок и чем-то напоминал короткую гирлянду высоковольтных изоляторов, и все это просвечивало сквозь густую сетку замыслова

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования