Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Научная фантастика
      Павлов Сергей. Неуловимый прайд -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  -
ществовала. Правда, облако уже не было однородным, в нем появились веретенообразные сгустки и оно сильно распухло - пожалуй, увеличилось раз в пять. Летали мы на "Шкоде ЮП-115", номер десятый. Ну, помнишь, та, на которой стояла аппаратура для записи "гравитационных мерцаний"? Маккоубер распорядился доукомплектовать эту "Шкоду" какой-то новой аппаратурой. Мы долго барражировали вокруг облака, несколько раз прошли его насквозь туда и обратно. Инерционным ходом, конечно. Маккоубер включил все регистраторы, мы болтались там почти двое суток, он вел наблюдения, что-то записывал, потом совсем обессилел и приказал возвращаться. - Тебе случайно не запомнилось, что он говорил в этом полете? - Он был на редкость молчалив. - Так и молчал весь полет? - Ну... иногда он ругался. - Ругался? Маккоубер? Как он ругался? Повтори. Любопытно. - Ну... он проклинал Крамера. В общем... - Выкладывай, не стесняйся. - Ну, в общем... Крамера, тебя и тот "четырежды проклятый день", когда он якобы дал себя одурачить "тысячу раз проклятой системой "Физлер". Но ведь это он не по злобе, ты же его хорошо знаешь. Просто он был чем-то очень расстроен и, по-моему, даже напуган. И, наверное, было с чего. Потому что, когда мы сунулись в облако через неделю, я и сам испугался... - Да? Маккоубер опять наблюдал и записывал? Вы летали на той же десятке? - Да, на той же десятке, но Маккоубер ничего не записывал. Он был мрачен и на свою аппаратуру уже не обращал внимания, предпочитая наблюдать за облаком визуально. - Вот как? Визуально!.. Чего же ты испугался? Дэн ответил не сразу. Мергоб Ферра стучал в барабаны с неослабевающей энергией. Дэн вертел в пальцах бокал и молчал. Леонид смотрел на его огромные руки, слушал стук барабанов, стоны двухраструбного инструмента, тоже молчал и ждал. Наконец Дэн проговорил: - Пожалуй, мне будет трудно тебе объяснить... Это нужно увидеть. - Я что-то не улавливаю смысла ваших с Маккоубером прогулок в сторону облака. Сначала он, не щадя живота своего, проводит двухсуточные наблюдения за состоянием облака, хотя наблюдать и записывать можно было дистанционно. Затем вы совершаете второй бесцельный полет. Прогуливаетесь, так сказать, за несколько миллионов километров, чтобы полюбоваться на облако "визуально"!.. - Судя по всему, - возразил Дэн, - второй полет не был для Маккоубера бесцельным. Во всяком случае, мне показалось, что он возлагал на эту затею большие надежды. - Не понял. Какая затея?.. Дэн взглянул на него. - Затея со стержнями. Разве ты не в курсе? Леонид почувствовал себя в тупике. - Между прочим, - сказал он, - прошло всего пять часов, как я ступил на Европу. - А... - сказал Дэн. На его лице отразилось некоторое замешательство. - Я думал, ты в курсе. Насчет того, что мы с Маккоубером сбросили в облако стержни... - Погоди, погоди!.. - перебил Леонид, устало потирая лоб. - Давай по порядку. Значит, вы сбросили стержни в облако стержней? Ты что-то путаешь, Дэн. Ты хотел, очевидно, сказать, что вы с Маккоубером вылавливали стержни? - Я хотел сказать то, что сказал. И ничего я не путаю. Я ведь тебе говорил, что мы летали не на "Муфлоне". Ловить стержни на "Шкоде" - это все равно, что собирать клубнику собачьим ошейником. Ты требуешь от меня слишком многого, Лео. Если Маккоуберу приходит на ум фантазия вернуть в облако две тысячи стержней, я по его приказу выстреливаю эти стержни в центр облака из пневмосбрасывателя и не спрашиваю, для каких таких целей начальству это понадобилось. - Да, верно... Извини. Вы брали стержни из склада на Амальтее? - Нет. Маккоубер привез стержни в контейнере на космодром. Я слышал, как двое сопровождающих Маккоубера парней ворчали, что им пришлось тащить контейнер от Ю-Центра. Брать контейнер с собой я не хотел, попросил Георга и Боба выгрузить стержни и аккуратно заложить их прямо в камеру пневмосбрасывателя. - Кстати, вы занимались отловом стержней в мое отсутствие? - Нет, Лео. После того, как увели всех "Физлеров" на Амальтею, в облако никто, кроме нас с Маккоубером, не совался. - Видишь ли, Дэн... дело в том, что в Ю-Центре никогда не было такого количества стержней. В Ю-Центре они не нужны. Разве что - несколько штук. Для наглядности... - Ты слишком многого от меня хочешь, - повторил Дэн. - Маккоубер говорил о двух тысячах стержней. Да я и сам видел, что их было никак не меньше, полный контейнер. Тяжелый такой контейнер, из металла, цилиндрический, и на крыше выдавлена полукругом надпись: "Ю-проект, экспериментальный отдел"... Что с тобой, Лео? Леонид, крепко зажмурил глаза, обхватил голову руками. Со стоном процедил сквозь зубы: "Экспериментальный отдел!". Он понял, о каких стержнях шла речь, и почувствовал, как на него рушатся зеленые стены айсберга. Он встал, сказал Дэну, что скоро вернется, спрыгнул с платформы, протолкался сквозь праздничную толпу, выбежал из Пирамиды и бросился к Ю-Центру кратчайшей дорогой. Тяжело дыша, он выскочил из лифта на двадцать восьмом этаже, пробежал коридор, ворвался в полутемное фойе, в котором мелькали цветные объемные образы стереовидения. Среди этого призрачного мелькания он с трудом разглядел дежурного по этажу, белобрысого парня по имени, кажется, Арнольд, по фамилии Комов. "Здравствуйте", - испуганно сказал дежурный, выключил стереовизор, в фойе стало светло, и Леонид, все еще тяжело дыша, нетерпеливо спросил у Комова шифр замка пятой двери архивного оклада экспериментального отдела. Они подошли к архивному складу, и белобрысый долго мудрил с комбинациями цифр на замке. Дверной механизм поскрежетал, но не сработал. "Наверное, заело", - поделился предположением Комов. Леонид его отстранил, налег на дверь плечом. Дверь подалась неожиданно легко, и Леонид с трудом сохранил равновесие - дверь не была заперта. Автоматически включилось освещение. Леонид прошелся вдоль стеллажей, специально оборудованных для хранения экспериментальных стержней. Два года хранились здесь тысяча восемьсот никому не нужных стержней... Стеллажи были голые. Леонид стряхнул пыль с рукава. В дверном проеме стоял, растерянно моргая, белобрысый дежурный. Леонид потрепал его по плечу и направился в кабинет Маккоубера. За три месяца здесь ничего не изменилось. Два длинных стола и один полукруглый - рабочий стол самого Маккоубера; большой, во всю стену, экран экспресс-информатора; глобус Юпитера - желто-зеленый приплюснутый шар, усеянный красными точками - области дислокации "Мамонтов". Леонид подошел к столу, сел в кресло и только теперь заметил белый конверт, надписанный знакомой рукой. Конверт был адресован ему. Леонид повертел его между пальцами, вскрыл... "Поздравляю с новым назначением, желаю успеха. Передаю Проект в твои руки и очень прошу: с Ютавра глаз не спускай. Действуй по собственному усмотрению, ибо подсказки ждать тебе неоткуда. Перед тобой оправдываться не стану, посмотришь отчеты - поймешь. Рой находился на грани распада, сгустки надо было чем-то объединить, и мне пришлось решиться на дьявольский эксперимент. Я не имел права этого делать без согласования с Управлением и, с другой стороны, не имел права терять время на затяжные переговоры с Землей. Надеюсь убедить своих коллег в процессе личной беседы. Желаю успеха". Подпись: "Маккоубер". Постскриптум. "С Ютавра глаз не спускай!" Леонид отложил письмо, вынул ключ. Посмотрел на сейф, подумал, что это сейчас уже ни к чему, и бросил ключ в ящик стола. Все было ясно... Вернувшись в Зимнюю Пирамиду, Леонид попал в какой-то суматошный маскарадный хоровод и едва сумел из него выбраться. В кафе за столом никого не было. Леонид огляделся. Кафе было полупустое, даже Апполо и Мергоб куда-то исчезли вместе с экзотическими инструментами. Леонид спрыгнул с платформы, и его окликнул издалека голос Надии. Они стояли группкой и поджидали его. Все были в полумасках. Кроме Дэна. Надия сказала, что сейчас погасят солнце, раздвинут стены и будет праздничный фейерверк. И действительно, солнце начало меркнуть, погасло, и станы стали медленно расходиться, как раскрывающийся бутон. В зале вспыхнуло нижнее освещение, а наверху разверзлось черное звездное небо. Стены продолжали расходиться четырехлепестковым цветком, и появился, полосатый диск Юпитера. Музыка смолкла, люди замерли, подняв головы кверху. Леонид взглянул на Дэна. Дэн, скрестив на груди тяжелые руки, задумчиво улыбаясь, смотрел на Бригитту. - Не туда смотришь, - негромко сказал Леонид. - Держи равнение на Юпитер. Где-то очень высоко, в самом зените, появилось кольцевое туманное пятнышко, быстро наполнилось ярким сиянием и вдруг бесшумно взорвалось цветными султанами длинных огней. В зале все разом заговорили, запели, задвигались, а в небе творилось что-то немыслимое: извивались огненные узоры, мерцали пламенные полосы, взрывались сверкающие облака лучистых звезд. - Значит, летим? - спросил Дэн. - Да, - сказал Леонид. - Это необходимо... - Сразу после праздников? - Нет. - Леонид обнял его за плечо, оттеснил немного в сторону. - Ты будешь приятно удивлен. Мы летим завтра. У Дэна вытянулось лицо. - Завтра?.. - Совершенно верно. Я тебя отлично понимаю, но мы должны вылететь завтра. Ну, а сегодня... Сам понимаешь, Бригитте ни звука... Дэн посмотрел на Бригитту, вздохнул. Посмотрел на Юпитер. Надия обернулась, и Леонид увидел ее зеленые глаза, глядевшие на него сквозь прорези полумаски внимательно и понимающе. Он улыбнулся в ответ, а по спине прошел холодок. Он представил себе, как скажет ей завтра то, что сейчас говорил Дэну Фросту. "Понимаешь ли... Это просто необходимо". "Понимаю..." - ответит она и опустит глаза. "Но, если ты имеешь что-нибудь против, я могу отменить свой полет". - "Нет, отчего же, не надо. Правда, так будет лучше". Она умница, она понимает, что так будет действительно лучше... Где-то сказано о наказании за первородный грех: "Будете есть хлеб свой в поте лица своего". Какая замшелая чушь, однако! Древний мстительный бог придумал для разделенного надвое человечества более изощренную казнь. "Идите, - сказал он, - и в поте лица своего вечно решайте вечную проблему своих семенных отношений". И потирая руки, смеялся над человечеством... ЮТАВР Леонид закончил просматривать результаты математической обработки крамеровских наблюдений и потянулся было к отчетам Маккоубера, но в каюту вошел Дэн и объявил, что Юпитер уже на носу и пора готовиться к траверз-маневру. - Быстро, - сказал Леонид, собирая отчеты. - Преимущества новой техники, - сказал Дэн. - Это тебе не "Шкода" и не "Сузуки". "Тайфун" - хорошая скоростная машина. - Прекрасная машина, - согласился Леонид. - И комфортабельная. Очень удобно летать без скафандров. - Нет, - возразил Дэн. - Скафандры придется надеть. - Может, не стоит? Я полагаю... - Ты полагаешь. Здесь кто командир? - Здесь ты командир. - Тогда позволь мне выслушать твои соображения в скафандровом отсеке. В тесном отсеке они помогли друг другу забраться в скафандры. - Закрой гермошлем, - сказал Дэн. Леонид закрыл. - Связь? - спросили наушники голосом Дэна. - Есть. Слышу тебя отлично. - Давление воздуха? - Есть. Полусуточный запас. Можно подумать, что ты затеваешь десантную операцию или что-нибудь в этом роде. - Можешь открыть гермошлем. Нигде не жмет? - Немного в плечах. Ощущения черепахи в панцире не своего размера. - Потерпишь. - Конечно. В общем-то я терпеливый. - А я, значит, в частности. - Да. Это становится символом всех научных профессий нашего века. Коридор был узкий, пройти в пилотскую рубку можно было только по одному, и Дэн в белом скафандре проворно двигался впереди. Не задерживаясь, он с ходу нырнул в наклонную горловину овального люка, и, когда Леонид протиснулся в рубку, Дэн уже сидел в кресле первого пилота, слева, и застегивал на себе ремни. Леонид устроился в кресле второго пилота, справа. Кресла были одинаковые: высокие, чуть наклонные спинки, широкий разворот подлокотников с мягкими желобами для рук, а на концах подлокотников было что-то наподобие рукояток автоматических пистолетов - по три рукоятки на каждом конце, и держаться за них, наверное, было бы очень удобно. Леонид осторожно потрогал. - Мне ничего здесь не трогать? - спросил он. - Сколько угодно, - пробормотал Дэн из глубины шлема, окидывая взглядом показания неимоверного количества приборов. - Так... Значит, дубль-система ручного управления отключена и первый пилот полностью монополизировал управление катером. - Не говори мне, что это тебя удручает, - пробормотал Дэн. - Плохо слышу, включи скафандровую связь и проверь крепления ремней. Леонид включил и проверил. - А если у тебя случится приступ радикулита? - спросил он. - Красная кнопка, - сказали наушники голосом Дэна. - Не туда смотришь - на пульте, прямо против левого подлокотника. Последнее средство. Но больше ничего, кроме рации, трогать на пульте не советую. Катер сам выйдет по вектору ослабления потенциалов поля тяготения. - ...И, жизнерадостно оглашая радиоэфир сигналами бедствия, озаряя пространство красивыми вспышками красных ракет, пойдет слепым курсом по пеленгу окраинных радиомаяков. Широкоплечие, изнывающие от скуки пилоты-перехватчики спасательной службы под завывание сирен бросят давно надоевшие нарды и домино и устремятся в увлекательную погоню. - Ну, ну, занятно, - проговорил Дэн, включая экран переднего локатора. - А потом, встречаясь с тобой в Форуме или в Зимней Пирамиде, герои-спасатели будут с непринужденностью старых знакомых стучать тебе в спину огромными кулаками и с лошадиным ржанием вопрошать: "Ну, как дела, крестник?" И начнут предаваться веселым воспоминаниям: "Я, значит, вспарываю люк форсаж-резаком и, что характерно, чувствую, реактор катера на пределе. Ну, думаю, влезу я внутрь, а он сейчас ка-ак шарахнет, и будет это не катер, а банка с мясными консервами. Ну, влез я, братцы, а этот тип глазами лупает и, что характерно, даже ремни не сбросил. Что же ты, говорю, сякой-такой, даже не расстегнулся! Беру его вместе с ремнями, волоку к входу, а он упирается, вроде бы как не в себе. Кричу Рэнду, чтобы волок второго, а этого - под зад коленом и прямо в лапы Сержу. Ну, отошли и только загнали шлюпку в вакуум-створ перехватчика, ка-ак шарахнет - и, что характерно, катер в куски. А этот тип потешно так проморгался и спрашивает: что это, говорит, там блеснуло? Мы так и попадали друг на друга и от смеха чуть концы не отдали. У Рэнда в скафандре даже термос с горячим какао лопнул, и, что характерно, грудь ему здорово обожгло. Перед этим он трижды лазил в горящий "Мальборо", и ничего, а тут с ожогами от шоколада в госпиталь угодил"... Скажешь, я неверно обрисовал ситуацию? - Не знаю, - ответил Дэн. - У меня еще ни разу не было приступа радикулита. - Ты какой-то сегодня... Ничем тебя не проймешь. - Просто я не в восторге от нашей затеи. Сначала Маккоубер барражирует в облаке с известным тебе результатом. Теперь и тебя туда потянуло... А я гоняю катера и каждый раз не знаю, чем это кончится. - Включи, пожалуйста, передний обзор. Летим, как вслепую. - Почему вслепую? Летим, как положено, по приборам. Не надоело еще смотреть на Юпитер? - Дэн чуть повел кистью левой руки. На экране переднего обзора словно распахнулся темный занавес, и Леонид на секунду зажмурился. - Ух, ты!.. - сказал он. - Папаша совсем уже рядом. Катер шел на Юпитер с солнечной стороны, и перламутровый блеск бело-зеленых, бело-голубых, нежно-розовых, желтых и кремовых облаков огромного шара немного слепил. Облака охватывали планету-гигант оплывающими поясами. - Ну вот, - сказал Леонид, - поздоровались. Теперь можешь выключить, если тебя отвлекает. - Ладно, - сказал Дэн, - ничего... - Голос у него стал мягче. - А то, действительно, как вслепую. - Помолчал и добавил: - Даже Папаша сегодня весь какой-то праздничный... Леонид неотрывно смотрел на Юпитер. Он обратил внимание на плывущий по ухабистым волнам облачного массива черный теневой кругляк и по его размерам догадался: тень от Ганимеда. Он поискал тень от маленькой Амальтеи, не нашел и подумал, что Амальтею, возможно, придется искать с ночной стороны. Значит, Рой можно будет увидеть только локатором. - И где-то там пасутся наши "Мамонты", - проговорил Дэн. - И дают молоко. - Прокисло наше молоко... - сказал Дэн. - Что делать, - сказал Леонид. - Это вы с Маккоубером позаботились о закваске. - Две тысячи стержней? - Да. - Никак в толк взять не могу, - признался Дэн. - Рой получает в сутки более шестидесяти миллионов стержней. И вдруг какие-то несчастные две тысячи... - Это были не простые стержни, Дэн. То есть, совсем не те стержни, которые выбрасывают за атмосферу наши "Мамонты". На Ю-стержнях записана информация о том, что делается в глубинах Юпитера, а на стержнях из экспериментального отдела, которые вы с Маккоубером подбросили в стаю, была записана информация иного характера... Информация о том, что делается в глубинах наших мозговых извилин. Дэн присвистнул. - Да-а-а... - протянул он. - Действительно... Но откуда Маккоубер выкопал эти стержни? - Когда мы проектировали систему "Физлер", нам нужно было отработать метод съема информации с полученных от "Мамонтов" стержней. Система "Физлер" должна была быть способна снимать со стержней информацию любой, даже самой высокой сложности. Вот мы тогда и решили принять за эталон Ц-информацию. То есть, ту информацию, которую с помощью специальной медицинской аппаратуры мог дать нам наш собственный мозг. - И вы ее, значит, на стержни... эту Ц-информацию? - Да. Ведь трудно было придумать что-либо сложнее, чем Ц-информация. И мы ее, значит, на экспериментальные стержни... Ну, отработали систему дешифровки на "Физлерах" и сдали Ц-стержни на склад за ненадобностью. А совсем недавно группа злоумышленников - некто Маккоубер, Дэн Фрост и еще какие-то две неопознанные личности - похитила стержни и тайно провела известную тебе диверсионную операцию под кодовым названием "Ютавр". Вот и весь детектив. - Так уж и весь?.. - усомнился Дэн. Он тронул что-то на лицевой панели радиостанции, и в наушниках тонко и нежно защебетало: "киу-киу, фью-фью, киу-киу, фью-фью"... - Что это? - спросил Леонид. - Радиомаяк на Ио. Новые позывные. Сплюснутый шар Юпитера на экране заметно подрос. Впрочем, ощущение его шаровидности постепенно стало теряться, планета теперь казалась больше похожей на огромный выпуклый щит. - Ты рассказал мне первую часть детектива, - напомнил Дэн. - Чего ради Маккоуберу понадобилось подкармливать "камбалу" Ц-стержнями? - Видишь ли, Дэн, здесь мы вступаем в область догадок... Тебе любопытно? - Еще бы! Ведь все ваши сумасшедшие идеи у меня... - Дэн похлопал себя по затылку шлема, - вот они где. Леонид помолчал, раздумывая. - Видишь, ли, Дэн... - повторил он. - Возьмем, к примеру, обыкновенное облако обыкновенной пыли. Пока оно не очень большое, мы к нему, в лучшем случае, снисходительны. Когда оно предстает перед нами в других масштабах, ну, скажем,

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования