Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Научная фантастика
      Максимов Захар. И ведро обыкновенной воды? -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  -
под масками, напоминающими противогазы. За очередным поворотом Карти не обнаружил машины профессора. "Ситроен" словно провалился сквозь землю. На тротуаре стоял человек в маске-респираторе. Он сделал жест, и Макс притормозил. Незнакомец пулей влетел в малолитражку, захлопнув за собой дверцу, снял маску. Это был один из тех, что подошли к профессору в ресторане. - Я покажу вам дорогу. У нас здесь тоже есть кое-какие секреты. Поплутав по переулкам, они въехали в крохотный грязный двор. Незнакомец показал на дверь в его глубине. Они, задержав дыхание, выскочили из машины, перебежали двор. Когда дверь за ними захлопнулась, Макс наконец вздохнул - и закашлялся. - Да, здесь не гостиница, - засмеялся сопровождающий. - Как же вы обходитесь без кондиционеров? - прохрипел Макс. - Человек - это единственное животное, которое может приспособиться ко всему, - спокойно ответил провожатый. - Но... Посмотрите на наших женщин - к тридцати они не могут иметь детей, а в тридцать пять стареют. Да и мужчины... Как говорят предприниматели: "Насильно вас никто не держит..." Они оказались в большой комнате. По стенам висели какие-то плакаты, графики. За столом сидели Мартолл и еще двое мужчин. - Как дела? - поинтересовался профессор. - Не стесняйтесь, при этих людях можно говорить все. Инспектор промолчал. Ему было не особенно по душе, что Мартолл привел его неизвестно куда: в какой-то профсоюзный или даже партийный комитет. - Не сердитесь, - засмеялся Мартолл. - Конечно, полицейскому здесь не место. Но это мои друзья, и я объяснил им, что вы тоже мой друг. А сейчас вы увидите то, ради чего приехали. - Он показал Максу кассету видеофона. - Арно разрешил мне это запечатлеть. "Для истории", как он выразился. - И профессор вставил кассету в аппарат. На экране возник подъезд дома на улице Верри. Из дверей вышел Фредерик Арно. В правой руке портфель, в левой - эмалированное ведро. Он открыл капот своей машины, достал из портфеля карбюратор и принялся прилаживать его на место... "Так вот почему в машине отсутствовал карбюратор, - мелькнуло в голове у инспектора. - Его украли вместе с портфелем". А на экране Арно уже отошел от капота. Достал из портфеля пробирку, высыпал порошок в ведро, вылил содержимое ведра в бензобак. - В ведре вода из-под крана, он ее при мне наливал, - пояснял профессор. - А порошок - это и есть главный секрет Арно... Арно на экране сел в машину и повернул ключ зажигания. Машина вздрогнула и завелась. Изобретатель вылез из кабины и медленно нагнулся к выхлопной трубе, из которой вился только легкий парок... "Как в рекламном фильме, - усмехнулся про себя Макс. - Хочет продемонстрировать, что выхлопы не токсичны..." Арно опять сел за руль. Автомобиль тронулся. На экране замелькали знакомые улицы. Наконец машина затормозила у аптеки. - Сейчас начнется самое интересное, - шепнул профессор. Минут через пять Арно вышел из аптеки с пригоршней каких-то лекарств. Он бросил их на сиденье и вновь взялся за руль. Автомобиль выехал на загородное шоссе. Замелькали виллы, мосты. Рядом с одним из них машина остановилась. Открыв багажник, Арно достал ведро и спустился к реке. Зачерпнул воды и вновь поднялся к машине. Взял с сиденья несколько аптечных порошков, высыпал их в ведро, вылил воду в бензобак. Пустые упаковки смял и бросил в реку. Бумажный ком, медленно разворачиваясь, поплыл по течению... - В последнее время он всех боялся, - тихо проговорил Мартолл. - Покупал на всякий случай больше лекарств, чем следовало, чтобы скрыть формулу препарата. Однако, как видите, все компоненты его чудодейственного порошка можно приобрести в обыкновенной аптеке. Короче, топливо Арно - это его чудесный порошок... и ведро обыкновенной воды... - Но почему ему так скоро понадобилось заправляться? - Понимаю, о чем вы думаете, - усмехнулся профессор. - Нет, его "топливо" расходовалось примерно как бензин. Просто он обожал рисоваться. Знал, что его снимают, вот и показывал, что машину можно заправлять хоть из реки. Был бы с собой порошок... А на экране автомобиль Фредерика Арно несся по шоссе, легко обгоняя все другие машины. Наутро, выйдя из ванной, Карти вдруг услышал, что дверь соседнего номера щелкнула. Он выглянул в коридор. В сторону лестницы направлялись двое. Макс последовал за ними. Поравнявшись с семнадцатым номером, толкнул дверь. Она не поддавалась. Незнакомцы спустились на первый этаж и вошли в кабинет главного администратора. Карти, остановившись в конце коридора, смотрел в окно. Стекло отражало все, что происходило в коридоре. Вот дверь кабинета открылась. Те двое вышли. Едва они скрылись, инспектор поспешил к администратору. - Кто были эти двое? - А вы, собственно, кто такой? - испуганно спросил хозяин кабинета, пожилой человек небольшого роста. - Из уголовной полиции. - Макс протянул удостоверение. - Так это же ваши коллеги, - скользнув по документу взглядом, успокоился администратор. - Из "полиции НАТО". - Вы видели их документы? - Нет, зачем же... - Так вот, такой полиции никогда не было и, надеюсь, не будет. Сознайтесь: вы давали им ключи от семнадцатого номера? - Давал, - опять испугался администратор. - Но кто же они? Макс не ответил. Вылетев из гостиницы, он увидел, что незнакомцы усаживаются в "форд" европейской сборки. На вид одному из них было чуть больше сорока. Высокий, подтянутый. У второго были темные волосы, бегающие глазки и совершенно незапоминающаяся внешность. Первый надел черные очки и включил мотор. "Неужели Шарц?" - мелькнула мысль. Карти бросился к своей машине. Они выехали на уже знакомое шоссе. Машин было много, и Макс то терял "форд" из виду, то вновь нагонял. А через несколько часов увидел его возле небольшой придорожной гостиницы. Остановив машину, он вошел в вестибюль. Со второго этажа спустилась женщина лет сорока. - Добрый вечер, мадам. Вы хозяйка этого прелестного заведения? - спросил Карти, приветливо улыбнувшись. - Мне нужно переночевать. - Пожалуйста! Есть прекрасные номера. Самый лучший, правда, только что заняли два молодых человека... Но и для вас есть неплохой. - С вашего разрешения, я поужинаю в номере, - сказал Макс. - И если вас не затруднит, разбудите меня утром, когда... эти двое соберутся уезжать... - Хорошо. Пойдемте, я провожу вас. Утром гонка возобновилась. Примерно час спустя Макс заметил, что "форд" стоит поперек пустынного шоссе. Отступать было некуда. Макс поставил свою "малютку" на обочину метрах в двадцати и проверил пистолет. Потом достал пачку голографических снимков преступников, которые разыскивались по разным причинам, отобрал два подходящих и вылез на дорогу. Высокий шел навстречу, держа руку в кармане брюк. - Мне необходимо проверить ваши документы, - хладнокровно произнес Карти. - На каком основании? - Я из уголовной полиции. - Макс отвернул лацкан. - Ну и что? - Мы разыскиваем бежавших преступников. - Макс достал из кармана снимки. - Мне показалось, что вы похожи на одного из них. Так что, будьте любезны, предъявите документы... - Пожалуйста. Но учтите: я известный коммерсант Джон Щарц и буду жаловаться, - возмутился тот, протягивая удостоверение. - Все в порядке, - спокойно произнес Карти, сравнив снимки и возвращая документ. - А теперь подойдем к вашему приятелю. Извините, такая служба. Спутник Шарца предъявил документы на имя Ботса Небела, тоже коммерсанта. Затем оба сели в машину. Она понеслась дальше. "Теперь кое-что понятно, - думал Макс, глядя ей вслед. - Этот Шарц не зря здесь ошивается. Убрав Арно, Декстер и его команда интересуются, нет ли у Мартолла каких-либо материалов, проливающих свет на открытие. Но как же могли они узнать о его поездках? Если кто-нибудь сообщал загодя, то они приехали бы не через сутки, а пораньше. Нет, недаром не лежит у меня душа к его кредитной карточке. Придется обратиться к нашим специалистам..." Макс доложил комиссару Брину о фильме Мартолла, а также о своих наблюдениях и выводах. - Значит, Арно все-таки добился своего, за что и поплатился, - покачал головой Брин, когда Карти закончил. - А мне все-таки казалось, что это мистификация. Твою встречу с Шарцем я предвидел, поэтому и дал его приметы. Они частенько лезут туда, куда их никто не звал. Придется навести еще справки. А насчет кредитных карточек действительно посоветуйся. Когда инспектор рассказал о своих подозрениях Жерару Ноэлю, лучшему специалисту управления в области электроники, тот долго сидел задумавшись. - Что же, твое предположение вполне реально. Видишь ли, достаточно добавить к электронному шифру на карточке несколько лишних индексов, и компьютер кредитной фирмы может сам передать нужные сведения другому компьютеру, с которым имеет связь. Замаскированному, скажем, под кассовый аппарат. Конечно, для этого необходимо узнать, кому принадлежит электронный шифр. Но это сделать тоже довольно легко. Подкупить, например, продавца магазина, где бывает интересующее тебя лицо, и тот за минуту прочтет шифр. А потом он же может добавить индексы, о которых я говорил. Проверить, есть ли они на карточке, нетрудно. Через два часа Карти вручил Ноэлю кредитную карточку, на время взятую у Мартолла. Жерар попросил подождать, но одиночество Макса длилось недолго. - Оказывается, мы были правы, - самодовольно произнес Ноэль, вернувшись минут через двадцать. - Некоторые наши сотрудники тоже пользуются карточками фирмы "Евроэкспресс". Так вот, на той, что ты дал, три индекса лишние. Слушай дальше: у меня есть знакомый хозяин одного магазинчика, где установлен кассовый аппарат с приставкой "Евроэкспресс". Мы поедем туда и захватим вот этот мини-компьютер. Связавшись с его помощью с машиной "Евроэкспресс", мы сможем проверить, куда поступали сведения о твоем подопечном. Когда они приехали в магазин, хозяин, симпатичный парень, уже ждал их. Повесив табличку "закрыто", он отпустил продавщицу и кассира. Ноэль подсоединил свой компьютер к кассовому аппарату и нажал кнопку. Спустя минуту из машины поползла бумажная лента, сплошь покрытая цифрами и буквами. - Вот и все, - обратился Ноэль к хозяину магазина, когда лента остановилась. - Спасибо, Дони. - Все? - недоверчиво переспросил Макс. - Что же тебе удалось узнать? Они вышли на улицу, сели в автомобиль. Жерар протянул Максу обрывок бумажной ленты. - Видишь десятизначное число? Это индекс организации, куда поступали сведения о профессоре. А это шифр, под которым он у них числился... - А где они размещаются? - Взгляни на эти три цифры. Первые две - название улицы, третья - номер дома. Номера квартиры нет - значит, официальная организация. У тебя есть карта города? - Вот она. - Итак, восемьдесят третья улица, девятый дом. Восемьдесят третья... - проговорил Ноэль, ведя пальцем по списку на обратной стороне карты, - это улица Марсенар... Макс вздрогнул, хотя и ожидал этого. На улице Марсенар в доме номер девять располагалось бюро концернов Декстера, где официально работал Джон Шарц. - Теперь ты знаешь все, - продолжал Жерар. - Забирай ленту и действуй. Макс поблагодарил Жерара Ноэля, хотя уже начал понимать, что полученная сейчас информация вряд ли ему пригодится. Не такова "Всемирная элита", не таков и сам Говард Декстер, чтобы допустить громкие и скандальные разоблачения. И от сознания этого на душе у Макса стало нехорошо. - Политической полиции не по душе, что частная разведка Декстера столь нахально присваивает себе ее прерогативы, - прохрипел Брин, когда инспектор вошел в кабинет. - Особенно по части слежки за депутатом парламента. На это, видишь ли, имеют право только они сами. К тому же Шарц мешает им работать. Ясно? - Ясно и противно, - ответил Макс. - Твоего мнения не спрашивают, - отрубил комиссар. - Обсуждаются факты как они есть, ни больше ни меньше. Эмоции оставь при себе. Итак, Шарц зарвался, и его приведут к порядку. - А Декстера нет?! - зло усмехнулся инспектор. - А Декстера нет... И дай бог, чтобы он не решил привести к порядку нас. Устранение Шарца - сильная оплеуха для него. Но на большее правительство не пойдет. Скандала никто не хочет. Дело Арно рекомендовано закрыть, официально приняв мою первоначальную версию: убийство на почве обыкновенного хулиганства. Ясно? - Ясно, - почти обреченно ответил Карти. - Да? - недоверчиво переспросил комиссар. - И что же ты намерен делать? - Продолжить дело Арно, - ответил инспектор. - Но вы не волнуйтесь. Вы ни о чем не знаете, я делаю все на свой страх и риск. И я вас не подведу. Машина Мартолла стояла в условленном месте. Макс захлопнул дверцу, и "ситроен" тронулся. - Почему такая таинственность? - спросил профессор. - Сейчас мы будем заниматься незаконным делом. Но не бойтесь, профессор, вас это никак не коснется. В крайнем случае погорю я. - Что же все-таки происходит? - поднял брови Мартолл. - Вы историк и, возможно, не знаете, что несколько лет назад был изобретен шлем, с помощью которого, если его надеть на голову человека и подсоединить к компьютеру, можно читать мозговые импульсы. То есть мысли. Да откуда вам знать об этом, если все исследования и работы в данном направлении тут же засекретили. Позднее выяснилось, что на протяжении некоторого времени это можно проделывать и с мертвым человеком. Пока сохраняется информация, находящаяся в его мозгу... Тело, конечно, нужно хранить в особых условиях... - И вы хотите сказать?.. - Да, - продолжал Макс. - По моей просьбе тело Фредерика Арно поместили именно в такие условия. И вы будете сейчас присутствовать при снятии оставшейся мозговой информации. Мозг сильно поврежден при ударе, так утверждают специалисты. Впрочем, в любом случае мозг умершего человека сохраняет отнюдь не всю информацию, накопленную за жизнь, а лишь самые важные фрагменты. Те самые, что вызвали в свое время наибольшее напряжение мозговой деятельности, наибольший всплеск эмоций. - Фантастично! Но что же здесь противозаконного? - Хотя, как я уже говорил, все работы в этом направлении были засекречены, случалось немало злоупотреблений, - пояснял инспектор. - Мозговые показания снимали не те люди, кому это было положено, кое-кто воровал чужие идеи и так далее. Тогда-то в юридических и следственных кругах и появились рьяные противники таких методов. Их называли "незаконным вторжением в частную жизнь", связывали с контролем над личностью... Было принято специальное решение об их запрещении. Разрешение дается теперь лишь строго индивидуально, по закрытому постановлению высших судебных и юридических инстанций. Нам с вами его никто не даст. - Но почему? - возмутился профессор. - Ведь это помогло бы не только следствию! Наука, энергетика... Экономика, в конце концов!.. - Вот поэтому и не дадут, - устало ответил инспектор. - Вы же первый заподозрили, что вашего знакомого убили вовсе не из-за подержанной машины. Его открытие встало кое-кому поперек глотки, причем не нам с вами, а людям куда более сильным и влиятельным. Неужели Декстер допустит, чтобы тайна формулы Арно была открыта?.. Но мы уже прибыли. Мартолл повернул руль, и "ситроен", обогнув небольшое двухэтажное здание, въехал во двор. Профессор поставил машину в тени деревьев. Едва они с Карти вылезли, как на пороге дома появился высокий светловолосый парень атлетического сложения. - Привет, Фридрих, - издалека крикнул инспектор. - Познакомьтесь, это профессор Мартолл, о котором я тебе говорил. Здоровяк протянул руку. - Ну как, пойдемте? У меня все готово. Они вошли в здание. Темный коридор вывел их в просторную комнату, которая напоминала бы хирургическую палату, если бы не компьютер в углу да стол с пультом и дисплеем. На другом столе, посередине помещения, под простыней лежал труп. Его голову венчал блестящий металлический шлем, наполовину закрывающий забинтованное лицо. - Бинтов я не снимал, - пояснил Фридрих, поймав взгляд инспектора. - Удар был очень сильным, черепная коробка повреждена. Фридрих сел к пульту. На экране запрыгали блики. Потом изображение стало четче, и Макс увидел, что это течет черная, густая река. Ее поток становился все шире и полней, захватил весь экран, но потом начал светлеть, разбиваться на капли. И Карти, присмотревшись, понял, что это потоком текут золотые монеты. А потом в золото превращалась уже не нефть, а чистая родниковая вода. Ее брызги обретали правильную форму, округлялись, превращались в золотые монеты. Постепенно они заполняли экран, и стало уже казаться, что ими наполняется и вся комната. Они сыпались отовсюду... - Господи, именно это и погубило его, - тихо проговорил профессор. - Я же объяснял ему, что деньги не та цель, к которой надо стремиться. Но он не хотел верить... Потом на экране появились красивые женщины, и он погас. Профессор, подождав какое-то время, разочарованный, встал и направился к выходу. Карти последовал за ним. Вдруг Фридрих закричал: - Макс! Макс, скорее! Опять началось! Мартолл со злобой выдергивал застрявший в кармане блокнот. Инспектор повернулся к экрану. На нем возникали цифры и индексы. "Химические формулы, - понял инспектор и взглянул на профессора. Тот лихорадочно записывал. - Неужели те самые? Значит, мы пришли не напрасно! Чем бы все это ни кончилось!" Неожиданно экран погас. На этот раз окончательно. - Но ведь это же не вся формула, не вся... - шептал Мартолл. - Это только ее начало... Что же было дальше? Ведь он показывал мне ее, и я помню, что она была гораздо длиннее... - Поверьте специалисту, - спокойно произнес Фридрих, - это все. Остальные участки повреждены безнадежно. Хорошо, что нам удалось получить хотя бы это. - Спасибо тебе, Фридрих, - спокойно сказал Макс, потрепав приятеля по плечу. - Будем надеяться, что все обойдется. Скоро за ним приедут и сделают все как положено. Смотришь, никто ничего и не узнает. Ты все записал? - Я же обещал, - ответил Фридрих, - вот кассета, на которой я записал все, что было на экране. Вдруг пригодится? - И он протянул инспектору маленькую коробочку. Макс пожал ему руку и направился к двери. Депутат шел за ним. В машину они сели молча. Мартолл думал о том, что формулу Арно полностью так и не удалось восстановить. У Карти же в голове вертелись более прозаические мысли. Он понимал, что если отделается строгим выговором, то будет просто прекрасно. За годы службы в полиции он уже понял, что с сильными мира сего бороться практически бесполезно. И в то же время он был доволен, что совесть его чиста. Он сделал все, что мог. - Куда вас подвезти? - прервал молчание Мартолл. - Если не возражаете, то к дому Баркаша, - глухо отозвался инспектор. - Мне надо забрать у него одну вещь. А что, неужели секрет Арно заключался только в этой формуле? - Как вам сказать... - задумался Мартолл. - И да и нет. Если просто добавить в воду какой-то

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования