Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Русскоязычная фантастика
      Сергей Лукьяненко. Пристань желтых кораблей -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  -
Сергей Лукьяненко. Пристань желтых кораблей * ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ПУТЬ * Шлюпка все-таки не выдержала. До поверхности оставалось всего несколько километров, когда по пульту пробежала волна алых аварийных огней, а за стеной взвыла сирена. Индикатор перегрева реактора стремительно прыгнул вверх, и Кирилл понял, что пора уходить. Он задержал дыхание, вжался в кресло и рванул рычаг катапульты. Над головой хлопнул раскрывшийся люк, и его выбросило в поток спрессованного воздуха. Разноцветные ленты скиммер-парашюта выхлестнулись из ранца, одновременно лопнули ремни, и он отделился от кресла. А шлюпка, с виду совершенно невредимая, неслась вверху, стремительно исчезая в голубоватой дымке облаков. Кирилл проводил взглядом ее трехгранный корпус и взялся за упругие парашютные фалы. Земля надвигалась слишком уж быстро, видимо, здесь была небольшая разница в давлении или силе тяжести. Он упал удачно, на бок, прокатился по низкой, выгоревшей траве, пытаясь сбить рвущийся на ветру скиммер. А камень, на который его тащило, заметил слишком поздно... 1. Полеты до заката ...Кирилла несли. Несли куда-то с завязанными глазами. Чушь! Просто он никак не мог открыть их. Но покачивание ощущалось явственно. Куда же его могли нести? Он напрягся, вспоминая. Ведь только что было залитое солнцем поле космодрома и двадцать четыре рвущихся в небо корабля. Было лицо Кати и смеющийся Игнат, показывающий ему растопыренные пальцы. "Victoria"! Да нет же! Это было раньше, а потом была неделя в крошечной рубке яхты, и его хитрый, давно выверенный маневр, после которого он остался в одиночестве. Все шли по трассе, а он... Он свернул. Кирилл осторожно потянулся, приходя в себя. Ноги уперлись во что-то твердое, а лежал он на ребристом прохладном полу. Полу? Пол слегка качался под ним... Он медленно-медленно раскрыл глаза. Над ним висел огромный черный шар. Он видел лишь его днище - обвисшее, дряблое, собранное в жгут полотно, откуда торчали какие-то веревки и провода. Еще секунду он не мог ничего понять. А потом чуть не рассмеялся своему секундному удивлению. Воздушный шар. Кирилл приподнялся, помотал головой, окончательно обретая ясность мысли. Он лежал на дне гондолы огромного воздушного шара, летевшего над землей. Гондола была квадратная, три на три метра, не меньше, сплетенная из золотистых прутьев - то ли настоящих, то ли синтетических, не поймешь. Вдоль невысоких, по грудь, бортов висели маленькие, туго набитые холщовые мешки. Балласт? Кирилл встал, перегнулся через край. И замер, вглядываясь в раскинувшуюся внизу землю. Под ним плыли густо-зеленые леса, похожие с высоты на аккуратно подстриженные газоны. Иногда мелькали узенькие речушки, прозрачные до самого дна озерца, поляны. Шар летел с неплохой скоростью. Кирилл отчетливо вспомнил, как в детстве катался на воздушном шаре в Подмосковье. Та же картина, только здесь ни малейших следов человека. Шорох сзади Кирилл услышал даже не ушами, а всей спиной. Он вдруг сразу сообразил, где находится и что в этот странный шар его кто-то затащил. Кирилл обернулся, стараясь не слишком спешить, но чувствуя легкий холодок между лопатками. Они стояли у противоположного борта, вот почему Кирилл их сразу не заметил. Двое парней, так похожих, что сразу стало ясно: братья. Оба загорелые, темноволосые, но одному было лет двадцать - ровесник Кирилла, а другому не больше двенадцати. Мальчишка смотрел на Кирилла дружелюбно, его большие карие глаза улыбались, а вот старший поглядывал оценивающе и осторожно. Впрочем, без особого страха или, наоборот, угрозы. Он был одет в тонкую, распахнутую куртку из черной потертой кожи, такие же штаны, заправленные в высокие крепкие ботинки. И сам он был подтянутый, собранный, широкоплечий. Его братишка в измятых светло-синих брюках и свитере казался рядом с ним хрупким и беззащитным. Может быть, как раз из-за этого пушистого голубого свитера, подчеркивающего тонкость загорелых рук... Ни одна деталь в их одежде не выдавала ступени развития цивилизации. Так могли одеваться и на современной Земле, и сто, и двести лет назад. А ведь от этого зависела та линия поведения, которую ему придется избрать. Впрочем, в следующее мгновение Кирилл уже вспомнил провода. Он посмотрел вверх - действительно, из шара спускались разноцветные пучки проводов, оголенных на конце. Кирилл снова посмотрел на парней. Те, казалось, ждали чего-то... Начиналось самое трудное. Кирилл миролюбиво вытянул вперед пустые ладони, сказал: - Здравствуйте! Парень постарше спокойно протянул ему руку, сказал: - Здравствуйте! Меня зовут Дин. Кирилл поперхнулся заготовленной фразой, оцепенело посмотрел на парня. С трудом выдавил: - Очень рад... познакомиться... Кирилл... - Кир? Он сглотнул и покорно кивнул. Можно и Киром, так его звала сестра и иногда мама. Младший из братьев тоже протянул руку, и Кирилл машинально пожал теплую ладошку. - Тони. И имена у них были вполне земные. Кирилл отчаянно вспоминал лоцию - вдруг он просто забыл про какую-нибудь планету?.. Нет... Не было здесь земных колоний, на сотни парсеков вокруг не было! Он хотел что-то спросить, но Тони опередил его: - А ваш парашют мы собрали и уложили в ранец. Мы когда увидели, что у вас парашют такой, сразу решили снизиться! Дин осторожно коснулся его плеча. Тони взглянул на брата и замолчал. А Дин заговорил: - Он прав, мы снизились из-за парашюта. А потом еще смотрим - у вас на груди эмблема. Кирилл быстро взглянул на свою яркую оранжевую рубашку. Да, на груди и спине чернела эмблема их регаты: тонкая летящая стрела с острым, похожим на нос яхты, концом. - Я сразу сказал: "Дин, давай спустимся!" - опять вмешался мальчик. Дин строго посмотрел на него, они переглянулись и вдруг оба заулыбались. Дин сказал, кивая: - Да, это Тони первым увидел стрелу. Но мы бы и так вас не бросили. Даже с обычным парашютом и... Он не договорил и серьезно спросил: - Но все-таки, кто вы? Кирилл молчал. Он смотрел на то, что лежало у ног парней. Лакированное, изогнутое дерево, черные металлические пружины. Толстые граненые стрелы. Два арбалета, не старинных, а, скорее, под старину. Смертельные игрушки. - Я - человек. Дин ответил почти без улыбки: - Мы это сразу поняли. Почти сразу. Но все-таки... Вы не из линии круга? - Нет, - абсолютно честно признался Кирилл. Дин поднял левую руку, до сих пор сжатую в кулак, разжал. На ладони лежал крошечный, меньше сантиметра, зеленый шарик. - Сказал правду, - восторженно закричал Тони. - Ура! Я же говорил! Его брат, наконец, тоже улыбнулся и выбросил шарик вниз. - Зачем? - Тони обиженно посмотрел на брата. - Он уже кончался. Найдем новый. Да ладно, не хмурься. Дин подошел к Кириллу, гондола чуть качнулась от его движения, спросил: - Ты, наверное, хочешь есть? Садись... - Хочу. Только сейчас он понял, как голоден. - Тони, посмотри, что у нас есть. Кирилл снова взглянул через край гондолы. Лес, земной лес... А там, где грохнулась его шлюпка, должна быть порядочная воронка... Холодное мясо было невкусным, но он с®ел почти все. А вот хлеб, похоже, пекли совсем недавно. Дин и Тони, сидя рядом с ним на дне гондолы, о чем-то тихо шептались. Затем Тони подошел к борту и быстро, умело высыпал вниз два мешка с балластом. Чистый белый песок веселой струйкой бежал через борт, потом Тони вытряхивал мешки и аккуратно складывал их в углу. Было в мешках килограммов пятнадцать-двадцать. Кириллу вдруг стало неуютно. Он спросил: - Ребята, мы что, спускаться не будем? Дин, похоже, не понял вопроса: - Постараемся. Балласта много. - А если не хватит - вещи побросаем, - подхватил Тони. - Кир, а из твоей сумки можно что-нибудь выбросить? Она тяжелая! У Кирилла что-то замерло в груди. Он осторожно спросил: - Мою сумку? А где она? Мальчишка нагнулся и достал из-под сваленных в углу одеял мягкую красную сумму с эмблемой регаты и буквами "НЗ". До Кирилла наконец дошло, что автоматы должны были выбросить вслед за ним неприкосновенный запас. Он молча взял сумку, набрал свой код, раскрыл. О содержании "НЗ" Кирилл знал в самых общих чертах. Пистолет лежал сверху. Обычный планетарный бластер, со ступенчатой регулировкой мощности, с ребристым от теплоотводов стволом. Кирилл, словно не веря себе, прикоснулся к металлу, обманчиво холодному, таящему в себе яростное неземное пламя. Он никогда особо не увлекался оружием, ни в детстве, ни на спецкурсе университета. Но сейчас... Он достал бластер, приложил к поясу. Черт его знает, есть ли в обычном полетном костюме фиксирующая площадка... Оказалось, есть. Бластер с негромким щелчком прилип к поясу. Дальше в сумке лежал абсолютно не нужный на этой планете газовый фильтр, фляга с водой, пакеты с концентрированной пищей (Кирилл сразу выложил их), фонарик, нож, запечатанный в прозрачный пластик комб, две гранаты с парализующим составом и маленький цилиндрик передатчика. Интересно, кто составлял набор? Даже аптечки... Аптечка лежала в боковом кармане. Кирилл спрятал передатчик в карман и спросил: - А можно будет это не выбрасывать? Пригодится! И почувствовал, как дрогнули в голосе уверенные, хозяйские нотки. Словно он не просил, а... - Это хорошее оружие? - Дин взглядом указал на бластер. Кирилл смешался: - Да. - Тогда можно будет выбросить арбалеты. Он посмотрел на брата: - Тони, высыпь весь песок. До заката надо подняться выше. Кирилл почувствовал, как наползает стыд. Пытаясь казаться непринужденным, он спросил: - А зачем повыше? - Пока есть солнце, надо набрать тепло. Кирилл взглянул вверх, на черное брюхо воздушного шара. И понял: - Гелиостат? Поднимается за счет солнечного тепла? - Конечно. Обычно его хватает на всю ночь, а сейчас... Не знаю. Он спокойно посмотрел на Кирилла, потом на бластер. - Здесь опасности нет. А когда будет, я тебе скажу. Кирилл сорвал с пояса бластер, торопливо сунул его в сумку. Посмотреть Дину в глаза было стыдно. Он присел, достал, передатчик, стал копаться с ним, выдвигая антенны. Вскоре цилиндрик, ощетинившийся тонкими иглами, стал похож на ежа. Тони вдруг бухнулся рядом, беззаботно спросил: - Ой, а что это? Кирилл поймал его взгляд. Тони чуть заметно подмигнул. И улыбнулся: "Ничего, Кир, бывает"... Придумывать ответ не пришлось - уже через минуту Тони помогал брату ослабить одни веревки и подтянуть другие. Кажется, они пытались изменить форму оболочки гелиостата, чтобы улучшить его нагрев. С минуту Кирилл смотрел на них. Потом вздохнул, надавил крошечную кнопку на цилиндрике передатчика. Внутри что-то предостерегающе зазвенело. Кирилл метнул передатчик за борт, перегнулся, следя за его стремительным падением. Цилиндр превратился в точку. И вдруг вспыхнул, разбухая пятном ослепительного фиолетового света. Кирилл зажмурился, а когда снова раскрыл глаза, то передатчика уже не было. Он исчез, превратился в аварийный импульс, несущийся к Земле. Но хватит ли ему мощности, чтобы пробить пространство, чтобы, обогнав световые и гравитационные волны, коснуться антенн Службы Спасения? "Сам виноват, - оборвал себя Кирилл. - Никто тебя не просил уходить с трассы. Теперь и выбираться надо самому..." Но легче от этой правильной мысли не стало. Он посмотрел на Дина и запоздало подумал, чем будет об®яснять этот неожиданный фейерверк. Но Дин не сказал ни слова, лишь посмотрел вниз. 2. Первый заряд Они поднялись высоко, километров на пять, не меньше. И Кирилл сразу почувствовал разницу с Землей - дыхания едва хватало. Он украдкой влез в аптечку, разжевал таблетку спорамина, сел в углу. Да, самым правильным было сказать: "Ребята, об®ясните мне толком, кто вы, и что здесь делаете?" И самому признаться в том, кто он и откуда. Но что-то останавливало его - может быть, тяжелые арбалеты на дне плетеной гондолы, а может быть, и спокойное доброжелательство ребят. Кто знает, как отреагируют они на его признание. - Ты чего молчишь, Кир? Дин склонился над ним, встревоженно вглядываясь в лицо. - Так... Дышать тяжело. - Ты же летчик! Должен бы привыкнуть! Мы с Тони не сомневались... Сейчас снизимся. - Не смей! - Киру вдруг передалась его тревога перед снижением. - Не смей! Сами спустимся - солнце уже заходит. - Воздух в шаре начнет остывать часа через два. Выдержишь? - Да. Дин отошел, шепнул что-то Тони. Тот взял с пола одеяло, набросил Кириллу на плечи, начал укутывать. Кирилл рассмеялся: - Да бросьте, ребята! Что я, сам шагу не могу сделать? - Можешь. Только не надо. Тони произнес это уверенно и серьезно. Потом взял второе одеяло и ловко замотался в него. Кирилл сообразил, что дело не только в нем и посмотрел на Дина. Юноша аккуратно застегнул куртку, вытащил откуда-то из-под воротника тонкий черный капюшон, надел его и замер, стоя у борта. А еще через несколько минут стало холодно, в узкой щели между бортом гондолы и днищем шара закружились белые хлопья. - Здесь вечерний снегопад очень сильный, - тихо сказал Тони. Он пристроился рядом с Кириллом и вертелся, усаживаясь поудобнее. - Лучше всего спать, время быстрее пройдет. Темнело быстро. А через полчаса Кирилл действительно уснул. Было уже утро. Шар плыл в прозрачной, голубой, словно небо, тишине. Кирилл поежился, больше для порядка: утро оказалось в меру прохладным, от ночного снега не осталось и следа. А когда шар медленно развернулся и на лицо упал солнечный луч, он понял, что день будет даже жарковат. Тони еще спал, прижимаясь к Кириллу, по-детски мягкий и расслабившийся во сне. Кирилл осторожно подсунул под плечо Тони свою сумку, встал, шагнул к Дину. Тот, похоже, и не ложился. Метрах в двадцати под ними плыли заросли густого кустарника среди разлапистых могучих деревьев. Совсем близко от днища корзины качались тоненькие, нежно-зеленые веточки верхушек. - Не шлепнулись! - Кириллу сразу стало весело. Дин посмотрел на него усталыми, красными глазами и сказал: - Шлепнемся. Часа через два. Воздух в шаре слишком остыл, солнце не успеет его прогреть. На проводах, выходящих из шара, болтался небрежно прикрученный приборчик с круглой шкалой. Электронный термометр. - А если сбросить... все? - Не хватит. - Дин покачал головой. - Я посчитал, не хватит. Избыток массы слишком большой. - Дин! - громко, звеняще крикнул проснувшийся Тони. - А что Дин? Все равно, сбросим вещи сегодня - упадем завтра. С шаром пора кончать! Кирилл опустил глаза. - Это из-за меня. Зря взяли. - Не могли же мы тебя оставить! Дин взглянул на него удивленно и недоумевающе. И даже обиженно. Но тут Тони вскочил и с силой пихнул обоих: - А ну, хватит! Один ноет, что масса большая, другой - что его не бросили умирать! Ничего, это лес, а не саванна! Дойдем и так! Он стоял между ними - хмурый и растрепанный. Дин долго смотрел на брата, потом сказал: - Конечно, дойдем. И Кир поможет - вон у него какая пушка спрятана! Кирилл кивнул. И спросил: - Куда пойдем, ребята? Дин дернулся и развернулся в его сторону. У Тони глаза распахнулись на пол-лица. - В столицу, конечно. В Розу Ветров, - медленно произнес Дин. Кирилл понял, что допустил какую-то ошибку. Но вот какую и где? - Нет, я понимаю... Я хотел только спросить, каким путем пойдем? Дин и Тони мгновенно расслабились, улыбнулись. Тони сказал: - Ну ты и шутник! Ты бы еще сказал: "Дети мои, куда пойдем?" Видимо, в этой фразе было что-то смешное. Дин рассмеялся и посмотрел на Кирилла прежними спокойными глазами: - Посмотрим, Кир. Как получится. Хотелось бы по реке, если дотянем... Они не дотянули. Внизу мелькнула полянка, и Тони возбужденно крикнул: - Дин! Скорее! Спускаемся! Дин не колебался. Он дернул один из тянущихся сверху тросиков, раздался треск рвущейся ткани, и шар стремительно пошел вниз. Гондола скользнула по земле возле самых деревьев, налетела на ствол, от толчка Кирилл прокатился по дну и выпал бы, не сожмись на его руке пальцы Дина. Шар слегка подпрыгнул, снова опустился на поляну и замер. Оболочка угрожающе быстро оседала, наваливаясь на гондолу. - Не зевай! - Дин первым выскочил наружу. Кирилл хотел помочь Тони, но тот уже легко перемахнул через борт. Тогда он подхватил сумку и прыгнул следом. Даже освободившись от их веса, шар не смог подняться. Он лежал, приминая мягкую росистую траву, как неуклюжее чудовище с черной, лоснящейся в лучах солнца шкурой. Порывы ветра волнами пробегали по оболочке, и казалось, что чудовище дышит. Дин осмотрел себя, потом Тони и Кирилла. Спросил: - Ничего не забыли? И не дождавшись ответа, добавил: - Надо бы шар подпалить... - Правильно, - тихо сказал Тони. - А то достанется какой-нибудь шайке... Только его не зажжешь - он еще сырой с ночи. - Я могу, - неуверенно начал Кирилл. Ему отчаянно захотелось опробовать бластер. Но Дин взглянул на него строго и недоуменно: - Ты что, всего-то пятьдесят зарядов... Кирилл растерялся. А Дин продолжал: - А перезарядить здесь не удастся. Он помахивал зажатым в руке арбалетом. Старинный арбалет, абсолютно средневековый. С таким арбалетом и в устройстве воздушного шара не положено разбираться, не то что знать количество зарядов в земном оружии. Чтобы прогнать глупое удивление, Кирилл вспомнил про электронный термометр в шаре. И про биоиндикатор искренности. Помогло. Он пожал плечами, сказал: - Не надо, так не надо... - Дин, ну давай, а? Один заряд всего! - Тони взял брата за руку, прижался к нему. Тот чуть поколебался. - Ладно. Пали. Кирилл быстро вытащил бластер, снял предохранитель. Почему-то огонек контроля светился красным. Ах да. Он вынул обойму и снял с нее тонкую пластинку нейтрализатора. Снова вщелкнул обойму в рукоять, поставил минимальную мощность (перезаряжать, действительно, негде), и выстрелил. Огненный комок ударил в черное полотно, шар мгновенно вспыхнул. Жарко и празднично, словно облитый бензином. - Красиво, - оценил Дин. - А теперь пойдем. Только бластер не убирай далеко. Дин и Кирилл шли рядом. Лес был густой, толстые, обросшие мхом стволы вставали сплошной стеной. Кирилл все пытался определить породу деревьев. Вроде бы получалось: это был дуб, а это явно сосна. И трава земная, и цветы мелькают знакомые... Так что же, он на Земле? А чуть более разреженный воздух? А три огромные материка с очертаниями, совсем не похожими на земные? Колония, это более реально. Но в этом районе не только не было земных поселений, сюда, Кирилл помнил совершенно точно, не залетал еще ни один корабль. Оставалось предположить высокоразвитую цивилизацию, чьим любимым занятием было шутить с одинокими спортсменами... - Тони! - громко позвала Дин. - А ну, не убегай! Попадешь к людоедам в лапы - доживешь ровно до обеда! - Так ты меня и отдашь каким-то люд

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования