Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Русскоязычная фантастика
      Сергей Лукьяненко. Планета, которой нет -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  -
Сергей Лукьяненко. Планета, которой нет --------------------------------------------------------------- © Copyright Сергей Лукьяненко Данное художественное произведение распространяется в электронной форме с ведома и согласия владельца авторских прав на некоммерческой основе при условии сохранения целостности и неизменности текста, включая сохранение настоящего уведомления. Любое коммерческое использование настоящих текстов без ведома и прямого согласия владельцев авторских прав НЕ ДОПУСКАЕТСЯ. По вопросам коммерческого использования данных произведений обращайтесь к владельцам авторских прав непосредственно. --------------------------------------------------------------- 1. Незваный гость Улица была до неприличия узкой и состояла из сплошных поворотов. Я бежал по растрескавшейся от времени мостовой, оскальзываясь в отбросах и поминутно задевая каменные стены домов. Из окон, расположенных не ниже двух-трех метров от земли и забранных вдобавок толстыми решетками, падали вниз тусклые блики света. Однажды из окна запустили вслед пустой бутылкой -- к счастью, не метко. Топот преследователей приближался. Они знали закоулки города гораздо лучше меня, да и опыта погонь в каменных лабиринтах у них было больше. Единственное, что им мешало -- собственная многочисленность и желание поскорее разделаться со мной. Несколько раз я слышал позади шум падения и ругань, неизбежно сопровождавшую возникающий затор. На очередном повороте я заметил мелькнувшую впереди фигуру. Человек, которого я выслеживал почти две недели, удирал с энергией, порожденной смертельной опасностью. Удивительно, какую скорость ухитрился развить тщедушный, прихрамывающий и к тому же избитый полчаса назад человек... Не останавливаясь, я вытащил из нагрудного кармана два легких белых шарика, напоминающих теннисные мячи. Сжал их в ладони, сминая защитную оболочку, и бросил за спину. Ничего против своих преследователей я не имел, они действительно имели все основания для недовольства. Но у меня не было времени на мирные переговоры... Шарики, оставленные мной на дороге, действовали безотказно. Я не видел, как они раскрылись, превращаясь в квадратные сети из тонкой, почти невидимой для глаз нити. Но крик людей, попавших в ловушки, не услышать было невозможно... Уже через мгновение крики смолкли. Паутинные мины убивали не сразу, но сворачивающиеся в шар сети в первую очередь лишали жертву возможности дышать. Кости начинали ломаться лишь через несколько минут. Я напрягся, увеличивая скорость. Если улица начнет разветвляться, то у моего собственного преследуемого появится шанс удрать... Шанса не появилось. Сильным ударом в плечо я повалил его на мостовую прямо в очередную лужу. И остановился, переводя дыхание. Сзади пока было тихо. Погоня приостановилась. -- Придурок, -- едва удерживаясь от более крепких выражений, сказал я. -- Ты думаешь, я бы стал спасать карточного шулера ради удовольствия лично его прикончить? Мужчина не ответил. Он ворочался в грязи, не делая даже попыток подняться. Сероватая кожа уроженца Дальедо, черные волосы и блеклые голубые глаза, рваный шрам через правую щеку. Все приметы сходились... -- Отвечай честно, и останешься жив. Понял? -- Я коснулся незаметных кнопок на широком золотом браслете, и прозрачный овальный кристалл засветился желтым. -- Это детектор лжи, -- честно предупредил я. -- Так что подумай, прежде чем отвечать. Мужчина молча кивнул. С опаской покосился в темноту, откуда вновь доносился шум погони. -- Ты Редрак Шолтри, бывший пилот флагманского корабля второй трансгалактической экспедиции с планеты Дальедо. Верно? -- Меня давно не называли этим именем... -- Отвечай! -- Да. -- Молодец, -- похвалил я, когда кристалл на браслете мигнул зеленым. -- Продолжай в том же духе. Какие районы были обследованы экспедицией? -- До двенадцатого включительно, по шестой координатной оси в системе измерений Дальедо. Браслет снова подтверждающе засветился. -- Неплохо, -- искренне обрадовался я. -- Пятьдесят кубических единиц... -- Пятьдесят две... Не так уж он был прост. Память бывшего пилота явно не пострадала от многолетнего пьянства. -- Причина гибели экспедиции? Мужчина молчал. -- Это чисто познавательный интерес, -- успокоил я его. -- У меня нет намерений за кого-либо мстить. -- Мятеж, -- неохотно ответил Редрак. Зеленый огонек на браслете. Я усмехнулся. -- Что ж, не буду задавать невежливого вопроса, интересуясь, на чьей стороне ты был. И так понятно... Ты слышал о такой планете -- Земля? -- Нет... Кажется, не слышал... -- Ее еще называют планетой, которой нет. Редрак поднялся, придерживаясь за стену здания. -- Я понял, кто ты, -- сообщил он. -- Оставь свое знание при себе, -- посоветовал я. -- Разумеется, принц. Топот и злые голоса неумолимо приближались. -- Я знаю о планете Земля, -- продолжил Редрак. -- Но прежде чем отвечу, вы должны поклясться, что спасете меня... от этих дикарей. -- А если я не поклянусь? Редрак усмехнулся. -- У вас есть детектор лжи, но нет времени на пытки или укол правды. Мое знание останется при мне... пусть даже в могиле. -- Клянусь. -- Я догадываюсь, что вы хотите спросить, принц. Нет, наша экспедиция не обнаружила планеты Земля. И не встретила никаких намеков на ее расположение. Кристалл мигнул зеленым. Правда, с небольшой задержкой... Но времени на размышления не было -- из-за поворота показались преследователи. Я повернулся к ним лицом -- у Редрака не было ни малейших оснований наносить мне удар в спину. Наоборот, я был его единственной надеждой на спасение. -- Вот они! -- заорал бегущий первым двухметровый верзила. Смелость его явно соответствовала росту -- возглавлять погоню после паутинных мин решился бы не всякий. В руках у здоровяка появилась внушительных размеров дубинка. Увесистый набалдашник усеивали длинные металлические шипы. Занеся оружие над головой, он пошел ко мне. Сзади напирали желающие поучаствовать в расправе. Я неторопливо извлек из ножен меч. Длинный и тонкий меч, из рукояти которого выступала красная кнопка. Верзила пренебрежительно хрюкнул. Саданул дубиной по стене -- вниз посыпалось каменное крошево. Я медленно встал в боевую стойку. И нажал кнопку на рукояти меча. По клинку пробежала волна яркого белого пламени, на мгновение высветив десяток раз®яренных лиц и самое неподходящее оружие. Верзила замер как вкопанный. И хрипло произнес: -- У него атомарный меч! Толпа остановилась. И медленно начала отступать. -- Верно, -- подтвердил я. -- Это атомарный меч, которым я неплохо владею. Так что у вас есть выбор: либо мы мирно расходимся в разные стороны, либо ухожу я с приятелем, а вы остаетесь здесь до утра. С рассветом вас уберут, чтобы не было вони. Толпа начала рассасываться. Никому не хотелось встречать рассвет в таком виде. Только здоровяк с дубиной продолжал стоять. -- Ты защищаешь мошенника, который обдирал нас три вечера подряд! -- сварливо заявил он. -- Он мне нужен, -- просто ответил я. -- Ты убил двоих ребят в трактире, а еще двоих -- своими ловушками на улицах. -- Но ведь вам сначала предлагали выкуп за его жизнь? Похоже, довод показался убедительным. Верзила опустил бесполезное оружие, тоскливо обернулся. Его спутники стояли далеко позади, но продолжали напряженно вслушиваться в разговор. -- Семьи убитых твои слова не очень-то утешат... Я отстегнул с пояса тяжелый кожаный кошелек. Ужасно неудобно, что здесь не в ходу бумажные деньги... -- Возможно, золото окажется убедительней? Верзила кивнул и быстро подобрал упавший к его ногам кошелек. Пробормотал: -- Возможно... Только не убедительней твоего меча. Я подождал, пока неудачливые игроки и не менее невезучие линчеватели скрылись. И повернулся к Редраку. Как ни странно, он никуда не убежал. -- Пошли, -- коротко бросил я, направляясь в противоположную толпе сторону. Редрак, ощутимо прихрамывая, заспешил за мной. -- Твоя паршивая жизнь куплена дорогой ценой, -- зло сказал я. -- Вряд ли она стоит еще четверых. -- Не переживайте, принц, -- жизнерадостно заявил Редрак. -- В этот трактир честные люди не ходят. А глотку они друг другу режут каждую неделю, без всякой помощи со стороны... -- Меня зовут Серж. Капитан Серж, если угодно, -- оборвал я разговорчивого шулера. -- Остальное советую забыть. -- У капитана Сержа, очевидно, есть корабль? -- вкрадчиво поинтересовался Редрак. Я промолчал. -- Рискну попросить капитана о небольшой услуге... На этой планете мне больше не хочется оставаться, а заработал я совсем немного... Не подвезете ли вы меня до любой планеты, где есть воздух, вода и азартные люди? Мне захотелось расхохотаться. -- Редрак, меня часто называют наглецом. Но тебе я не гожусь даже в ученики. -- Ну что вы, капитан, вы еще так молоды. Все-таки я засмеялся. И, неожиданно для самого себя, сказал: -- Хорошо, Редрак. Я отвезу тебя на другую планету. Но весь путь ты проделаешь в наглухо закрытом карцере. Он не используется уже два года, а это расточительно. -- Вполне разумная мера, -- вежливо произнес Редрак. -- Карцер стандартный? Два на два и пять выше нуля? -- Разумеется. -- Что ж, в гробу теснее и прохладнее, -- философски заключил Редрак. -- Благодарю вас, капитан... -- И это вся твоя признательность? Некоторое время мы шли молча. Улица петляла по-прежнему, но стала чуть шире. Мне приходилось укорачивать шаг из-за ноги Редрака. -- Капитан, вы поступаете очень благородно. -- Даже слишком. -- Нет, капитан, как раз достаточно для неплохой новости. Вторая трансгалактическая действительно ничего не узнала о планете Земля. Но год назад я встретил человека, который говорил, что побывал на планете, которой нет. Он достиг ее на поврежденном корабле... уходя от слишком назойливого патрульного крейсера. Сердце гулко застучало в груди. Я сдавленно произнес: -- Чего стоит пьяная болтовня? -- О да, капитан, он был весьма пьян. Даже слишком пьян для азартного игрока... Но очень убедительно рассказывал о том, как закупал плутоний и титановые плиты в большом городе на берегу океана. Этот город назывался... кажется, Ньюорк. -- Повтори! -- закричал я, хватая Редрака за плечи. -- Повтори название города! Раздельно, подчеркивая каждое слово, Редрак произнес: -- Я встречал человека, утверждающего, что он побывал на планете, которой нет. В городе, под названием Нюорк или Ньюорк, он покупал материалы, необходимые для ремонта корабля. Я уверен, что он говорил правду. Индикатор браслета-детектора светился зеленым. Редрак Шолтри не лгал. А люди, подобные ему, никогда не говорят правды, не выгодной лично для них. -- Боюсь, Редрак, что наше знакомство продлится дольше, чем мне хотелось бы, -- прошептал я, отпуская дальедианца. Редрак кивнул и сказал: -- Очень надеюсь на это, принц. xx Бывший пилот просидел за компьютерным терминалом больше трех часов. Все это время я провел на маленьком угловом диванчике, ощущая себя гостем в собственной каюте. Редрак Шолтри обращался с компьютером поистине виртуозно. Он то шептал в микрофон отрывистые слова команд, то переходил на управление с клавиатуры, а порой просто принимался чертить что-то в воздухе тонкими гибкими пальцами. О таком уровне общения с машиной мне приходилось только мечтать... Повинуясь командам Редрака, компьютер строил голографическое изображение. В медленно вращающемся над терминалом видеокубе появилось вначале туманное, расплывающееся человеческое лицо. Затем линии обрели четкость, показалась короткая стрижка, тонкие брови. Изображение обрело цвет -- бледная кожа с едва заметным желтоватым оттенком, черные волосы, темно-серые глаза. Редрак продолжал корректировать портрет. Уши претерпели ряд изменений и тоже обрели четкую форму, глаза стали уже, на переносице возникло маленькое пятнышко -- то ли родинка, то ли след от ожога. Скулы слегка заострились. Некоторое время Редрак разглядывал результат своих творческих усилий. Затем, покосившись на включенный браслет-детектор, лежащий на столе между нами, заявил: -- Это портрет человека, утверждающего, что он был на Земле. Я сделал его с максимально доступной точностью. Браслет светился зеленым. -- У него очень заурядная внешность, -- досадливо сказал я. -- Каждый десятый, если не каждый пятый мужчина его возраста оказывается под подозрением. Цвет волос может быть изменен, кожа -- потемнеть от загара. Он мог поправиться или похудеть... -- Да, капитан. Прошло уже три года... Человек его профессии сильно меняется за такой срок. Конечно, если вообще остается в живых. -- И ты действительно не знаешь его имени или родной планеты? -- Нет, капитан. Некоторое время я молча глядел на об®емный портрет космического пирата, доставшего в Нью-Йорке плутоний и титан для ремонта своего корабля. Редрак Шолтри упорно добивался своей цели -- и при этом действовал вполне честно. Он знал, что мне нужно, и пользовался своим преимуществом на все сто процентов. -- Почему-то я уверен, -- язвительно произнес я, -- что ты узнаешь этого человека, как бы сильно он ни изменился. -- Вы совершенно правы, капитан. Я усмехнулся. А ведь Шолтри нуждается во мне не меньше, чем я в нем. -- Не слишком приятная перспектива -- иметь в экипаже бывшего мятежника. -- Понимаю ваши сомнения, капитан. Но я не имею ни малейшего желания предавать вас. Просто нынешняя профессия с каждым днем становится для меня все труднее. Редрак смотрел на меня подкупающе честным взглядом. Такой взгляд бывает лишь у очень талантливых обманщиков. -- Есть лишь одна возможность зачислить тебя в экипаж, -- твердо сказал я. -- Психическое кодирование. Редрак вздрогнул. И быстро поднялся из кресла. -- Не проводите ли меня в карцер, капитан? -- вежливо поинтересовался он. -- Я с удовольствием поскучаю там до первой обитаемой планеты. -- А может быть, проводить тебя до шлюза? -- поинтересовался я. -- Мы еще не стартовали, и через пару часов ты можешь вернуться к прежним занятиям. Редрак кивнул. И со странной гордостью сказал: -- Хорошо, капитан. Я согласен погибнуть свободным человеком. Но жить рабом не соглашусь никогда. Вот так шулер-пропойца... Лучше умереть стоя, чем жить на коленях. Впрочем, против этого лозунга я ничего не имею. -- Я предлагаю тебе частичное кодирование, а не полное подавление воли. Улавливаешь разницу? -- И какие же правила ты собираешься мне навязать? Я насмешливо разглядывал настороженное лицо Редрака. К счастью, мне не приходилось изобретать велосипед. Умный писатель, живущий неподалеку от "Ньюорка", придумал их давным-давно. Все, что от меня требуется, это переделать три азимовских закона робототехники для человека... -- Первое. Ты не должен своим действием или бездействием причинить вред членам экипажа моего корабля. Справедливо? Редрак неуверенно кивнул. -- Второе. Ты должен выполнять свои уставные обязанности в той мере, в которой они не нарушают первый закон. Согласен? -- Да... -- Третье. Ты вправе совершать любые поступки, которые не нарушают два первых закона. Вот и все условия. Разумеется, я порядком исказил азимовские законы. Начиная с того, что свел понятие человека к гораздо более узкому кругу членов экипажа... Но что поделаешь, Редрак не робот, а я не миротворец, решивший его перевоспитать. В белых перчатках в космосе не путешествуют. -- Твои правила очень напоминают клятву верности на пиратских кораблях, -- хмуро сказал Редрак. -- Тебе виднее. -- А какое наказание последует за нарушением закона? -- Обычное. Остановка дыхания и сердечной деятельности. Редрак молчал. -- Решай, -- сказал я. -- Решай, Шолтри. Я всего лишь хочу получить гарантию твоих обещаний. Соглашайся -- или отправляйся в карцер. До ближайшей планеты, где есть жизнь, тебя доставят. 2. Ночной гость В люк постучали. Тихо, но настойчиво. Я раскрыл слипающиеся глаза и приподнял голову. Да, место для отдыха я выбрал замечательное. В шлюзовой камере, на холодном, покрытом шершавой керамической броней борту вездехода. Если я не получу воспаление легких, то буду обязан этим лишь надежной теплоизоляции полетного костюма. Под головой у меня лежала сумка с ремонтным комплектом, а сантиметрах в десяти от вытянутой руки светился раскаленным жалом невыключенный паяльник. Присев, я потер лицо холодными ладонями. Какого дьявола автоматика поддерживает в шлюзе температуру окружающей среды? Морально готовит к обстановке на планете или экономит энергию? Последнее нам не требуется. Падая в джунгли, корабль повредил не реактор, а дюзы и половину всей автоматики. Другая половина вышла из строя еще раньше, по время короткого, занявшего не более двух секунд, поединка с пиратским кораблем. Его деструкторы, настроенные на материал логических кристаллов компьютеров, вывели из строя большую часть нашей электроники, прежде чем залп наших лазерных излучателей пробил защиту корсара. Вражеский корабль превратился в облако раскаленного газа, а мы пошли на вынужденную посадку... В люк постучали снова. Я взглянул на часы и вздохнул. Пять часов сна явно недостаточно после двух суток непрерывной работы... Интересно, а зачем барабанить в люк, не проще ли нажать кнопку? Я повернул голову на звук. И лишь после этого в полной мере осознал нелепость происходящего. Стучали не в дверь, ведущую во внутренние помещения корабля. Стучали в наружный люк. Сон как ветром сдуло. Я коснулся короткого плоскостного меча, висящего в магнитных ножнах на поясе, откинул фиксатор. Ничего, способного противостоять атомному оружию, снаружи быть не могло -- сразу же после посадки корабль включил генератор нейтрализующего поля. Ни лазерные пушки, ни деструкторы, ни термоядерные бомбы в нейтрализующем поле не сработают. Впрочем, какие лазеры могут быть на планете, где господствует феодальный строй? Наверное, это мое самое слабое место. Я не могу не открыть дверь, в которую стучат -- пусть даже за ней неизвестность. С детства не терпел отключенных телефонов и запертых замков. Конечно, наружную броню корабля покрывали сотни детекторов, способных, помимо всего прочего, дать отличное об®емное изображение пространства перед кораблем. Но ремонтом этих датчиков я как раз и занимался, когда меня сморил сон. Коснувшись управляющих сенсоров, я набрал комбинацию цифр, разблокирующих люк. Электронный замок был слишком прост, чтобы выйти из строя под ударом деструктора. По экрану климатических детекторов -- их тоже пощадил случай -- скользнула строчка символов, автоматически переведенных подсознанием в привычные величины. "Атмосфера пригодна для дыхания, токсические примеси отсутствуют. Те

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования