Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Русскоязычная фантастика
      Сергей Лукьяненко. Императоры Иллюзий -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  - 22  - 23  -
стати. Ты был тем лейтенантом, с Хаарана. Но это так... штрихи к твоей откровенности. Вот если мои мальчики с электронной службы СИБ... Дач невольно вздрогнул. - Мои, Дач! Мои мальчики, где бы они ни служили. Так вот, ес- ли они подтвердят подлинность твоей беседы с алкарисом - тогда мы поговорим серьезно. Птички всегда чувствовали подвох... и если ал- карис поверил тебе - значит поверю и я. 8. Крейсер ложился на курс. Часть истребителей уже ушла в пры- жок, десяток, как приклеенные, висели вокруг, остальные перестраи- вались в авангардную группировку. Император был один в каюте - за огромным столом, перед серебристым зеркалом отключенного экрана. В бесформенном мешковатом халате, со слегка опухщим лицом, он ничуть не походил на "Владыку Эндории и Терры, покровителя колоний..." Брезгливо морщась он просматривал стопку донесений. В его руках девственно-чистые листы бумаги оживали, проступая мелкими строчка- ми текста - исчезающего, едва он выпускал их. Иногда Император ус- мехался, ухитряясь, однако, не терять брезгливой гримасы. Компромат на планетарное руководство перестал забавлять Грея уже много десятилетий назад. Тогда это был оскал "темной стороны", вытащенный на свет агентами высочайшего класса. Теперь - просто штрихи к сущности человека, которые могли пригодиться в политичес- кой игре. Один раз Грей скомкал лист и швырнул в угол, пробормо- тав: "черезчур..." Вдали от рук Императора и остальных донесений лист пролежал недолго. Его масса теперь была ниже критической, и он истлел, рас- сыпавшись горсткой бурой пыли. Грей хмуро смотрел, как превращает- ся в пепел секретное донесение, стоившее агенту многомесячного труда и нечеловеческого унижения. Увы, данные были слишком жарен- ными, чтобы использовать их для в обычной беседе. А менять руко- водство Таури он пока не собирался. - Император, Кертис Ван Кертис покорнейше просит аудиенции по прямому лучу. Грей покосился на панель интеркома. Сухо поинтересовался: - Вы сказали ему, что я сижу в нужнике? - Да, Император. Он покорнейше ожидает. Минута прямой связи на таком расстоянии от Терры стоила не меньше аТана. Грей неторопливо собрал листки, сложил их в папку и запечатал. Поскреб спину. - Соединяйте. Радужный столб возник посреди каюты. Медленно сжался, обретая очертания человеческой фигуры. Император, чистя ногти пером отклю- ченной авторучки, поднял глаза: - Приветствую вас, мой Император... - Кертис Ван Кертис мед- ленно начал поклон. Грей дождался, пока поклон почти не был завер- шен, потом лениво махнул рукой: - Оставьте, Кертис... К чему этикет - между нами. - С вашего позволения я сяду, - изображение Кертиса огляну- лось, и сделало несколько шагов. Неестественно резких - компьютер коммуникатора подстраивал его движения, бытаясь добиться визуаль- ного совмещения двух пространств. В каюте Императора Кертис Ван Кертис опустился на узенький жесткий стул, предназначенный для по- сетителей. Но развалился на нем слишком уж вольготно - в резиден- ции Кертиса на этом месте явно стояло удобное кресло. Император сделал вид, что не заметил этого. - Я счастлив поздравить вас с началом Преклонения, - произнес Кертис. - Примите мои извинения, что не сопровождаю вас... но дела в последнее время идут неважно. Требуется непрестанный личный контроль. - Что ж, встретите меня на Терре, через месяц. Кертис поправил скромный серый пиджак. Небрежно заметил: - Возможно, что и раньше, мой Император. Дела могут забросить меня на окраины Империи. Грей с трудом скрыл удивление. Трусливый шакал Кертис намерен выползти из своей норы? Впервые за сотни лет? Невероятно. - А как же ваше поместье... требующее неустанного присмотра? - Полагаю, мой сын уже достаточно вырос, чтобы контролировать слуг, - Кертис посмотрел куда-то в сторону. Для Императора это выглядело достаточно нелепо: любящий взгляд на прозрачный стеллаж с документами. - Он рядом? - Да, мой Император. - Представьте его. Я видел вашего мальчика довольно давно... когда вы имели честь принимать меня в своем доме. - Артур! Радужный столб вырос в углу каюты. Прежде чем изображение сфокусировалось и отстроилось от помех, Грей успел заметить кое-что странное. - Он не один с вами, Ван Кертис! - Это лишь телохранитель, - Кертис вскочил, на этот раз скло- няясь в поклоне гораздо быстрее. - Согласно этике двора телохрани- тель не считается личностью... его присутствие на ауедиенции до- пустимо... - Не учи меня этике, раб! - Простите, мой Император... - Кертис замер в поклоне. Нес- колько секунд Грей просчитывал, что можно извлечь из промаха Кер- тиса, если исходить из законов Культхоса... или Каилиса... Потом устало закрыл глаза. Он не нуждался в поводах, чтобы устранить Кертиса. Достаточно было желания. Но не будет Кертиса - не будет и бессмертия. Хозяин аТана - та невосполнимая деталь, что заставляет работать технологию чужих. - Я прощаю тебя, Кертис. Грей посмотрел на Артура. Юноша стоял, склоняясь перед ним. Симпатичный крепкий парень, слегка похожий на отца. В пышной, кру- жевной одежде - по эндорийской моде. - Я думал, что ты старше, мальчик, - сказал Император. Юноша выпрямился: - Мне довелось умирать, мой Император. В его голосе почтения и страха было еще меньше чем у Ван Кер- тиса. Он говорил как равный... и без натужности отца. Интересно, а способен ли он контролировать систему аТана? И не проще ли будет работать с ним? Это была крайне привлекательная мысль... на будущее. Грей медленно протянул руку. Артур не колеблясь подошел, при- коснулся губами к ладони. Иллюзорный поцелуй был сухим и холодным, а по лицу юноши пробежали радужные всполохи. Ни одна техника не безупречна. Кроме аТана... - Ты мне нравишься, Артур. - Благодарю, мой Император. - Оставь это обращение своему отцу. Зови меня "господин". - Да, господин. Разделенные миллионами километров они смотрели друг другу в глаза. Артур не отводил взгляд. - У тебя странный вкус в подборе телохранителей. - У меня очень странные вкусы, господин. - Что ж... это меня забавляет. Иди. Грей вновь перевел взгляд на Кертиса: - Твой сын мне понравился. Привлекай его к работе... и бере- ги. Ван Кертис кивнул. - Можешь удалиться. Изображения исчезли. Император молча перебирал бумаги. Сын Кертиса... способен ли он контролировать аТан... не захочет ли за- нять место отца... сможет ли убить бессмертного... Интересная игра - особенно если учесть, что Ван Кертис явно затеял собственную. Грея это радовало. Он любил борьбу - а Галактика уже сотню лет не давала ему интересных противников. 9. - Почему именно Император? - спросила Ванда. Кей, разглядывающий оружие на стенах, ответил не сразу. Ка- ховски позвала его к себе вскоре после обеда. О результатах про- верки не было сказано ни слова... но, вероятно, они в чем-то убе- дили полковника. - Ван Кертис хочет лишь отомстить Императору. Если Грей ум- рет... - Понимаю. Но это не довод. - Я работал на него. И не хочу убивать бывшего нанимателя. - Кодекс Лиги? Ха... Ты пытался это сделать на Граале. - Тогда я не видел вариантов, - Кей осторожно снял со стены "Шанс". Явно тот самый... - Осторожно, все оружие заряжено, - предупредила Ванда. - Кей, не темни. Нет никаких гарантий, что Кертис прекратит проект "Линии Грез" после смерти Императора. В отделениях "аТана" почти достроены дополнительные корпуса. - Если не прекратит - займемся Кертисом. - Не смеши. Заниматься будет некому - мы наверняка погибнем. Почему именно Император? - Да потому, что он создал наш мир! - Дач, держа "Шанс" в опущенных руках повернулся. - Он виновен во всем - Смутной Войне, бомбардировке Шедара, Хааранском мятеже, планетах анархии! Это его мечты! А мы - вынуждены в них жить! - Праведный гнев... Кей Дач нашел мировой источник зла, - Ванда взяла у него из рук "Шанс", с некоторым усилием водрузила обратно в крепления. - В тебе говорит личная ненависть к Императо- ру... и любовь к Кертису. Я имею в виду клон, Артура. - Если и так? Вы преданы Грею, Ванда? Жирной свинье, засевшей на троне? - Он сплотил человечество в годы войны. - Это было несложно. Люди нуждались в вожде. - Ладно, Дач. Допустим. Грей достоин смерти... равно как лю- бой правитель любой планеты. Не думаю, что новый Император будет лучше, но если смерть Грея спасет расу... пусть. Тогда ответь - как убить бессмертного? Кей молчал. - Кертис Ван Кертис, я думаю, удовлетворился бы смертью Импе- ратора. И он мог просто-напросто не оживлять его после очередной смерти. Но - Грей всегда воскресал. Почему? - И дураку ясно, - пробормотал Кей. - А, значит ты понимаешь? Вскроют завещание... и там будет вовсе не имя Кертиса. Новому Императору станет ясно, что на бесс- мертие рассчитывать бесполезно. Что Кертиса не устраивает его ны- нешний статус. И он разнесет дворец Кертиса, вместе с отделениями "аТана" на всех планетах. Народ поддержит... все равно, лишь три-четыре процента способны оплачивать аТан. - Разве достойных больше... - О, как ты заговорил. Уже начал решать, кому жить... Дач, мы можем убить Грея. Покушения возможны всегда - был одиночка Кальма, были психопаты из джексоновского фонда. Только что это даст? Кер- тис, скрипнув зубами, оживит Грея. И если мы еще будем в живых, то Император устроит нам пару веселых недель перед смертью. - Боитесь, Ванда? - Не хочу бесцельной смерти. Как ты собирался убить Грея? У тебя должен быть план... у тебя было четыре долгих года. - Наверное, я рассмешу вас, полковник... - Дач потянулся к снайперской винтовке, но в последнюю секунду остановил руку. Смер- тоносные игрушки, развешанные по стенам кабинета Ванды, не давали ему покоя. - Понимаете... я хотел уничтожить его духовно. Каховски действительно засмеялась: - Добиться его падения в глазах двора? Чтобы Грея просто свергли, и попросили Кертиса не оживлять бывшего Императора? Ну... ты совсем ребенок в этих делах. Знаешь, как повязаны министры и военоначальники? И каковы границы их власти? Грей устраивает всех, никто не захочет нового Императора. К тому же они все ненавидят друг друга... все надеются, что именно их Грей назвал в завещании, но не дадут и малейшего шанса на власть сопернику. Нет, Кей... - Я имел в виду подлинную духовную смерть, - мягко сказзал Кей. - аТан лечит лишь тело. Безумный Император не нужен никому. Каховски фыркнула. Прошлась по комнате, встала у окна. Корот- ко бросила: - Поройся в баре. Кей выполнил приказание охотно. Из об®емистого шкафчика, где в термогнездах хранились при подобающей температуре десятки буты- лок, он извлек желтое мршанское. - Покрепче, Кей, - не оборачиваясь велела Каховски. - Я двад- цать лет нормально не напивалась. Водку. Проигнорировав рюмки Кей разлил водку по хрустальным бокалам. - Способный ученик, - решила Каховски. - За наше духовное здоровье. Дач усмехнулся. Они выпили, и Ванда со вздохом запустила бо- калом в стену: - На сегодня хватит... Говоришь, безумие? Да, это шанс убить бессмертного. Вот только как? От всех психотропных ядов Император привит, смею тебя уверить. У него наверняка усилен гематоэнцефали- ческий барьер... всади в него хоть полный шприц Ви-6, он останется разумен минут на десять. Этого Грею хватит, чтобы убить себя, тех- ника Джень ему известна. Впрочем, возможно, что на такой случай у него подсажен биокиллер. Яд в крови - и Император погибнет непро- извольно. - А излучение? Я помню шум о испытаниях на Горре... - Шиз-луч? Увы. Можно достать схему генератора, одним прес- туплением больше - невелика разница для нас. Но шиз-луч вызывает безумие за счет органического поражения клеток. В новом теле к Им- ператору вернется рассудок. - Я не знал, - через силу признался Кей. - Знай... Но зерно в твоем плане есть. Он должен сойти с ума сам. - Бред, - коротко прокоментировал Дач. - Мальчик, надо прожить две-три сотни лет... - Каховски со смехом отобрала у него полупустой бокал. - ...долгие-долгие годы, чтобы понять, как оно близко - безумие. Она выпила уже слишком много для своего возраста и сил - ка- кой бы огонь и медные трубы ни были в ее прошлом. Но Кей ничего не сказал. Второй бокал разлетелся звонкой хрустальной крупой. - Ты прав... но ты не представляешь, как это можно сделать. - Вербальная психоломка? - А... Значит, слыхал. Она самая. Но для этого Император дол- жен не сопротивляться, быть подавленным наркотиками - или просто доверять агенту влияния. - Тетя Фискалоччи! Ванда повернулась к окну: - Вот... пришла твоя юная поклонница. Которая предпочитает мое старое... то есть новое, имя. Тащи пацана в гостиную. Будем держать военный совет. 10. Томми, похоже, был недоволен, что Кей оторвал его от компь- ютера. Ванду он слушал внимательно, но с таким лицом, словно ему излагали таблицу умножения, пытаясь выдать ее за божественное отк- ровение. Дач предпочел сесть напротив Рашель. Девочка оделась подчерк- нуто строго: длинные серые брюки, белая блузка с глухим воротни- ком. Кея это забавляло, но одновременно вызывало непрошенное со- чувствие. Она так старалась ему понравиться... Он распустил галс- тук и расслабился. - Рашель... - в голосе Ванды не было и следа от короткого и бурного опьянения. - Сейчас я скажу тебе очень серьезную вещь. - Я слушаю, - девочка закинула ногу за ногу. Сейчас она игра- ла на Кея, только на Кея. Каждое слово, каждый жест были ей отре- петированы... еще не стали рефлексами, отработанными на сотнях мужчин. И не станут - холодно понял Дач. - Тебе надо уйти домой, девочка. Тогда все будет в порядке. Нам не нужна твоя помощь, поверь. Единственное, что ты можешь сде- лать для нас всех - не гибнуть вместе с нами. - Я никуда не уйду, - Рашель выдержала тон, и по спине Дача пробежал холодок. Да, не уйдет. Чертовски жаль... стоит ли судьба расы судеб людей... Стоит. - Тогда помни - если ты сломаешься, мне придется тебя убить. Как бы я тебя ни любила, - Ванда посмотрела на Рашель, и на секун- ду в глазах девочки дрогнул испуг. - Хорошо. - Все. Разговоры кончены, - Ванда обвела их взглядом. Четыре человека терялись в просторной комнате. Наверное, она это почувс- твовала: - Да... Старуха, мужчина, мальчик и девочка. Прекрасный отряд для убийства Императора Грея. Рашель вздрогнула, но промолчала. - Мы собираемся убить бессмертного. Томми! На всякий случай - ты не знаешь, как можно обойти систему аТана? - Если и знал, то забыл. - Понятно. Мы с Кеем пришли к одному-единственному выводу: Императора надо свести с ума. Психотропные средства и излучения исключены. Детишки, у вас есть предложения? Неожиданно Томми оживился: - Была такая программа в виртуалке... Ну, вроде игры. "Поце- луй Хаоса". Ее сняли с сетей, и сделали вирус-охотник, который до сих пор циркулирует - чтобы не запустили снова. Она ведь могла сохраниться у кого-нибудь, верно? Те, кто в нее играл, сходили с ума. На третьи-четвертые сутки. - Забавно, - Каховски казалась искренне заинтересованной, но не слишком обрадованной. - Крайне интересно. Но мы не можем похи- тить Грея, всунуть в костюм, нахлобучить шлем и включить "Поцелуй Хаоса". Ты не представляешь потенциала его охраны. Нам не дадут трех суток - максимум три часа. - К тому же, он может почуять неладное, - вставил Дач. Его тоже поразили слова Томми. - И сумеет покончить с собой. Скорее всего, при похищении Грей сделает это немедленно. - А просто подсунуть ему игру? - Не думаю, что Император играет в игры. Томми пожал плечами. - Значит, надо, чтобы Грей сошел с ума сам? Добровольно? - Рашель смутили собственные слова, но Ванда одобрительно кивнула. - Да. - А что необходимо, чтобы человек сошел с ума? - Прежде всего, его наличие. - Назвать Грея дураком невозможно, - Кей помолчал. - Что мы, верноподанные, знаем о своем Императоре? Я не шучу. - Как ни странно, немного... - Ванда казалась заинтригован- ной. - Он с Эндории, но его полное имя и происхождение неизвестно. По словам самого Грея, все его родные погибли при первой атаке ал- карисов. - У него и не было родных... в нашем мире, - пробормотал Кей. - Он был капитаном эсминца в начале Смутной Войны. Когда Пла- нетарный Совет Терры, тогда еще правил он, бросил эндорийский флот на прорыв к Альтаиру, именно Грей, приняв командование, спас ос- татки эскадры. Привел ее к Терре, захватил орбитальные базы, и вы- нудил Совет передать ему власть. Потом две очень удачные боевые операции... временный союз с силикоидами, что позволило удержать булрати от открытой войны с Империей. Его авторитет рос. Он удачно маневрировал между расами, и дал колониям столько полномочий, что это их вполне устроило и предотвратило распад Империи. Когда Кер- тис Ван Кертис ушел из флота и организовал "аТан", Император стал одним из первых пользователей. Сейчас ему должно быть около трех- сот тридцати лет... да, триста тридцать четыре года. Очень много. Кертису, которого называют самым старым, всего двести семьдесят, - Каховски засмеялась. - Мы с Кертисом ровесники. Вот только я аТан купила на сорок лет позже, уже после войны. - Это биография, - небрежно сказал Томми. - Ее и в школах проходят. - А кроме биографии есть только слухи... Грей не любит новых технологий... и это вполне об®яснимо. Возрастной консерватизм. Он периодически устраивает чистки двора - более чем разумно. Но клю- чевые фигуры в правительстве не меняются с войны. Император сменил сотни хобби, до сих пор коллекционирует модели космической техни- ки, нашей и чужой. Говорят, булрати специально открыли завод по выпуску моделек - чтобы сделать ему приятное. - Вот уж не думал, что они умеют льстить, - заметил Кей. - Озарение, видимо... Что еще? Экспериментировал в сексе. Не- удивительно, за треть тысячелетия все приедается. Сейчас, как буд- то, вновь увлекся малолетними девочками. - А любовь? - рискнула поинтересоваться Рашель. - Вот в этом Императора никогда не обвиняли. В молодости, ве- роятно. Но этих концов уже не вытащить. Жалко, конечно, это был бы наилучший метод воздействия... - Ванда задумалась. - Так. Я загоню в машину данные о всех сексуальных партнеров Грея, без учета пола и возраста. Выведем его идеал, или образ утраченной любви, что едино. Смоделируем стратегию поведения. - Агент влияния? - спросил Дач. - Да. Вероятно, девочка. Кей глянул на Рашель - та слегка побледнела. - Ты уже слишком взрослая, - хмуро сказала Ванда. - Дьявол... нам придется использовать в боевой операции ребенка. Снова дерьма полный скафандр... - Что дальше? - Дач оставался невозмутимым. - Дальше? Если мы все сделаем правильно, то наедине с агентом Грей будет абсолютно беззащитен. И физически, и духовно, можно бу- дет ломать его психику. У нас есть лишь три дня, вот что плохо. Вербальная психоломка всегда требовала нескольких недель. - Постараемся. Мы можем использовать свое главное знание, - Дач прищелкнул пальцами. - Мы знаем то, что Грей считает абсолют- ной тайной. Тот факт, что он создатель нашего мира. - Да, - без особого энтузиазма подтвердила Каховски. -

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  - 22  - 23  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования