Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Русскоязычная фантастика
      Сергей Лукьяненко. Императоры Иллюзий -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  - 22  - 23  -
ты? - Нет. - Почему? - Мы приверженцы культа анонимистов. Наша вера запрещает лю- бые фотографии... так что документов у нас нет. Чиновник заколебался. - Даже наши имена взяты из древних книг. Вы, наверное, читали классический роман средневекового писателя Марка Твена о приключе- ниях двух закадычных друзей? - А... да. - Ну вот оттуда и взяты наши имена - Копперфильд и Твист. Успокоенный чиновник кивнул. - К нам по делам? - На экскурсию. Мы путешествуем по Галактике автостопом. - Добро пожаловать на Грааль, - чиновник надавил на кнопку, и турникет регистрационной комнаты открылся. - Надеюсь, что вам пон- равится. - Без сомнения. Они прошли в зал ожидания. Пустой, как и следовало ожидать. Витрины беспошлинных магазинчиков неярко светились, выставляя на- показ нехирый ассортимент товаров, полузабытых в большей части Им- перии. Почти везде за стеклом застыли с растопыренными манипулято- рами простенькие торговые автоматы. Человеческий труд уже стано- вился здесь невыгоден - крошечный знак "цивилизованности" планеты. Не продавцов, ни покупателей. Лишь в дальнем углу горстка людей - то ли ожидающих посадки на самолет, то ли просто бездомных. коро- тающих дождливую ночь, с любопытством смотрела в сторону неожидан- ных пришельцев. Кей остановился, оглядываясь. - Хочешь переодеться? - спросил Томми. - Нет... впрочем, ты прав. Кей прошел мимо нескольких витрин, вызвав в торговых автома- тах судорогу жизни. Включались рекламные панно, начинала звучать музыка, над детектором кредитоприемника помаргивал зеленый огонек. У той витрины, за которой с книжкой в руках сидела молодень- кая девушка, Кей остановился. Она оторвалась от чтения и улыбну- лась. - Знаете, у нас чуть дороже, чем в автоторговле. - Догадываюсь. Мне нужен хороший плащ. Девушка задумчиво посмотрела на свою витрину. - Вам вряд ли понравится то, что мы называем "галактической модой". Возьмете этот? Кей накинул на плечи тонкий бежевый плащ простого кроя. Воп- росительно посмотрел на девушку. - Очень идет, но чуть большеват. Я сейчас посмотрю... - Не надо. Вы торгуете оружием? Девушка молчала, изучающе разглядывая Кея. Потом перевела взгляд на Томми. - У нас нет лицензии. - Этого я не спрашивал. - Я могу уступить вам свой "Конвой". Кей тихо засмеялся. Сказал, поймав растерянную улыбку: - У меня какой-то затяжной роман с этой игрушкой. Спасибо. Я возьму. Кредитки, которую Мэйдж Кузнецоф "забыл" в кармане куртки, хватило, чтобы расплатиться. Девушка достала из сумочки "Конвой", продемонстрировала через стекло, что индикатор заряда стоит на максимуме, вынула обойму, завернула ее вместе с пистолетом в бумагу и подала Кею. - Спасибо, - зажимая пакет под мышкой сказал Кей. - Пойдем, Томми. В стеклянном вестибюле порта - последнем клочке света перед дождливой тьмой, воняло дешевым горелым наркотиком. Трое молодых парней, куривших у полуоткрытой двери, прекратили разговор при их появлении. Дач неторопливо застегнул плащ, развернул сверток, зарядил "Конвой" и опустил его в карман. - Видел, как дождь кипит на лазерном луче, Томми? Это краси- во. Они вышли из здания. Кей, положив руку на плечо юноши, тихо засмеялся. - Ты чего? - Помнишь, как я нашел тебя на Каилисе? Такая же ночь. - Дурак, - Томми остановился, натягивая капюшон. - Я чуть не помер от страха. - Брось, ты прекрасно себя вел, - засунув руки в карманы Кей огляделся. Он походил на хищную птицу, пытающуюся найти добычу. - Все не случайно, Томми. Мир не знает совпадений. После идеального курса я в это верю. - О чем ты? - Ночь, Томми. Ночь и дождь. Пойдем брать флаер? - Нет, продолжим водолечение... - почти зло отозвался юноша. Они зашагали по мокрому асфальту вдоль стеклянной стены космопор- та. - Мне, почему-то, кажется, что теперь все будет хорошо, - продолжил Кей, - Что я смогу задать вопрос - каким бы ни был от- вет. - Откуда оптимизм? - Догадайся с трех раз. - Ночь и дождь? Над флаерной площадкой было включено слабенькое отражающее поле - еще один штрих упрямо развивающейся планеты. Струи дождя, искрящиеся в свете фонарей, изгибались, куполом опадая на землю. Сквозь зыбкий занавес человеческая фигурка, сидящая на полутора- метрой высоты бетонном заборчике, казалась бесплотной, нарисован- ной. - Ночь и дождь, - эхом повторил Кей, ступая сквозь штору дож- дя. Артур Кертис поднял глаза от планшетки электронной игры, ле- жавшей на его коленях. Улыбнулся - робко и смущенно, как напроказ- ничавший ребенок. - Если бы ты знал, Кей, как мне надоел этот возраст. Кей Дач, который ненавидел детей, кивнул. Подошел к ограде. - Поймаешь? - Я хоть раз тебя уронил? Артур спрыгнул. Прижался лицом к плечу Кея. - Если хочется, плачь, - прошептал Кей. Кертис-младший помотал головой. Ответил - так же тихо, чтобы не услышал застывший в паре шагов Томми: - Не бросай меня. А то я свихнусь. Честно. 5. Томми пил чай,поглощая конфеты из коробки с тем деловитым безразличием, что никогда не будет доступно ребенку. Кея и Артура еда сейчас не интересовала. Они сидели на диванчике, занимавшем всю стену маленького но- мера пустующей космопортовской гостиницы. Артур - забравшись с но- гами, Кей - вполоборота к нему. Томми слышал их разговор - но не включался в него. Этим двоим надо было многое сказать друг другу. - Я все-таки надеялся обойтись без этого, - Артур с горечью окинул себя взглядом. Был уверен, что нас найдут. - Почему? - Ты идешь к Граалю. Ты уже дошел один раз, несмотря ни на что, значит должен был дойти и во второй. Кей только покачал головой в ответ на этот аргумент. - Если человек попадает в поток событий, меняющих всю Вселен- ную - случайностям больше нет места. - Это я-то попадаю? - Ты. Я. Томми. Юноша улыбнулся, услышав свое имя, и налил себе новую чашку. - Ладно. Допустим, - Кей быстро и тревожно посмотрел на Том- ми. - Но если уж так - то перестань переживать. Ты вновь обзавелся преходящим недостатком - но ведь по воле судьбы. - Судьба тоже умеет мстить. - За что? - За Мухаммади. Кей провел ладонью по его лицу - словно сбрасывая паутинку. - Забудь. - Как? Я нашел ее, чтобы отомстить... и не смог убить. Это... - Замолчи, - ладонь Кея хлопнула Артура по губам. - Все. Тема закрыта. - аТан лечит лишь тело, Кей - впервые вступил в разговор Том- ми. - Душа ему неподвластна. Артур посмотрел на Томми, серьезно сказал: - Спасибо, брат. - Душой займемся мы. Если потребуется, - Кей положил руку на плечо Артура. - Может, хватит с нас на сегодня? Три часа ночи. Я бы хотел поспать сотню-другую минут. - Я тоже, - Артур кивнул. - Я ждал вас больше суток, а спал часа два. - А мне интересно, как прошел твой аТан, - невозмутимо сказал Томми. - Обычно, - голос Артура не дрогнул. - Сын эндорийского ком- мерсанта Артур Овальд вновь появился на свет. Я не потрудился сме- нить имя в договоре "аТана", а Кертису-старшему все равно. - Так, - Кей поднялся. - С вашего позволения я удалюсь в кро- вать. Вы можете общаться до самого утра. Он уснул быстро - под тихий разговор в соседней комнате. Го- ворил в основном Томми - и Кей был рад этому. Три часа сна - недостаточно, чтобы отдохнуть, но хватает, чтобы сбить усталость. Кей тихо прошел через комнатку, где обняв- шись спали Артур и Томми. Принял ледяной душ, вернулся и постоял минуту, глядя на лицо мальчика. Припухлые веки - память о ночных слезах, которые он не услы- шал. Пальцы, вцепившиеся в край подушки. Боль и страх. аТан лечит лишь тело. Кей подошел к информационному терминалу, включился в гости- ничную сеть. Она была простой и не слишком-то дружественной для незнакомого с Граалем туриста, но через полчаса Дач вышел на архив центральной больницы планеты. Еще через шесть минут он получил доступ к файлам дома призрения при Церкви Единой Воли. Только после этого Кей подошел к дивану и потряс Кертисов за плечи. - Что? - пробормотал Томми. - Вставай. Тебе надо побриться, - Кей легко извлек его из постели. - Живо. - А мне зачем вставать? - Артур приоткрыл один глаз. - Чтобы вымыть уши. Быстро. Посещения безнадежно больных с утра и до обеда, а нам еще надо арендовать машину. - Каких больных? - Безнадежных, - вслед за Томми Кей вытащил из постели и Ар- тура. Подтащил к экрану и сбросил в кресло. Широко раскрытыми глазами Артур Кертис смотрел на фотографию Изабеллы Каль. - Ты уверен? - спросил Томми. Он явно нервничал, и Кей обод- ряюще улыбнулся ему. - Да. А ты уверен? - Более чем. Не имел счастья знать эту даму, и не мечтаю ее увидеть. - Тогда подожди нас. - Кей! - Томми умоляюще посмотрел на него. - Пожалей Артура! Это жестоко! - Время жалости кончилось до нашего рождения, Томми. Дач выбрался из джипа. История повторялась - они снова не смогли взять напрокат флаер, и вновь им предстоял пеший переходом по Злой Земле. Но прежде, что бы ни ждало их: Бог, дьявол или засада СИБ, кей должен был отвести Артура на свидание с прошлым. С прошлым, томящимся в этом большом, похожем на старую тер- ранскую крепость, здании. Мальчик уже стоял перед грубой каменной аркой входа. Он был таким трогательно маленьким и беззащитным перед громадой из серого гранита, что у Кея защемило сердце. Чушь. Все это сентименты, даже не имеющие под собой основы. Артуру Кертису двадцать лет. Он далек от невинности и чистоты так же, как Кей. Но Дач все же стоял несколько секунд, глядя на нескладную детскую фигурку, прежде чем подошел к Артуру. - Пора... Каждому столько лет, сколько ему есть. Ты никогда не был ре- бенком - Артур еще не был взрослым. Слегка удивленная женщина в белой тунике сестры милосрдия вы- писала им пропуск. Посещения не возбранялись никому - Церковь счи- тала любое общение благом. Но она все же спросила: - Эта женщина кем-то приходится мальчику? - Никем. Но ему надо в этом убедиться, - вежливо ответил Кей. ...На Граале так и не узнали имени Каль. Просто воскресшая безумная женщина, на которой спасовал весь медицинский арсенал. "аТан" хранил свои тайны - Каль значилась в документах дома приз- рения под красивым и условным русским именем Любовь. Кей мысленно согласился, что в этом есть своя, пусть извра- щенная, логика. Когда они подошли к палате, чей номер был указан в пропуске, Дач почувствовал, что жмущийся к нему Артур дрожит. - Кей! Он посмотрел на мальчика. - Не надо! Я не могу! - Не будь механистки - я не привел бы тебя сюда. Пошли. Кей подтолкнул Артура и они вошли в палату. Сиделка, вязавшая в углу, вежливо кивнула им. Она насмотре- лась на всяких посетителей - и на тех, кто спешил пакетиком фрук- тов для убогих откупиться от собственных смертных грехов, и на тех, кто с жадным любопытством разглядывал подступающую смерть. Но эти посетители под обычные категории не попадали. - Узнаешь? - спросил Кей. Глаза Артура несколько секунд метались по лицам женщин. Их было шестеро в палате - аккуратно одетых, умытых, причесанных, усаженных перед видеоэкраном, где нарисованные зайчики гоняли по лесу нарисованного волка. Потом его пальцы вцепились в ладонь Кея. - Не сразу, правда? - спросил Кей. - Это первый урок, маль- чик. Лики прошлого стерты. Только во снах мы узнаем их сразу. Он подошел к Изабелле Каль, застывшей на кресле, почти силой подтащил Артура. Лицо Каль не изменилось. С любопытством животного она продолжала следить за мелькавшими по экрану фигурками. - Каль, это я, - негромко сказал Кей. - А это Артур Кертис. Узнаешь? Каль смотрела в экран. - Второй урок, - жестко продолжил Кей. - Прошлое безвредно для нас. Но если очень стараться - то мы можем оживить его. Дать новое тело и новую душу. Он взял Изабеллу за руку - все еще нежную и тонкую, не трону- тую за четыре года увяданием. И полупогладил-полутолкнул ее рукой лицо Артура. Мальчик вскрикнул. Еще один мягкий толчок. На этот раз Артур не издал ни звука. - Третий урок. Прошлое может ударить - если мы сами этого хо- тим. И мы можем привыкнуть к боли - даже полюбить ее. Дач встал, заслоняя от Каль экран. Женщина не шевельнулась. - Четвертое, самое главное. Прошлое мертво. Прошлого нет. В нашей власти убить его навсегда, или просто отвернуться - или вдохнуть жизнь в тлен. Что ты выберешь, мальчик? Встревоженная сиделка отложила недовязанный шарф и подошла к ним. - Что ты выберешь? - Отвернуться и уйти, - Артур поднял глаза на Кея. - Ты уверен? Мальчик молча кивнул. - Ее звали Изабелла Каль, - сказал Кей сиделке, и они вышли. Артур медленно подошел к узкому окну. Посмотрел на джип, рипарко- ванный у ограды. - Прошлому можно вернуть имена. Можно вспоминать его. Главное - не делать мертвое живым. - Кей... - спина Артура напряглась. - Если бы я ответил по-другому? - Я все равно бы за тебя дрался. - Почему? Я тоже - прошлое. Тлен. - Ты живой, Арти. Я больше не отдам тебя смерти. - Кей, почему ты меня любишь? Дач подумал, что никто и никогда не знал ответа на этот воп- рос - шла ли речь о людях или чужих, мужчинах и женщинах, взрослых и детях. Но он все же ответил, потому что тишина и молчание тоже были частью прошлого. - Потому, что ты научил меня любить. - Пойдем? - помолчав спросил Артур. - Пойдем. Они спустились по лестнице быстро, и уже не разговаривая. В этом не было необходимости. А прошлое могло умирать и без их участия. 6. Когда-то Грея бесил статус Горры. Планета, где почти офици- ально обосновалась Семья, казалась ему плевком в лицо власти и за- кона - в его лицо. Но он уже трижды "чистил" Империю от мафии - и трижды она возрождалась вновь. Как разрубленный на куски эндорийс- кий песчаный паук превращается в десяток паучат, так и Семья рас- калывалась под ударами СИБ на планетарные банды и группировки. Проходило время - и вновь возникал об®единяющий центр. Грей не раз задавался вопросом: почему так трудно удержать от развала Империю - и невозможно раздробить зло? Теперь Грей не воевал с песчаным пауком. Семья вела свой биз- нес - тот, что шел на грани и за гранью законов. Наркотики, не входившие в разрешенный врачами перечень, порнобизнес с участием малолетних и чужих, заказные убийства и сомнительного плана атрак- ционы типа "Один в доме с убийцей". Порой Семья была не прочь за- няться и легальными делами: вроде перепродажи планет, торговли оружием массового уничтожения и промышленного шпионажа. Но она знала... научилась знать свое место. В ее интересах была стабильность в мирах Империи - чтобы не иссякал поток жажду- щих запретных удовольствий; тихая гонка быстро устаревающих воору- жений - а не истребляющая всех и вся гражданская война. В то время как скованная имперскими законами СИБ годами пыталась привести к власти на Инцедиосе умеренных политиков - Семья погасила гражданс- кую войну за два месяца. Жестко и эффективно, серией террористи- ческих актов и мощным денежным вливанием, уже начинавшим давать отдачу. Здесь, на Горре, была голова паука. Императору приходилось общаться с Матерью Семьи раз в месяц, а порой и чаще. И все же, когда Грей ступил на трап челнока, он в очередной раз почувствовал горечь при виде стареющей женщины рядом с лорд-канцлером Горры. Дьявол... сместить правителя планеты гораздо проще. Он принял цветы - терранские и эндемики от подбежавших к нему девочек. Очень хорошеньких, и похожих на Лару - здесь явно собира- лись порадовать Императора. - Вам следовало бы быть в школе, - сухо сказал Грей, направ- ляясь к лорд-канцлеру. Лишь на полпути Император Грей понял, что он забыл об одной маленькой детали. Он забыл преклониться ниц. В гробовой тишине Грей подошел к лорд-канцлеру. Лицо того от- ражало всю гамму чувств от страха до недоумения. - Я решил изменить ритуал, - сказал Император. Он чувствовал себя бесконечно, немыслимо старым. Ходячим флагом. - Как ваше здоровье, Император? - спросила Мать Семьи. С не- которым усилием Грей вспомнил ее имя и происхождение. Лика Сейкер, со второй Шедара. Как и Кей Дач, пытавшийся его убить... Это было неважно... нет, наоборот, очень удобно. - Благодарю, - Грей повернулся к лорд-канцлеру. - Давайте по- кончим с мишурой? С минуты на минуту прибудет Ван Кертис - можете устроить торжественную встречу для него. А вас, Сейкер, я бы поп- росил подойти ко мне через два часа. У вас есть официальный статус на Горре? - Я министр культуры, - сообщила Мать Семьи. - Прекрасно. Значит, вы умеете расписываться. Кертис Ван Кертис выказал к торжественной встрече не больше интереса, чем Император. Когда кортеж мчался по горному ущелью, мимо знаменитых псевдохрустальных друз - одного из шести чудес Га- лактики, он даже не повернул головы. Еще никогда со времен Смутной Войны Кертису Ван Кертису не было так страшно. Резиденция лорд-канцлера, получившая сейчас временный статус императорского дворца, стояла в центре столицы. Зеркальные грани, изогнутые под острыми углами - резиденция повторяла все тот-же горрийский символ. Кертис был готов к долгому ожиданию - непременному атрибуту его встреч с Императором. Когда ему сообщили, что Грей примет его немедленно, это только усилило страх. Идя по анфиладам залов - где одна стена, непременно, была стеклянной, Кертис нащупал языком крошечную капсулу, приклеенную к десне. Единственный яд, неразла- гаемый бактериями-симбионтами, лазейка в броне, которую он оставил для подобных случаев - ибо технику "джень" Кертис так и не смог освоить. Тот путь на грани жизни и смерти, насилие над собственным телом и разумом, которые были непременным условием тренировок, оказались для него неприемлимы. Император был не один. Голографический фантом, изображение рослого мужчины в форме клинч-коммандора, застыло перед ним навы- тяжку. Фантом мерцал, временами теряя яркость, движения его были скачкообразны - связь велась с большого расстояния и для мало приспособленной для церемоний военной аппаратуре. - Возьми его живым, - устало говорил Император. - И... - он покосился на Кертиса, - тех двоих - тоже. Обязательно - живым. Это приказ. Потом свяжешься с дворцом. Клинч-коммандор кивнул: - Да, мой Император. Корабли эскадры продолжают прочесывать космос. Но шансов очень мало. Меня нашли чудом - преступники либо погибли, либо подобраны другим кораблем. - Что ты предложишь? - Я возьму один из крейсеров, десантный транспорт и отправ- люсь на Грааль. Они стремились туда, Император. Грей беззвучно пожевал губами: - Да... отправляйся, Шегал. И помни - живыми! Изображение клинч-коммандора исчезло. Грей вялым взмахом руки предложил Кертису сесть. Сам опустился в кресло, стоявшее у проз- рачной стены. Может быть случайно, но теперь Кертис не видел его лица. - Что связывает вас с Граалем, Кертис? Владыка "аТана" коснулся языком крохотной капсулы. Это словно придало ему толику отваги. - Там источник моей силы, Грей. - А именно? - Бог. Императ

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  - 22  - 23  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования