Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Русскоязычная фантастика
      Сергей Лукьяненко. Императоры Иллюзий -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  - 22  - 23  -
зал он. - Заставим эту штуку летать. Он больше не смотрел на Лику. Ни поднимаясь по скобам, веду- щим к кабине, ни задраивая крошечный круглый люк. "Кузнечик" вздрогнул, когда под®емник потащил его к шлюзу, но Кей дождался пока пол уйдет из-под ног, и лишь потом включил обзорные экраны. Бронированный бок эсминца закрывал полнеба. - Включи гравитатор! - крикнул Томми, болтавшийся в центре кабины. - Ненавижу невесомость. - Здесь нет гравитатора, - Кей протянул руку, втаскивая Томми в соседнее кресло. - А что есть? - Принято считать, что есть двигатель, - Дач включил навига- ционный пульт - крошечный, невообразимо древний. - Ты сходил в ту- алет, как я советовал? Томми промолчал. - Ну, тогда тебя ждет масса интересных приключений. Конференц-зал имперской информационной сети был полон. Кертис Ван Кертис обвел взглядом журналистов. Много. Очень много. Каждая газетка Таури прислала своего кор- респондента, не говоря уже об оказавшихся в свите Императора обоз- ревателях и репортерах с других планет. Вряд ли кто-то подозревал, что целый ряд мелких и досадных недоразумений, помешавший несколь- ким журналистам прибыть на встречу, не был случайным. - Рад вас видеть, друзья мои... - Кертис улыбнулся и зал веж- ливо поаплодировал. - Мы давно не встречались... лет сорок, не так ли? - Сорок три, - заметил кто-то из зала. - Вы не слишком общи- тельны, Ван Кертис! - Работа, работа... - Кертис развел руками. - О, вижу знако- мые лица! Люк, из "Военного Имперского Обозрения", не так ли? Вы прекрасно сохранились, может быть в этом есть и моя заслуга? Доло- рес... Хохейра... "Женщины Терры и Фиернаса", я не ошибаюсь? Сидящие в первом ряду женщина и мршанка синхронно кивнули. - Ну, женщинам аТан не нужен, они и так владеют секретом веч- ной молодости, - Кертис поклонился. Если журналисты и понимали, что дело не в феноменальной памя- ти Кертиса, а в работе его аналитиков, то показывать это они не стремились. Лишь у мршанки чуть дернулись уши... признак не то волнения, не то обиды. - Вы, конечно, гадаете, что я собираюсь вам сообщить. Прямая трансляция... уйма денег... но я вас не разочарую. Только не поду- майте, что "аТан" снижает цены на бессмертие - увы, пока это не- возможно. Смешки в зале. - Но и не надейтесь, что мы прекращаем работу или поднимаем цены... Снова смех - но с ощутимой нервозностью. - Истина будет более неожиданна. Компания "аТан" предлагает новый вид услуг гражданам Империи! "Линию Грез"! Тишина. Ожидание. - На экране, - Кертис взмахнул рукой, и экран за его спиной ожил, - демонстрируется внешний вид системы. Мы не боимся промыш- леных шпионов, и не считаем нужным патентовать устройство. Копи- руйте на здоровье... Линия Грез мой дар человечеству, и я уверен - куда более полезный, чем аТан. В последнее время мы широко иссле- довали природу реальности. И пришли к интересному выводу - любой представимый мир, любая Вселенная, самая фантастичная с нашей точ- ки зрения, потенциально существуют. Есть миры, где реки текут вверх, а люди умеют летать. Есть миры, внешне адекватные нашему, но мои скромные музыкальные способности, например, ценились бы там также, как у нас талант Микеле-Микеле. Никто не улыбался. Никто не просил Хозяина Жизни и Смерти спеть пару куплетов. - У каждого из нас есть мечты, - задумчиво продолжил Кертис. - Несбыточные... не может ведь быть в Империи миллиард Императоров и миллион великих певцов. Но где-то рядом, за гранью нашей реаль- ности, существуют - потенциально, миры, где все эти мечты осущест- вимы. Я дарю их вам. Я дарю вам "Линию Грез", устройство, способ- ное перенести каждого из нас в идеальный мир. В его собственный мир. Тишина. Все ждали продолжения... но Кертис молчал. В задних рядах возникло движение, плотный низенький мужчина неуверенно привстал с кресла. - А, неподражаемый Олег Синицын с таурийского ти-ви! - Кертис кивнул. Крошечная пластинка суфлера на мочке его уха работала бе- зотказно. - Спрашивайте. - Таурийское телевидение... - пробормотал Синицын. - Таури, само собой... - Спрашивайте, прошу вас. - Если представить мир, где я буду являться... э... эталоном стройности и красоты, - Синицын вымученно улыбнулся, - Линия Грез перенесет меня в этот мир? - Да. - А мир, где Таури будет планетой-прародительницей, вместо Терры? - Да. - А мир... - Да. Все - да. Любой мир. Любые мечты. Без ограничений. В зале возник шепот. Потянулись вверх руки. Несколько человек вскочило. Но Синицын еще не закончил. - Но моя память сохранится? - Конечно. Иначе Линия Грез была бы бессмысленна. - Так я буду понимать, что моя внешность вполне заурядна, Та- ури - просто богатая колония, а вы не имеете ни слуха, ни голоса? Кертис заставил себя рассмеяться: - Это уж как вам будет угодно... Кто-то из его аналитиков сделал ошибку. Не отфильтровал чело- века, умеющего ставить неожиданные вопросы. Купился на имидж за- бавника-болтуна. Кто-то ответит за эту ошибку. Но уже поднялся следующий журналист. Он, пожалуй, и впрямь мог претендовать на звание эталона стройности и красоты. Таких позволяли себе держать лишь очень преуспевающие издания, хотя бы потому, что их статьи обычно нуждались в полной переработке. - "Настоящий мужчина", Терра... Какова будет цена за пользо- вание "Линией Грез"? - Символическая, - Кертис мимоходом поразился тому, что воп- рос о стоимости поднял "настоящий мужчина", но остроты здесь были ни к месту. - Одна десятая от планетарной цены аТана. - Но... - журналист поморщился, пытаясь произвести в уме не- хитрый расчет. - Выходит, что Линия Грез будет доступна практичес- ки всем? - Да. Вот теперь зал взревел. * Часть пятая. Артур Кертис. * 1. Карл Лемак нервничал. С одной стороны, он отделался довольно легко. Может быть в память о старой дружбе, может быть в растерянности от недавнего покушения - но Грей простил его. Наказанием за давнее происшествие с Кертисом-младшим могло быть не только разжалование, но и смерть. С другой стороны уже на вторые сутки полета Лемаку стало при- ходить в голову, что адмиральский мундир был бы вполне разумной платой за удовольствие никогда больше не видеть Артура Кертиса. Этот сопляк... сопляк, как не измеряй его возраст... казалось находил безумное удовольствие в происходящем. Положение личного представителя Императора давало ему достаточно власти, чтобы Лемак не мог уклониться от встречи. А Кертис-младший, похоже, считал своим долгом встречаться с Лемаком пять-шесть раз на дню. И всегда в сопровождении Маржан Мухаммади... дополнительный фактор, выводя- щий Лемака из себя. Его связь с механисткой была бурной, но недолгой. Военный ро- ман короткого дарлоксианского конфликта, без особой любви, траге- дий и последствий. И ничего предосудительного в нем не нашел бы самый строгий блюститель морали - на всех планет Империи механисты и киборги обладали человеческими правами. Но видеть эту странную женщину, ее чеканное серебрянное ли- цо... оно теплое на ощупь, это серебро... ее идеальное, нечелове- чески правильное тело... И рядом с кем - с Артуром Кертисом, в допросах которого она когда-то участвовала! Лемак не понимал происходящего. Он дорого дал бы за об®ясне- ние тех обстоятельств, что связали между собой Артура и Маржан... за причину, по которой Артур предал своего верного телохранителя. Но ответов не предвиделось. Одно Лемак решил твердо - их отношения с Артуром должны быть выяснены раз и навсегда. Пока он не выбросил в вакуум личного представителя Императора, или не выпрыгнул сам. Эскадра готовилась к выходу из гиперпрыжка в районе Горры, когда Артур в очередной раз посетил Лемака. - Адмирал... - Артур вежливо поклонился. - Капитан... - Лемак, не вставая из кресла, кивнул. Он наде- ялся отсидеться в своей каюте, потягивая холодное пиво и не пока- зываясь в рубке - куда Артур все равно имел доступ. - Какие планы, адмирал? - Поиск, - упрямо сохраняя спокойствие ответил Лемак. - Его корабль снабжен коллапсарным генератором, такую штуку не замаски- руешь под грузовик. - Ну, однажды у Кея прекрасно получилась маскировка под гру- зовик. Верно? - Артур подмигнул Лемаку. - Позволите присесть? Карл вяло махнул рукой. Он даже пододвинул Артуру пару буты- лочек пива. - Нет его на Горре, - сказал Артур, усаживаясь. - Он бежал сюда за помощью, можете мне поверить, адмирал. И получил эту по- мощь. - От кого? - Не знаю. Но группа поддержки, которая вызволяла меня у ва- ших палачей, формировалась именно здесь. Лемак привычно проглотил очередную издевку и спросил: - Так что же, советуете готовиться к прочесыванию планеты... капитан? - Не стоит. Кей сменил здесь корабль, я не сомневаюсь. И ни- каких следов этого нам не найти. - Горра - планета Семьи... - Возможно. Но вряд ли мафия выложит нам информацию - раз уж рискнула помочь Кею. На мгновение Лемак утратил настороженность. Теперь он говорил с Артуром просто как с толковым молодым офицером, к тому же - про- теже Императора... - Мы просеем файлы космопортов и определим, чем воспользовал- ся Дач. Характеристики гиперприводов есть в архиве, мы сможем взять след. Корабли не уходят с планет бесконтрольно. - Смотря какие корабли, Лемак. Яхты, катера, системные кораб- ли... - При чем здесь малый флот? - Вы слыхали о такой модели - "Кузнечик"? О катерах типа "Чи- бис"? - Сдаюсь, - хмуро признал Лемак. - Но это самоубийство - ис- пользовать для гиперпрыжков подобные машины. - Не скажите, адмирал. Мы с Кеем уходили от вас именно на ка- тере... и ведь ушли. Я, правда, мало помню. Легкое коматозное сос- тояние, вы должны понимать. - Дьявол! Лемак вскочил, роняя тяжелую пивную кружку на ковер. Белая шапка пены плеснула ему на брюки. - Маржан, выйди! Мухаммади вопросительно посмотрела на Артура. Тот кивнул. Те- лохранитель плавно двинулась к двери. - Артур... нам надо обсудить этот вопрос. Лемак навис над продолжавшим сидеть Артуром. Юноша невинно смотрел на него: - Какой вопрос, адмирал? - То, что случилось четыре года назад. - Давайте. - Артур... - Лемак вздохнул. - Политические игры - грязная вещь. Погоня за властью - тем более. Я крайне сожалею о том, что происходило с тобой на моей базе. - Это извинения? - Да. Поверь, я не садист, и мне никогда не доставляла удо- вольствия мысль, что с моего разрешения пытают мальчишку. - Верю, - подумав согласился Артур. - С тобой произошла неприятная история. Информация, которой ты владел, поставила тебя вне твоего возраста... и вне законов. Если бы ты просто сказал нам... - То вы бы убили меня безболезненно. Лемак, извинения несов- местимы с оправданиями. - Пусть так. Артур, ты имеешь все основания ненавидеть меня. И достаточно высокое положение, чтобы доставить мне массу неприят- ностей. Давай решим раз и навсегда, чего ты хочешь - мести, или сотрудничества. - Очень трудный выбор, - Артур отхлебнул пива, поморщился, поставил бокал. - А что предпочтете вы, Лемак? - Сотрудничество. Мне кажется, что у нас есть шанс. Ты прос- тил механистку... а ведь она лично пытала тебя. - В том-то и все дело, Лемак. Ладно. Я выбираю дружбу. Он протянул адмиралу руку, но Лемак не спешил ее пожать: - Сотрудничество, Артур. На примере Кея Дача я оценил твое отношение к друзьям. - Как вам угодно, адмирал, - лицо Артура даже не дрогнуло. - Позвольте дасть совет... на правах партнера? - Говори. - Кей направится на Грааль. - Опять? С чего ты взял? - Считайте это гениальной догадкой. Мы должны перехватить его в пути. - Для этого потребуется сотня эскадр. Нам неизвестен тип его корабля, время отлета и курс. - Кей будет использовать малые корабли. Следовательно - пой- дет с дозаправкой. Я посидел над компьютером... он остановится ли- бо на Рухе, либо на Фиернасе. Скорее на Фиернасе... он знает исто- рию, и отношения к вам мршанцев для него не секрет. Лемак сел, глотнул пива прямо из бутылки. Глянул на Артура с легким удивлением: - Почему ты так старательно его сдаешь, мальчик? - Не ваше дело, адмирал. Вы рискнете нанести визит мршанцам? Карл Лемак отвел глаза. - Не знаю, Артур. 2. Рационы первых космонавтов Земли так никогда и не канули в лету. Дач, с легким отвращением на лице, достал несколько туб и упаковку с крошечными "буханочками" некрошащегося хлеба. - Я не хочу есть, - хмуро заметил Томми. - Зря. Довольно вкусно, - Кей выдавил в воздух темно-фиолето- вый комок, потянулся, проглатывая его. - Знаешь, в организме чело- века есть какие-то странные механизмы адаптации. Не представляю, чтобы на планете я стал есть пюре из творога и черной смородины. - Кальций. - Вероятно. Но откуда моему телу знать, что в невесомости кальций вымывается из костей, и что в твороге его много? - За полтысячелетия космических полетов могут выработаться любые рефлексы. - И унаследоваться? Вряд ли. Ты будешь? - Я же говорю - нет. Мне хватило одного знакомство с сануз- лом. - Как хочешь, - Кей выдавил остатком тубы. - Но через пять часов уже Фиерна. - Там и поем. Дач невозмутимо продолжил обед. Томми угрюмо смотрел на экра- ны. Серая муть на обзорных, зеленые огоньки на контрольных... - Можно представить мир без невесомости, Кей? - Вероятно. Подумываешь о "Линии Грез"? - Да. Если твоя идея провалится, то я хотел бы уцелеть. - Все будет нормально. Ты выведешь меня к... Злой Земле. - Скажи уж - к Богу... - Томми хмыкнул. - Самый последний крестовый поход. Маньяк-убийца и контуженный проводник. - Тогда уж - контуженный пророк. - Кей... Дач повернулся к Томми. Он плакал. - Тише... - Кей коснулся его руки. - Что с тобой... - Я боюсь... - Мы доберемся... - Дач замотал головой. Безумное, давящее ощущение "уже бывшего". Он снова вел Кертиса-младшего к Граалю. Снова оставался последней отдушиной для детских слез. - Я боюсь того, что встретит нас! - Томми... - Я не хочу! - Большая Игра, Томми. Жизнь. Самая большая игра. - Мне не нужна твоя Вселенная, Дач! Мне не нужна Линия Грез! Я хочу просто жить! - Мы все хотим только этого. - Отпусти меня, Кей, - Томми поднял глаза. - Где угодно. Иди без меня. - Ты мой ключ. - Я обломок ключа! Ты пройдешь и сам. Я знаю, тебя ничто не остановит. Ты на четвереньках доползешь. Я не хочу! - Томми. Это нужно в первую очередь тебе. Юноша засмеялся. - Во Вселенной не может быть двух Артуров Кертисов. И не мо- жет быть человека, который считает себя лишь обрубком полноценной личности. Ты должен стать человеком. То, что было с тобой до поте- ри памяти - не твое. Ты Томми Арано. Ты прошел Каилис и Джиенах. Ты участвовал в покушении на Императора Грея. Ты стал таким, каким никогда не станет Артур Кертис. Ты сильнее его. - Врешь... - Томми запрокинул голову. - Ты никогда не считал меня равным Артуру. - Конечно. Ты сильнее его. И дело даже не в этом... ты лучше. - А ты стал бы вытаскивать меня с имперской военной базы? - Четыре года назад - нет. Сейчас - да. Томми, равных себе не любят. Равный может стать лишь другом. Но на это нужно время. - Оно наступило, Кей? - Да. Мужчина, за чьей спиной были лишь кровь и предательство, те- лохранитель, работавший под ярлыком "Смерть", заслуживший в крова- вой бойне Хаарана прозвище "Корь", смотрел в глаза юноши. - Я действительно тебе нужен? - Да. Я не пройду один, Томми. Ты прав, я поползу на четве- реньках, если не будет иного выхода. Я должен дойти. Но, может быть впервые в жизни, мне нужен партнер. Нужен друг. Томми Арано молчал. - Мне будет трудно одному, парень. - Заставим звезды заплакать, Кей? - Попробуем, Томми. 3. В регистрационном бюро космопорта Фиернаса работала немало мршанцев. Не потому, что для этой работы не нашлось бы людей. Просто поселение человечества на планете-прародительнице мршанцев жило по иным законам, чем анклавы на Урсе и Меклоне. Нынешнее дру- желюбие двух могучих рас, подчеркнуто поощряемое правительствами Империи и Территорий, нуждалось, тем не менее, в постоянном взаим- ном контроле. Сайела, вольнонаемный мршанец, работавший старшим регистрато- ром секции малых кораблей, принадлежал к мужскому-прим полу. Самая угнетенная и малочисленная часть мршанского общества еще сотню лет назад практически не имела гражданских прав. Сейчас времена изме- нились, и лишь благодаря этому Сайела был жив. Его безумное често- любие и своенравность в прошлом не смогли бы найти никакого приме- нения. Как и полагалось вольнонаемным, Сайела был одет - в форменные бежевые брюки и короткое подобие жилетки. В отличии от других мршанцев Сайела носил одежду не только повинуясь приказу, или ува- жая человеческую мораль. Ему нравилось быть одетым. Он никогда, за исключением брачных обрядов, не становился на четвереньки. Сущест- вование на стыке двух культур несло в себе много преимуществ для потенциального парии, обладавшего гибким сознанием. Космопорт был переполнен. Сезон молодого вина всегда привле- кал к Фиерне человеческих туристов. Агентства путешествий фрахто- вали все новые и новые лайнеры, а маршруты транзитных кораблей на- чинали изгибаться к Мршанской Территории. - Документы... Сайела пролистал тоненькие пластиковые книжечки паспортов. Два гражданина Каилиса, мужского пола, коммиявожеры... Он поднял пушистое рыжеватое лицо, сверяя фотографии. Все верно. - Транзит? - поинтересовался он. Ответил более старший чело- век: - Да, мы летим к Юлианне. - У вас удачный маршрут, - сказал Сайела, старательно подми- гивая человеку. - Сезон молодого вина в разгаре. - Люблю совмещать приятное с полезным, - признал коммиявожер. - Хорошая фраза, - заметил Сайела. Он никогда не упускал воз- можности пополнить запас человеческих идиом. - Дозаправка по обыч- ной категории срочности? - Конечно... можете не спешить. Сайела вложил паспорта в принтер и стал неторопливо выписы- вать временную визу. - У вас есть сутки... территорию человеческого поселения по- кидать запрещено... любые растения, продукты питания и наркотичес- кие вещества считаются контрабандой... Он никак не мог понять, что вызывает у него настороженность. Сегодня перед ним прошло уже полсотни подобных визитеров. - Вы уроженцы Каилиса? - В пятом поколении. Гарик... - старший мужчина похлопал мо- лодого по плечу, - мой племянник. У меня детей нет, а надо же ко- му-то передать место... на аТан не скопишь, но и голодным не оста- нешься, да и мир повидаешь... Абсолютно нормальная человеческая реакция. Повышенная болтли- вость, стремление понравиться таможенному чиновнику... пусть даже и нет никаких нарушений. Сайела вручил людям паспорта. - Приятного отдыха на Фиерне. - Благодарим вас, господин. Сайела смотрел им вслед с мршанским экивалентом человеческой улыбки. Хорошие люди. Слава Безбрежности, что Империя и Территории вновь дружат. Этот торговец с мягким добродушным лицом и движения- ми убийцы-профессионала был бы крайне опасен в бою... Мршанец вздрогнул, осознава

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  - 22  - 23  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования