Электронная библиотека
Библиотека .орг.уа

Разделы:
Бизнес литература
Гадание
Детективы. Боевики. Триллеры
Детская литература
Наука. Техника. Медицина
Песни
Приключения
Религия. Оккультизм. Эзотерика
Фантастика. Фэнтези
Философия
Художественная литература
Энциклопедии
Юмор





Поиск по сайту
Фантастика. Фэнтези
   Русскоязычная фантастика
      Сергей Лукьяненко. Императоры Иллюзий -
Страницы: - 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  - 22  - 23  -
Сергей Лукьяненко. Императоры Иллюзий --------------------------------------------------------------- © Copyright Сергей Лукьяненко Данное художественное произведение распространяется в электронной форме с ведома и согласия владельца авторских прав на некоммерческой основе при условии сохранения целостности и неизменности текста, включая сохранение настоящего уведомления. Любое коммерческое использование настоящих текстов без ведома и прямого согласия владельцев авторских прав НЕ ДОПУСКАЕТСЯ. По вопросам коммерческого использования данных произведений обращайтесь к владельцам авторских прав непосредственно. --------------------------------------------------------------- * Часть первая. Кей Дач. * 1. Дальше, чем небо - за границей населенных секторов Галактики, в той зоне космоса, которая традиционно именовалась Свободными Территориями, крошечный истребитель Алкари пытался уйти от корабля Империи. Человеческий корабль нельзя было назвать военным, не пок- ривив душой: он не был приписан к флоту, а его жилые отсеки отли- чались излишней роскошью. Однако защитные поля человеческого ко- рабля были способны отразить залпы нейтринных пушек истребителя, а боевая надстройка казалась достаточно большой, чтобы вместить кол- лапсарный генератор. Собственно говоря, она его и вмещала. До сих пор истребитель Алкари спасала лишь маневренность. Он не пытался вступить в безнадежный бой, а уходил от противника, ме- няя направление полета с такой легкостью, словно для него не су- ществовали законы инерции. Это тоже было правдой. Однако преимущество, делавшее птицеподобную расу такими опас- ными соперниками в околопланетарных боях, здесь, в трех парсеках от ближайшей звезды, лишь длило агонию. У алкарисов даже не оста- валось времени чтобы сориентироваться в пространстве и послать на Альтаир последний рапорт - о подлом нарушении Империей пакта о не- нападении. Когда человеческий корабль приблизился на полукиломет- ровое расстояние, истребитель прекратил маневры. Две тонкие турели развернулись к приближающемуся кораблю и дали залп - невидимый в межзвездном вакууме, но на мгновение заставивший защитные поля че- ловеческого корабля вспыхнуть искристой радугой. Ответа не последовало. Корабль приближался к истребителю, удивительно неуклюжий в сравнении с легкой машиной чужих. Его пе- редатчики упрямо продолжали длящуюся второй час передачу: короткий пакет импульсов, многие сотни лет назад принятый как приглашение к беседе всеми расами Галактики. Истребитель не реагировал. Слабый лазерный луч впился в защитное поле алкарисов. Промо- делированный все тем же сообщением, он заставил поле трепетать и светиться - словно подсвеченное прожектором знамя на ветру. Мощ- ность луча плавно повышалась. Покоряясь неизбежному, истребитель Алкари послал отклик - согласие на диалог. Лазерный луч исчез. Истребитель медлил еще несколько мгновений, потом погасил защитное поле. Человеческий ко- рабль тормозил, выдвигая хрупкий конус переходного шлюза. Боевая надстройка была открыта, и зрелище активированного излучателя на- дежно удерживало алкарисов от соблазна нанести удар. ...Кинотеатры на Таури начали строить год назад - как и по всей Империи. Кому из работников корпорации "Сэтико" пришло в го- лову возродить древнее человеческое развлечение - неизвестно. На- верняка он заработал хорошую премию. Корпорация же увеличила свой оборот почти в полтора раза. Наверняка увлечение людей древними фильмами продлится недолго (по подсчетам психологов корпорации - еще шесть-семь месяцев), но это время готовились использовать пол- ностью. Вывод старых видеозаписей обратно на кинопленку стоил не- дорого, а кинотеатры возводились с расчетом на быструю перестройку в амбары, коровники и прочие полезные помещения. Но пока кино переживало свой недолгий ренессанс. "Иллюзион" был самым роскошным из таурийских кинотеатров. Ему предстояло прожить дольше всех остальных, обслуживая те пять про- центов населения, которые в силу вязкости характера надолго заст- ревали на культурных увлечениях. Для подобных лиц еще работали на каждой планете две-три публичные библиотеки с бумажными книгами, несколько тиров с пороховым оружием, кое-где сохранились трамплины - отголоски десятилетней давности лыжного бума. Девушка сидела в последнем ряду - неосознанно копируя своих давних предков, рассматривающих кинотеатры прежде всего как место для свиданий. Впрочем, ее не слишком занимала ни рука юноши на плече, ни бумажный пакет с попкорном, вручаемый вместе с билетом. Ей действительно нравились старые фильмы. - Рашель... - тихо прошептал парень. Девушка мотнула головой, словно отгоняя назойливую муху. Ее спутник не угомонился: - Послушай... - Я же сказала - потом. Юноша мрачно уставился в огромный пластиковый экран. За спи- ной тарахтел проектор, и пылинки плясали в луче света над головой. Фильм был цветным, но не об®емным, и это приводило его в ярость. - Потом, - мягче сказала девушка, почувствовав настроение юноши. Коснулась его руки - на пальце блеснуло тонкое серебрянное кольцо. - Поскучай... пока. В голосе звучало обещание - но парень уже давно убедился, что в ее обещаниях есть жестко определенный предел отношений. Рубка истребителя была узкой и слишком высокой на человечес- кий вкус. Ищущий Истину стоял у своего кресла-насеста, и хохолок мягких коричневых перьев дыбился на его голове. Похожий на ястре- ба-переростка, он, однако, никогда не употреблял мясной пищи. Мас- сивный роговой клюв был предназначен природой лишь для раскалыва- ния ореховой скорлупы. Даже в рукопашных схватках алкарисы не ис- пользовали его как оружие. Еще два алкариса, куда более низкого ранга, не имевшие для Ищущего Истину четко определенных имен, стояли рядом - с оружием, зажатым в кончиках крыльев. Судьба сделала пернатой расе два по- дарка - низкогравитационную планету, где они смогли достичь доста- точных для зарождения разума размеров, не утратив возможности ле- тать и непредсказуемый климат, заставивший их бороться за выжива- ние и совершенствоваться. Потом эволюция дала им хватательные при- датки на крыльях. Это и стало решающим. Пилот - Рваный Ветер, полулежал в пилотажном кресле, затяну- тый в сенсорную пленку. Он управлял истребителем движениями всего тела, фактически - сам летел сквозь ледяную пустыню космоса. Сей- час он отдыхал, наслаждаясь минутами покоя, отрешившись от проис- ходящего в рубке. Дверь шлюза затрепетала, разрываясь десятком лепестков и втя- гиваясь в стены. Ищущий Истину издал негодующий клекот, когда че- ловек вступил в рубку истребителя, но не сдвинулся с места. Его телохранители также остались неподвижными. Этот человек принадлежал к мужскому полу и был относительно молод (хотя что можно сказать о возрасте у расы, практикующей не- ограниченный аТан?) Очень мускулистый, высокий, с короткой темной стрижкой. Безоруженный, и не в броне, но... Ищущий Истину не стра- дал комплексом неполноценности, нередко возникающим у алкарисов, общающихся с иными расами. Что ж, обделенные физической силой пер- натые имели недоступное другим чувство пространства и скорость ре- акции. Но сейчас у Ищущего возник резкий, как проблеск молнии, укол страха. Человек мог одним ударом руки сломать его тонкие кос- ти, отшвырнуть легкое тело... Окинув рубку быстрым взглядом, человек плавно развел руки. Полуприсел, с грацией, неожиданной для его телосложения, и замер в неудобной позе. Его руки описали круг, и оказались заложенными за спину. Ищущий Истину почувствовал любопытство. Ритуал уважения к врагу был выполнен с похвальной четкостью, притом в той вариации, которая не выглядела нелепой для гуманоида. Против воли, повинуясь инстинктам, алкарис совершил ответные движения. Круглые, янтар- но-желтые глаза впились в лицо человека. Мучительно коверкая гор- ло, Ищущий произнес на языке людей: - Нач-чни, приз-земленный. Вряд ли клокочущая речь алкарисов далась человеку легче - но на его лице это не отразилось. Грубый акцент резанул слух Ищущего, однако фраза была выстроена безукоризненно. - Воля неба - мы будем говорить. Мой путь пересек твой, и дай отдых гневу. Я знаю узор на своей скорлупе. - Последнее - любопытно, - заметил алкарис. - Никто не выйдет из скорлупы, даже тот, кто родился без нее, - мгновенно ответил человек. Алкарис слегка склонил голову. Он не был истинным ценителям "Пятикрылия мудрости", но цитата была приведена удачно. - Кто ты и чей? - на третьей фразе алкарис мог позволить себе любопытство. - Я Кей Альтос, человек без родины. Ищущий Истину молчал с полминуты, пока в его памяти раскручи- вались полотнища образов. Мышление алкарисов было своеобразно, и только зрительная память позволяла им надежно хранить информацию. - Ты был на Хааране, - произнес он наконец. - Да, - красноречие, казалось, покинуло человека. - Ты был добровольцем в частях ополчения, которые подавили восстание против Империи Людей. Ты прославился. Военные дали тебе прозвище: "Корь". - Я восхищен памятью Особого посланника, - тихо сказал Кей. - Тридцать пять лет - немалый срок... для вас. Но я не люблю это имя. - "Корь" - это человеческая болезнь? - Да. - Оригинально, - заключил алкарис. - Ладно. Теперь я вижу те- бя, а ты знал меня и так. Хорошо. Куда ведет тебя путь? - Я хочу долгой беседы, Ищущий Истину. - О чем, Кей? - О Вселенной и Боге. 2. Кей Дач вернулся в свой корабль через полчаса. Истребитель алкарисов отстыковался прежде, чем он успел дойти до рубки - эта раса не терпела несвободы. Однако, отдалившись на десяток километ- ров, истребитель застыл - хрупкая игрушка космоса, свободная от законов инерции, незыблемых для людей. Рубка корабля оказалась небольшой, почти как на гиперкатере, четыре года назад погибшем на орбите планеты Грааль. Здесь тоже было лишь два пилотажных кресла, одно из которых ждало Кея. - А ты боялся, - не поворачиваясь сказал темноволосый юноша за боевым пультом. - Они ждут нас? - Да, - Кей опустился в свое кресло, пристегнул ремни. Ника- кие гравикомпенсаторы не могли дать человеческим кораблям той плавности полета, которую имели алкарисы. - Посланник предоставил нам час на прокладку курса к Тэ-Ка 84. Томми Кертис коснулся сенсоров пульта. Нахмурился, читая строки с дисплея. - Кислородный мир? А почему ничейный? - Поймешь, - Дач вынул из сервисного блока чашку с дымящимся кофе. Посмотрел на Томми с легкой иронией. - Не самое приятное место, но выбора нет. Алкарисы никогда не пойдут на серьезные пе- реговоры в космосе при таком неравенстве сил. А любой освоенный мир, какой бы расе он не принадлежал, даст моральное преимущество той или иной стороне. - Ага, - Томми дочитал справку, проползающую по экрану в рит- ме движения его глаз, с легкой растерянностью перевел взгляд на Кея. - Поможешь проложить курс? - Работай... Конечно, доверять выбор гипермаршрута юноше, почти подростку - не самый правильный поступок. Существуют миллионы путей, которые приведут их к Тэ-Ка 84, и лишь один или два, которые уведут в нич- то. Причем определить их - логически, не сможет ни самый опытный пилот, ни мощный корабельный компьютер. Остается полагаться на Ее Величество Теорию Вероятности... и шестое чувство. Однако осталь- ные пути, безопасные и правильные, различаются по энергоемкости и тому уровню износа, который они оставят в реаджекс-приводе. Два совершенно одинаковых корабля прослужат разным пилотам абсолютно несопоставимый срок - и все потому, что кто-то способен понять ло- гику гиперпереходов, а кто-то - нет. Но парню полезно взрослеть побыстрее. Дач смотрел на то, как Томми работает с компьютером. По экра- ну, незаметно раздвинувшемуся до метровой диагонали, бежали курс-пакеты - длинные столбцы цифр, несущие в себе траекторную ин- формацию. При желании каждый столбец можно было расшифровать до полного экрана чисел, или превратить в текст на стандарте. Но Том- ми пытался работать по первичному файлу... и довольно успешно. Хорошая наследственность, так, Кертис Ван Кертис? Кея немного забавляло, что становясь юношей Томми абсолютно перестал походить на хозяина "аТана". Словно все черты взрослого Кертиса, которые были в мальчике, смылись на время быстрым ростом, и той странной жизнью, которую им пришлось вести. Интересно, как сейчас выглядит Артур? И похожи ли они друг на друга? Искренне надеясь, что его маленькому клиенту не приходилось больше умирать, Дач предпочитал вспоминать его прежним. На лбу Томми дрожала капелька пота. Он морщился, временами останавливая перебор курсов, и вглядываясь в ту или иную последо- вательность чисел. Юный герой эпохи Смутной Войны, хоть сейчас снимай в детском сериале "Щит Небес". Красивый, обаятельный, и с той неуловимой породой, что так неотразимо привлекает женщин и вы- зывает невнятное раздражение мужчин. Последний год, заводя корот- кие интрижки в портовых городах, Дач ловил своих подруг на доста- точно откровенных взглядах в сторону парня. Однажды он даже выска- зался при Томми по этому поводу. Тот смущенно предложил сделать пластическую операцию. А через пару минут ехидно уточнил - кому именно. Быстро же он преодолел страх перед Кеем. Наверное потому, что при первом знакомстве убил его... - Курс, - коротко сказал Томми, откидываясь в кресле. Дач вы- вел информацию на свой экран. Да, действительно, курс. Не тот недостижимый идеал (время достижения - ноль, износ двигателя - ноль), о котором на каждой планете сложен десяток однотипных баек. Но более чем приличный, достойный самого опытного пилота, показатель. Случайность, конеч- но, но достойная похвалы. - Пойдет, хотя бывают решения и получше, - прокомментировал Дач. Потом связался с алкарисами, и коротко сообщил, что они гото- вы к прыжку. Гиперсеть-генератор, которым они выдернули истреби- тель алкарисов в реальный космос, был давно отключен, и чужие ис- чезли из пространства почти мгновенно. С расчетом курса у них ни- когда не было особых проблем. - Искать дальше? - искоса поглядывая на Кея спросил Томми. - Стартуй. Во всполохах вторичного излучения корабль провалился в ги- перпространство. И случайная точка в межзвездном вакууме, с момен- та Большого Взрыва не знавшая тел крупнее молекулы водорода, вновь опустела. Еще на одну вечность. Для пустоты времени не существует. Рашель и Гафур целовались в кабине флаера. Достаточно долго, чтобы юноше наскучил этот неизменный элемент программы. Увы, трех- летняя дружба дала ему понять, что на большее расчитывать не при- ходится. Девушка высвободилась из его рук так ловко, что пытаться удерживать ее он даже не стал. - Спасибо, что подбросил, - Рашель откинула полупрозрачный обтекатель кабины, спрыгнула на траву. Был вечер - неизменно тихий таурийский вечер, лишь на горизонте сгущались сизые тучи обещанно- го ночного дождя. Слишком плотные, правда... Гафур молча смотрел на девушку. Рашель отступила на пару шагов, сорвала с одного из деревьев, окружавших флаерную полянку, нежно-розовый, мягкий как масло плод. Отличный в этом году урожай, такой большой, что вызовет падение цен и миллионные убытки... Ей пришлось подпрыгнуть, дерево было уже порядком ободрано, и юбка из серебрянной парчи плеснула по но- гам. - Держи, - она бросила плод Гафуру. Стандартный жест таурийс- кого гостеприимства. Юноша поймал фрукт, ухитрившись не раздавить его при этом. - В школе увидимся. - Пока, - хмуро сказал Гафур. Задвинул колпак и начал под®ем, одновременно откидывая второе кресло. Встроенный холодильник под креслом был почти полон - некоторые плоды уже начали подгнивать. Он клятвенно пообещал себе утром вытряхнуть фрукты на помойку. По- том проглядел на автоответчике список звонков. Приглашение на вечеринку "с пивом, родителями в от®езде и комнатами для желающих" показалось юноше вполне отвечающим момен- ту. Описав круг над домом Рашель - та помахала ему рукой с веран- ды, он включил автопилот. - Веселых развлечений, - сказала девушка, глядя на растворяю- щийся в небе флаер. Гафур был хорошим другом... очень славным пар- нем из именитой семьи. Но что она могла поделать, если абсолютно его не любила? Не морочить голову - тогда скучно будет жить... И в конце-концов, она ведь однажды честно ответила на его вопрос, что надо сделать, чтобы ей понравиться. Убить булрати голыми руками, потрепать ее по щеке и исчезнуть навсегда. Но не забыть обещанный мимоходом подарок. Она взглянула на простенькое серебрянное колечко. Если расп- рямить тонкую пластинку серебра, из которого оно сделано, та будет похожа по форме на человеческое ухо. Ее врач был очень удивлен, когда вполне сформировавшийся нев- роз - страх перед механистами, меклонцами и техникой умнее пылесо- са - бесследно исчез. Он приписал его успеху психоанализа... а де- вочка только улыбалась, крутя на пальце не по размеру большое ко- лечко. Лишь сейчас кольцо стало впору. Наверное, она показалась Кею взрослее, чем на самом деле. Так ведь? 3. Когда-то Тэ-Ка 84 был очень перспективным миром. Внесенный в реестр колониального управления Империи, он ждал лишь корабля с первой партией поселенцев, чтобы вспыхнуть на звездной карте цве- тами человеческой расы. Потом на маленькой планете Хааран вспыхнул мятеж против Импе- ратора Грея. Лидеры повстанцев предприняли попытку, в своем роде даже изящную - они заявили о выходе из Империи и переходе под пат- ронаж Ветви Алкарисов. Еще не сложился Тройственный Альянс, а че- ловеческая раса была ослаблена столетием Смутной Войны. Огромный флот птицеподобной расы двинулся к Хаарану. Закрепиться, построить ракетные базы, пользуясь поддержкой планетарного правительства - и утереть нос подоспевшему имперскому флоту... Опередив алкарисов, к Хаарану вышли корабли ополчения с со- седних планет. Они не имели тяжелого оружия - лишь раз®яренные добровольцы в десантных трюмах. У них было две недели до подхода вражеского флота - двигатели тех лет не отличались скоростью. Когда эскадра алкарисов вышла из гиперпространства, она обна- ружила мертвый мир и уходящие корабли людей. Через неделю подоспел имперский флот, и алкарисы попытались уйти без боя. Их настигли на орбите Тэ-Ка 84. Все было поставлено на карту, и схватка шла почти неделю. Тысячи кораблей в поле притяжения пла- неты, легкие и маневренные алкарисы против гигантских крейсеров людей. Миллионы тонн металла, пластика, изотопов и химикатов, кру- жащиеся на орбите. Крошечные, похожие на шестилапых обезьянок зве- ри поднимали ночами головы, всматриваясь в пылающее небо... Потом, подобрав спасательные капсулы с разбитых кораблей, остатки челове- ческого флота - победоносные остатки - ушли к Терре. Но небо про- должало гореть. - Дешевле найти новую планету, чем очищать этот мир, - сказал Кей. Корабль снижался над странным плато - целая горная долина бы- ла залита стеклянистой, искрящейся массой. Глубоко под ней детек- торы улавливали металл. Очень много металла. - Что это было? - спросил Томми. Дач вел посадку сам, но ка- зался не слишком занятым пилотированием, чтобы не ответить на воп- рос. - "Харон". Линейный корабль планетарного подавления. Не стои- ло его бросать в эту мясорубку, он никогда не предназначался для боя с истребителями

Страницы: 1  - 2  - 3  - 4  - 5  - 6  - 7  - 8  - 9  - 10  - 11  - 12  - 13  - 14  - 15  - 16  -
17  - 18  - 19  - 20  - 21  - 22  - 23  -


Все книги на данном сайте, являются собственностью его уважаемых авторов и предназначены исключительно для ознакомительных целей. Просматривая или скачивая книгу, Вы обязуетесь в течении суток удалить ее. Если вы желаете чтоб произведение было удалено пишите админитратору Rambler's Top100 Яндекс цитирования